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Pourquoi les nouveaux jeux occupent-ils autant d’espace sur le disque dur?

: 105 Go d’espace de stockage requis. : 98 Go. : près de 150 Go. Pourquoi diable ces jeux prennent-ils autant de place sur votre disque dur?

Il y a quelques facteurs différents en jeu ici. Et pour être précis, nous parlons de grands jeux 3D AAA, pas de jeux comme ou. Mais dans les termes les plus simples possibles, il y a trois raisons principales: les fichiers de jeu sont de plus en plus gros, les mondes de jeu sont de plus en plus gros et l’espace de stockage disponible devient moins cher. Examinons-les.

Les fichiers de jeu haute résolution sont plus volumineux

Remontez l’histoire d’environ 20 ans, jusqu’aux débuts du jeu 3D. À l’époque, les personnages et les environnements des jeux 3D étaient simples, car les développeurs commençaient à peine à se familiariser avec les outils d’une nouvelle forme d’art. Voici à quoi ressemblait Solid Snake, de la vénérable franchise, en 1998.

metal gear solide, playstation, graphiques, 3d, 1998.

était à la pointe de la technologie à l’époque, offrant certains des graphismes 3D les plus impressionnants disponibles sur n’importe quelle console. Mais aujourd’hui, Snake a l’air simple et en bloc: vous pouvez pratiquement compter les polygones qui composent sa tête, et les textures (images en deux dimensions posées sur les modèles polygonaux comme du papier peint pour leur donner une définition) sont en blocs et pixelisées.

C’est parce que la PlayStation originale n’avait qu’une fraction de la puissance des PC modernes. Non seulement ces anciennes consoles étaient incapables de rendre des personnages et des environnements plus complexes, mais elles n’avaient pas non plus besoin de le faire: la PS1 ne pouvait produire de vidéo qu’à une résolution de 320 × 240 pour la plupart des jeux. Si vous lisez cet article sur un téléphone portable récent, cela représente moins d’un pouce carré de son petit écran haute résolution.

C’était à peu près toute la fidélité nécessaire pour maximiser la capacité d’un téléviseur des années 1990. En conséquence, la taille des jeux avec des modèles 3D plus simples et des textures 2D basse résolution était plus petite: sur deux disques compacts, occupait environ 1,5 Go d’espace de stockage. Les jeux sur PC pourraient être plus gros et produire des graphismes plus haute résolution, mais ils étaient encore une fraction de la taille des jeux modernes.

Examinons maintenant une version moderne de ce personnage à des fins de comparaison: Solid Snake de, sorti en 2015.

, 2015.

Le visage de Snake est presque photo-réaliste: mis à part quelques angles sur le cache-œil et les cheveux, il est difficile de dire qu’il s’agit d’une collection de polygones et de textures et non d’une personne réelle. Ces textures sont également essentielles: elles sont désormais dotées d’une résolution suffisante pour que les joueurs qui les visualisent sur un téléviseur 1080p ou 4K ne verront pas les blocs pixélisés (sauf lorsqu’ils effectuent un zoom avant sur quelque chose).

Encore plus d’informations visuelles, comme des surfaces modifiées pour les effets d’éclairage, différents matériaux qui se comportent de différentes manières dans le moteur physique et des éléments tels que des particules flottantes pour la fumée ou le feu, ajoutent des couches après couches à la complexité des graphiques. Et tout cela se passe en temps réel, dans un moteur de jeu avec lequel le joueur peut interagir, pas dans une cinématique pré-rendue comme un film CG. Est-il étonnant que cela occupe vingt fois l’espace du jeu original?

Les modèles 3D et les textures 2D plus complexes ne sont pas la seule partie de cette équation. Les données sonores sont également devenues plus complexes. Les bandes sonores des jeux à cartouche ne comportaient que quelques notes rudimentaires, et même si elles reproduisaient des gammes de musique impressionnantes, elles devaient s’adapter à des tailles de fichier plus petites que n’importe quelle image de la page que vous lisez en ce moment.

En comparaison, la musique haute fidélité et les effets sonores des jeux modernes sont gigantesques, sans parler des fichiers pour chaque ligne de dialogue et chaque grognement ou halètement aléatoire du personnage. Parfois, ces fichiers audio sont également non compressés, plus comme de la musique sur un CD qu’un MP3, de sorte que la console ou le processeur du PC ne sont pas surchargés par une couche supplémentaire de traitement en plus du jeu en cours d’exécution. Dans la version PC de 2014, le jeu comprenait 35 Go d’espace réservé à l’audio non compressé.

