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Pourquoi les nouveaux appareils électroniques ont-ils une odeur étrange?

Homme avec une pince à linge sur le nez, ébranlé par l'odeur désagréable de son ordinateur portable.Elnur / Shutterstock

Donc, vous avez ouvert ce nouveau téléphone ou ordinateur portable, seulement pour être accueilli par une odeur de plastique familière. D’où vient cette étrange «odeur de nouvelle électronique» et pourquoi disparaît-elle avec le temps?

C’est comme une nouvelle odeur de voiture

Tout le monde connaît l’odeur d’une voiture neuve. C’est un parfum vif, propre et quelque peu mystérieux. C’est souvent le facteur clé pour confirmer qu’une voiture est vraiment neuve, et il s’avère qu’il ne s’agit en fait que de l’odeur de produits chimiques vaguement toxiques. (Ces produits chimiques ne posent pas de risque grave pour la santé, mais nous en parlerons plus tard.)

Vous voyez, les voitures regorgent d’adhésifs, de retardateurs de flamme, d’amidons chimiques et de plastifiants. Ces matériaux sont dans votre véhicule pour une bonne raison, mais ils contiennent une multitude de composés organiques volatils (COV).

Les COV sont des produits chimiques qui s’évaporent à ou en dessous de la température ambiante. Par exemple, le formaldéhyde (qui contribue à l’odeur de peinture fraîche) s’évapore à -2 degrés Fahrenheit. Et bien que cela semble effrayant, la plupart des COV sont entièrement non toxiques. En fait, les odeurs les plus naturelles ne sont que des COV.

Comme une voiture, la plupart (sinon la totalité) des composants électroniques contiennent de la colle, des ignifuges, des revêtements protecteurs et des plastifiants. Ces matériaux sont pleins de COV, qui s’évaporent à température ambiante et créent l’odeur de «nouvelle électronique».

Avec la ventilation, l’odeur disparaît finalement

Les COV des nouveaux appareils électroniques s’évaporent dans l’air que vous respirez – c’est pourquoi les nouveaux appareils électroniques dégagent une odeur. Mais votre nouvelle Nintendo Switch n’est pas remplie d’un approvisionnement illimité de COV. Au fil du temps, tous les COV de l’appareil s’évaporeront dans l’air et vous vous retrouverez avec un tas de plastique sans odeur.

Ce processus est communément appelé dégazage, et c’est la raison pour laquelle les vieux appareils électroniques et les voitures ne sentent pas «neuf». Alors que ce processus de dégagement de gaz commence techniquement dès qu’un produit est fabriqué (encore une fois, les COV s’évaporent à température ambiante ou en dessous), la vitesse à laquelle un produit dégage des gaz est principalement liée à la ventilation.

Une photo en gros plan d'une unité HVAC ACvchal / Shutterstock

Cette idée semble compliquée, mais elle est simple à comprendre. Lorsque vous achetez un nouvel ordinateur portable ou un nouveau téléphone, il n’est probablement pas tout juste sorti d’une usine. Il a probablement passé quelques mois à l’arrière d’un Best Buy. Mais en ouvrant la boîte, votre appareil sent «neuf». C’est parce qu’il y a très peu de ventilation à l’intérieur d’une boîte scellée. Sans nulle part pour les COV, ils s’en tiennent simplement à l’ordinateur portable ou au téléphone.

Certaines personnes n’aiment pas l’odeur des COV, surtout lorsqu’ils sont présents sur des produits en cuir ou des meubles bon marché. Ces détracteurs des COV accélèrent parfois le processus de dégazage en laissant de nouveaux produits à l’extérieur ou en laissant les fenêtres ouvertes dans leur nouvelle voiture. N’oubliez pas que la ventilation encourage le processus de dégazage. Si vous détestez l’odeur de votre nouvel ordinateur portable, ne le laissez pas dans une pièce étouffante.

Les COV ne posent pas de risque majeur pour la santé

Auparavant, nous avons qualifié l’odeur de voiture neuve de «vaguement toxique». C’est parce que la réglementation gouvernementale oblige les fabricants à n’utiliser que des quantités sûres de COV toxiques. Bien sûr, l’idée que n’importe quelle quantité d’un produit chimique toxique peut être «sans danger» semble risible, mais c’est un fait scientifique. Le formaldéhyde, par exemple, fait partie intégrante des fonctions métaboliques de votre corps. Ce n’est mortel qu’en cas d’ingestion excessive ou d’inhalation sur une longue période.

Cela étant dit, une exposition à long terme à ces COV légèrement toxiques peut causer certains problèmes, comme une irritation de la gorge et des yeux, des maux de tête et de la léthargie. Ces problèmes de santé sont appelés syndrome des bâtiments malsains, et ils sont généralement le résultat d’une mauvaise ventilation dans un bâtiment récemment rénové. N’oubliez pas que les COV s’évaporent dans l’air et que le processus de dégazage est encouragé par la ventilation.

Un homme heureux car son ordinateur portable est entièrement dégazéfizkes / Shutterstock

Les problèmes de santé associés au syndrome des bâtiments malsains ne sont pas permanents et peuvent être éliminés en améliorant la ventilation (ouverture d’une fenêtre ou en remplaçant le filtre de la climatisation), en nettoyant à la vapeur de nouveaux produits, en filtrant l’air avec des plantes d’intérieur ou en laissant de nouveaux produits à l’extérieur pour accélérer le processus de dégazage. Une fois que quelque chose cesse de sentir «nouveau», il a été dégagé.

Oui, il y a l’éléphant dans la pièce, et ça s’appelle le cancer. Une recherche sur Google pour «dégazage» ou «COV» conduira à des affirmations selon lesquelles les produits chimiques présents dans les voitures, l’électronique et les nouveaux meubles contribuent au cancer. Bien que nous sachions qu’une exposition à long terme sévère aux COV peut provoquer le cancer (travailler à temps plein comme peintre pendant trente ans sans porter de masque), il est difficile de trouver un lien entre l’exposition aux COV chez les consommateurs et le cancer.

Si vous êtes préoccupé par les COV dans votre nouvel appareil électronique ou votre moquette mise à jour (rappelez-vous, les problèmes de santé ne surviennent qu’après une exposition répétée à long terme), alors votre meilleur pari est d’améliorer la qualité de votre air en encourageant la ventilation ou en dégageant de nouveaux gaz. produits à l’extérieur. Si vous voulez un peu de tranquillité d’esprit, vous pouvez utiliser un moniteur de qualité de l’air pour détecter les COV.

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