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Pourquoi les modems commutés faisaient-ils autant de bruit?

Benj Edwards

Scree speech. . . siffle. . . squaawk. Ce sont des sons familiers à quiconque a déjà utilisé Internet par ligne commutée ou appelé BBS. Cela semblait particulièrement bruyant tard dans la nuit. Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi tout ce bruit était nécessaire? Et saviez-vous que vous auriez pu couper le son de votre modem bruyant?

Attendez, c’est quoi un modem?

Autrefois, les gens devaient utiliser un périphérique appelé modem commuté pour vous connecter à des services en ligne ou relier deux ordinateurs distants. Les modems commutés ont été conçus pour fonctionner avec l’ordinaire réseau téléphonique filaire qui relie presque toutes les maisons et entreprises du monde développé.

À l’aide d’un logiciel spécial, votre ordinateur indiquera à votre modem le numéro de téléphone à composer. Votre modem se connecterait alors à un autre modem (et ordinateur) à l’autre bout de la ligne. Les deux ordinateurs pourraient alors partager des données, telles que des fichiers ou des messages.

Le mot «modem» est un mot-valise de «moduler» et «démoduler». Les modems prennent des données numériques et les convertissent (modulent) en fréquences audio qui peuvent être transmises sur le réseau de téléphonie vocale analogique. Le modem à l’autre bout de la ligne reçoit ces sons et les convertit (les démodule) en données binaires qu’un ordinateur peut comprendre.

Un principe similaire a été utilisé pour stocker des données numériques sur cassettes audio compactes analogiques au début de l’ère des ordinateurs personnels des années 1970 et 1980.

Pourquoi les Screeches?

Si vous interrompez une connexion modem en décrochant un combiné téléphonique et en écoutant, vous entendrez des cris, des sifflements, des bourdonnements et divers autres bruits.

«C’est le son réel des données envoyées et reçues», a déclaré Dale Heatherington, co-fondateur de Produits de micro-ordinateur Hayes et le concepteur de circuits du premier modem à connexion directe avec un haut-parleur.

En particulier, les sons que vous entendez au début d’une connexion modem sont les deux modems «handshaking». La négociation est le processus de deux modems qui testent les eaux et négocient les paramètres, tels que la vitesse et les méthodes de compression à utiliser.

Ce tableau détaillé, créé par le programmeur Oona Räisänen en 2012, décompose tous les sons que vous entendez pendant le processus de prise de contact.

Mais, attendez une minute, pourquoi écoutons-nous les modems exécuter cette danse intime en premier lieu?

Pourquoi les modems avaient-ils même des haut-parleurs?

Un coupleur de modem acoustique Anderson-Jacobson.Un modem avec un coupleur acoustique. Anderson-Jacobson

Avant 1984, le réseau téléphonique américain était un monopole contrôlé par AT&T. L’entreprise avait des règles strictes concernant les personnes autorisées à connecter un appareil à son réseau. Pour contourner ce problème, les premiers modems commutés utilisaient des dispositifs appelés coupleurs acoustiques. Cela permettait aux modems d’être connectés acoustiquement, mais pas électroniquement, au réseau.

Pour utiliser un modem avec un coupleur acoustique, vous devez prendre le téléphone, composer un numéro, puis écouter un modem ou une personne pour répondre à l’autre extrémité. Lorsque tout était clair, vous avez placé le récepteur dans deux tasses qui faisaient office de microphone et de haut-parleur. La connexion commencerait alors.

Après que les nouvelles règles de la FCC aient assoupli les restrictions d’AT & T au milieu des années 1970, les entreprises ont commencé à créer des modems à connexion directe qui se connectaient directement au système téléphonique à l’aide de prises modulaires.

Cependant, si un modem à connexion directe appelait et ne parvenait pas à établir une connexion, il n’y avait plus de récepteur téléphonique à votre oreille pour vous indiquer ce qui n’allait pas. Une ligne peut être occupée ou déconnectée, un répondeur peut décrocher ou vous pouvez atteindre un télécopieur à la place.

Pour résoudre ce problème, Produits de micro-ordinateur Hayes inclus un haut-parleur interne dans son modem révolutionnaire de 1981 pour ordinateurs personnels, le Hayes Stack Smartmodem 300.

Une publicité de 1982 pour le Hayes Stack Smartmodem 300.Produits de micro-ordinateur Hayes

Heatherington a conçu les circuits et le micrologiciel du Smartmodem 300 et gère un site Web merveilleux de vieilles photos de son temps à Hayes. Nous lui avons demandé par e-mail pourquoi il avait inclus un haut-parleur dans la conception de son modem.

«Ainsi, l’utilisateur saurait si la ligne est occupée, si une personne a répondu ou si un modem a répondu», a-t-il répondu.

Effectivement, un première publicité imprimée pour le Smartmodem 300 souligne exactement ces avantages du haut-parleur du modem, y compris la surveillance du processus d’établissement de liaison:

Moniteur audio intégré. Grâce à un haut-parleur interne, vous pouvez réellement écouter votre connexion en cours. Vous saurez immédiatement si la ligne est occupée ou si vous avez atteint un mauvais numéro.

«Si je me souviens bien, il y avait une certaine résistance à l’idée en raison du coût», a déclaré Heatherington. «Mais les avantages en valaient la peine.»

Hayes a été le pionnier de nombreuses technologies utilisées dans les modems grand public commutés dans les années 1970 et 1980. Les caractéristiques des modems Hayes, y compris les haut-parleurs internes, ont été largement copiées parmi les concurrents.

Depuis lors, presque chaque modem commuté construit a inclus une option pour le retour audio du processus de connexion. Vous pouvez remercier Heatherington pour la nostalgie de votre modem commuté des années 1990.

Comment éteignez-vous les cris?

Pas par hasard, le premier modem avec un haut-parleur intégré – le Smartmodem 300 – a également été le premier à vous permettre de désactiver ce haut-parleur. Vous l’avez fait avec des codes spéciaux appelés Jeu de commandes Hayes. Cela permettait aux utilisateurs de modifier les paramètres du modem via de simples commandes avec un AT préfixe envoyé via le logiciel du terminal.

Pour éteindre le haut-parleur, vous avez simplement envoyé la commande série AT M0 avant de composer. (Rentrez-le dans votre chaîne d’initialisation du modem.) Vous pouvez également contrôler le volume du haut-parleur à l’aide de commandes telles que AT L1. Voici une page du 1992 qui explique tout.

Une page du 1992 "Référence de commande Hayes."Produits de micro-ordinateur Hayes

Dans les versions semi-modernes de Windows, vous pouvez désactiver les sons de connexion du modem dans « Options de téléphone et de modem » dans le panneau de configuration. Avec les modems internes sous Mac OS X ou version ultérieure, vous pouvez simplement couper le volume du système.

Mais, hé, si vous utilisez un modem commuté à cette époque, pourquoi ne pas vous prélasser dans les tons modulés de l’histoire?

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