Les mondes du jeu s’agrandissent

En plus des graphismes et de l’audio des jeux modernes de plus en plus complexes, les jeux eux-mêmes deviennent massifs. Jetez un œil à ce tableau de comparaison pour la série. à partir de 2001 était considéré comme l’un des plus gros jeux en itinérance libre jamais créés au moment de sa sortie, mais les développeurs ont triplé la taille de sa carte de jeu trois ans plus tard avec. Le dernier jeu de la série, a une carte de plus de dix fois sa taille, couvrant beaucoup plus de types de terrain et d’environnements.

gta, carte du jeu, taille du jeu, gtaiii, gtav, san andreas,Cartes de jeu Grand Theft Auto, 1997-2013.

Ce n’est pas une règle absolue: certains jeux plus structurés, comme ou, ne comportent que quelques étapes différentes. En conséquence, ils sont beaucoup plus petits en termes de taille de fichier. Mais l’explosion des jeux en monde ouvert au cours des dix dernières années a créé une sorte de course entre développeurs et éditeurs désireux de créer les plus grandes cartes de jeu transparentes possibles.

et: certains des titres les plus populaires du marché ont d’énormes mondes de jeu qui augmentent de manière exponentielle les exigences de taille croissantes. possède une zone de jeu qui, si elle était adaptée au monde réel, serait de 20 miles de chaque côté. Un grand nombre de ces mondes utilisent des ressources connexes – par exemple, la même texture pour un morceau de roche ou un mur en béton peut être utilisée encore et encore. Mais de plus grandes cartes et zones nécessitent juste plus de données.

2018.

Même les jeux qui suivent une approche plus conventionnelle basée sur les niveaux deviennent beaucoup plus gros, simplement parce que les niveaux sont plus grands qu’avant et que les graphiques et les fichiers audio doivent évoluer. Les éléments visuels uniques nécessitent des fichiers dédiés dans le stockage du jeu. Plus vous avez de niveaux et plus ces niveaux sont élevés, plus l’espace de stockage est important.

Le stockage devient moins cher; Internet devient plus rapide

Mon premier ordinateur au milieu des années 90 avait un disque dur de 40 Go. (Et à l’époque, mon père était émerveillé par l’excès, notant que les supercalculateurs de la taille d’une pièce qu’il utilisait à Lockheed dans les années 70 et 80 en avaient environ un dixième.) Le PC de bureau sur lequel je tape dispose de quatre téraoctets d’espace. entre un SSD et un disque dur – 100 fois plus de capacité de stockage que mon ancien Compaq. Et ce n’est guère un phénomène limité aux PC: cette année, Apple a vendu son premier téléphone avec 512 Go de stockage, et certains téléphones Android peuvent en avoir plus d’un téraoctet grâce aux cartes MicroSD.

4 To d’espace sur mon ordinateur de bureau principal.

Les capacités de stockage ne sont pas seulement de plus en plus grandes, elles sont également plus rapides, grâce à la mémoire SSD qui remplace de plus en plus les disques durs rotatifs. Mais même si vous voulez plus de stockage avec un disque dur conventionnel, ce stockage devient également moins cher. Un disque dur PC avec 4 To d’espace – assez pour battre le vieux supercalculateur de mon père littéralement mille fois –peut être obtenu pour environ 100 $. Obtenir ce type d’espace préinstallé sur votre nouvel ordinateur ou console n’est pas si bon marché car les fabricants aiment faire des bénéfices sur chaque mise à niveau, mais c’est toujours incroyablement bon marché par rapport à ce qu’il était auparavant. Les modèles les moins chers de Xbox et de PlayStation sont désormais livrés avec des disques durs de 1 To, même s’ils ne coûtent que 300 $ pour l’ensemble de la machine. Cela rend le disque dur «révolutionnaire» de la Xbox d’origine dérisoire en comparaison.

Pour les joueurs, c’est une bénédiction mitigée. Désormais, pour un traitement plus rapide du jeu, chaque grand jeu insiste pour être installé sur le disque dur, même s’il s’agit d’un disque à l’ancienne que vous achetez dans un magasin. Dans un disque dur de 1 To, vous pouvez contenir entre 20 et 30 jeux AA majeurs, ou peut-être seulement dix si ce sont tous des whoppers. L’espace sur le disque dur se remplit rapidement et vous êtes obligé de désinstaller les anciens jeux si vous souhaitez jouer à des jeux plus récents.

