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Pourquoi les gens restaurent des ordinateurs anciens et comment vous pouvez aussi

Alena Veasey / Shutterstock

Si mon PowerBook G3 était une personne, il aurait l’âge légal de voter et compterait les jours jusqu’à ce qu’il soit légalement autorisé à boire. En tant qu’ordinateur, il est presque inutile et surclassé même par les smartphones les plus élémentaires.

Alors, pourquoi le garder? Et pas seulement le garder, mais aussi dépenser d’énormes sommes pour le maintenir et le préserver? Parce que c’est une partie importante de l’histoire de l’informatique moderne. Comme les autres ordinateurs gériatriques encombrant les étagères de mon bureau, sa conception raconte une histoire – et il vaut la peine de la préserver.

Pourquoi les gens collectionnent-ils les ordinateurs classiques?

Lorsque vous dites aux gens que vous aimez remettre à neuf et restaurer de vieux ordinateurs, le premier mot qui leur passe par la bouche est « pourquoi? »

C’est une bonne question. Les 15 machines de ma collection combinées sont moins puissantes qu’un ordinateur de jeu moderne. Ils ne peuvent pas exécuter les derniers titres et certains d’entre eux ont du mal avec Internet moderne. Alors que je regarde mon petit musée avec un air d’affection, je sais que chaque machine est fondamentalement obsolète.

Je suppose que vous pourriez dire la même chose à un collectionneur de voitures anciennes. Pourquoi se soucier de réparer un véhicule des années 1960 alors qu’un modèle contemporain sera, sans aucun doute, plus économe en carburant, plus confortable et plus fiable?

Pour certaines personnes, comprendre comment fonctionne quelque chose est amusant, tout comme le remettre en état de marche. Qu’il s’agisse de voitures ou d’ordinateurs, l’objectif est le même.

Ensuite, il y a aussi l’aspect historique. C’est réconfortant de savoir si un ordinateur est dans ma collection, il ne finira pas au centre de recyclage. Au-delà de cela, une autre raison pour laquelle j’aime collectionner de vieux ordinateurs Apple est que je peux suivre l’approche changeante de l’entreprise en matière de conception matérielle.

Le PowerBook G3, par exemple, est fondamentalement modulaire. L’accès aux composants est d’une simplicité embarrassante. Il vous suffit de soulever le clavier, qui se tient en place grâce à trois loquets simples.

Lorsque vous creusez, vous remarquez que le processeur et la RAM sont assis sur une carte fille qui se branche sur la carte mère de l’ordinateur portable. Cela ouvre la possibilité de mises à niveau. En effet, à la fin des années 1990 et au début des années 2000, il était possible d’acheter des cartes de mise à niveau du processeur auprès de sociétés tierces.

Dans les modèles futurs, cette approche de la modularité sortira de la fenêtre. Dans la génération suivante d’Apple PowerBook, le processeur a été soudé à la carte mère. Au fil du temps, Apple a commencé à intégrer tous les composants – de la RAM et du stockage aux cartes réseau – en tant que composants intégraux sur la carte mère. Cela a empêché les gens de mettre à niveau et de réparer leurs propres machines.

Si vous avez une collection suffisamment grande, cette philosophie de conception changeante devient évidente.

Où trouver des machines anciennes

Vous pouvez trouver des machines vintage dans les endroits habituels: eBay, Craigslist, Gumtree, vide-greniers, etc. Ils ne sont pas difficiles à trouver car la plupart des gens les considèrent comme de la malbouffe. La beauté, comme on dit, est dans l’œil du spectateur.

Ce que vous paierez variera en fonction de l’état, de la rareté et de la capacité de l’appareil. Par exemple, les ordinateurs portables Intel MacBook de première génération sont très bon marché pour le moment. J’en ai trouvé pour aussi peu que 20 $. C’est parce qu’ils sont communs comme la boue.

En 2006-07, Apple en vendait plus d’un million chaque trimestre. De plus, ils sont largement inutiles en tant que machine quotidienne à ce stade. Le dernier système d’exploitation qu’ils peuvent exécuter est Mac OS X Lion, qui a été publié en 2011. Les dernières versions de Chrome et Firefox ne fonctionneront même pas sur eux.