Pas grave, vous pouvez les télécharger à tout moment, non? C’est vrai. Et les connexions Internet modernes sont beaucoup plus rapides, du moins pour la plupart des gens qui vivent à proximité d’une grande ville. Mais même avec une très bonne connexion de 100 Mbps, un jeu de 50 Go a besoin de plus d’une heure pour être téléchargé. Vous aurez besoin de plus de cinq heures sur une connexion typique de 25 Mbps, et cela en supposant que vous puissiez obtenir un téléchargement idéal à partir du serveur – les serveurs PlayStation sont notoirement lents, même sur le meilleur Internet. Ajoutez des plafonds de données à ce désordre, et cela entraîne beaucoup de maux de tête.

Voici une illustration. L’image ci-dessus est mon lecteur de stockage PC principal actuel, un peu moins de 900 Go plein. La zone rouge est constituée de jeux de Steam, Origin et Blizzard, près de 500 Go pour une poignée de titres modernes. La zone verte est ma collection de ROM, des centaines et des centaines de jeux sur console des années 80, 90 et 2000, soit un peu plus d’un dixième de la taille de mes jeux modernes. La zone bleue correspond aux fichiers dont le système d’exploitation Windows a besoin pour fonctionner.

Entre des disques plus gros et des connexions plus rapides, les développeurs sont devenus négligents sur la taille des fichiers. Après tout, si votre lecteur dispose de 1 To de stockage, quel est le problème avec un jeu de 100 Go qui n’en occupe qu’un dixième? Il y a vingt ou trente ans, les limites du support ont obligé les développeurs à être radins avec la taille de leurs fichiers – la raison pour laquelle Scorpion et Sub Zero se ressemblent tellement dans l’original est qu’ils sont les mêmes fichiers de texture, légèrement modifiés pour les rendre Couleurs différentes. Désormais, les développeurs n’ont plus à se soucier de l’optimisation des jeux pour le stockage – même s’ils devraient peut-être ne serait-ce que pour éviter à leurs joueurs la frustration des installations et suppressions constantes.

Cela ira-t-il mieux?

Probablement pas, du moins à court terme. Les jeux vont simplement devenir plus gros et plus complexes, et ils le feront probablement à un rythme beaucoup plus rapide que l’expansion de l’espace de stockage disponible. C’est un aspect du jeu moderne avec lequel nous allons devoir vivre pendant un certain temps.

Il y a une chose qui pourrait changer cette équation: le streaming de jeu. Des entreprises comme NVIDIA et Sony proposent déjà des jeux complets de style AAA, diffusés en streaming via une connexion haut débit. Cette configuration fait tout le travail intensif de graphiques et de stockage sur un serveur distant, donc tout ce dont vous avez besoin pour jouer localement est un contrôleur, un écran et un petit programme pour afficher le jeu à distance. Google, Nintendo et Microsoft étudient la même technologie pour les services à venir.

Mais ce n’est pas une solution idéale. Comme les services de streaming vidéo tels que Netflix et Hulu, les services de jeux en streaming sont limités en termes de bibliothèques, ne tirant que les jeux pour lesquels ils ont négocié les droits. Il est probable que, quel que soit le service que vous choisissez, il y aura quelques jeux que vous voulez qui ne sont pas disponibles. Et les jeux en streaming nécessitent une connexion Internet beaucoup plus large et beaucoup plus stable que la vidéo en streaming. En plus d’un large «canal» pour beaucoup de données, vous avez besoin d’une connexion à faible latence qui ne nécessite qu’une infime fraction de seconde pour vous envoyer des images et du son et relayer les commandes de votre contrôleur vers votre serveur. 25 Mbps est le strict minimum pour de bons jeux en streaming 1080p, et les titres 4K plus complexes en nécessiteront environ quatre fois plus.

Si vous utilisez un ordinateur de bureau et que vous ressentez un manque de stockage, je vous recommande d’investir dans un lecteur d’extension bon marché. Vous pouvez déplacer les fichiers de jeu de votre lecteur principal ou SSD et les restaurer uniquement lorsque vous en avez besoin. Les options d’ordinateurs portables sont plus limitées, en particulier avec les modèles plus récents et légers qui ne permettent pas aux utilisateurs d’accéder au disque dur. La Xbox One et la PlayStation 4 prennent toutes deux en charge les disques durs externes qui peuvent stocker des fichiers de jeu, et les types de bricolage peuvent remplacer le lecteur de stockage interne (comme sur un PC) s’ils sont prêts à annuler la garantie de leur console.

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