Les coquilles d’origine de l’iBook G3, d’autre part, coûtent plus cher car ils sont plus âgés et ont un design emblématique. Apple en a également vendu beaucoup moins, ce qui les rend plus difficiles à trouver. Il n’est pas rare de les voir coûter plus de 200 $, surtout s’ils sont en état de fonctionnement avec tous les accessoires et la documentation d’origine.

La communauté rétro-informatique a l’impression que le prix du matériel plus ancien a grimpé en flèche cette année. Les théories tourbillonnent sur la raison pour laquelle cela pourrait être. Une explication fréquente est la pandémie. Certains pensent que les gens ont choisi le passe-temps pour passer le temps. D’autres blâment les YouTubers populaires, comme Psivewri et Le gars 8 bits pour populariser le passe-temps.

Cependant, je n’en veux pas à cette tendance. Je préfère voir l’ancien kit restauré plutôt que de finir saccagé. La meilleure façon d’y parvenir est que davantage de personnes s’impliquent.

On pourrait également faire valoir que s’il y a une plus grande demande d’ordinateurs rétro, plus de gens commenceront à vendre leurs anciennes machines. Pour que le passe-temps prospère, il doit y avoir un approvisionnement continu en vieux matériel.

Comment ressusciter un ancien ordinateur

Une fois que vous avez votre machine, il est temps de commencer la restauration. La complexité de cette tâche dépend en grande partie de l’état de la machine. S’il est en état de marche, vous n’aurez pas à effectuer de réparations, même si vous pourriez être tenté d’effectuer certaines mises à niveau.

Si vous rencontrez des composants défectueux, vous pourriez avoir du mal à les remplacer par des alternatives similaires. Par exemple, il est difficile de trouver de nouveaux disques durs IDE / PATA. De plus, de nombreuses anciennes spécifications de RAM sont depuis longtemps hors de production – vous ne pourrez les trouver que de seconde main.

Les composants internes d'un Apple PowerBook G3.Matthew Hughes

Cependant, vous avez plusieurs options. Vous pouvez acheter une autre machine que vous restaurez et la cannibaliser pour les composants. Vous pouvez également faire preuve de créativité. En ce qui concerne les disques durs IDE, vous pouvez utiliser un adaptateur mSATA vers IDE. Cela vous permettra d’utiliser un format de stockage moderne (et bon marché).

Un adaptateur mSATA vers IDE.Matthew Hughes

Vous vous retrouverez avec un stockage légèrement plus rapide (vous serez toujours limité aux vitesses de débit des anciennes prises IDE / PATA), ainsi que des gains de performances de batterie significatifs. Vous pouvez également trouver des adaptateurs IDE prenant en charge les cartes M.2 et CompactFlash.

Gardez à l’esprit que la réparation et la mise à niveau complètes d’un ancien ordinateur peuvent facilement coûter plus cher que le prix d’achat initial de cette machine. De plus, si vous souhaitez revendre votre machine mise à niveau, rien ne garantit que vous serez en mesure de récupérer vos frais.

Si vous ne vous lancez pas dans un projet de restauration avec des objectifs financiers en tête, tout ira bien. Le gain ici est de garder quelque chose en marche bien au-delà de sa date d’expiration.

Et les logiciels? Heureusement, il est possible de trouver des systèmes d’exploitation et des applications plus anciens sur divers sites abandonware. Macintosh Garden est une excellente ressource pour tous ceux qui restaurent des ordinateurs Apple plus anciens.

Bien sûr, si vous espérez utiliser votre ordinateur restauré pour votre travail quotidien, vous allez être confronté à des vents contraires importants. Quelque chose d’aussi simple que la navigation sur le Web s’avérera gênant.

Heureusement, il existe des moyens de contourner ces problèmes. Si vous possédez un ancien Mac basé sur PowerPC, vous pouvez compter sur les efforts du navigateur de la communauté TenFourFox et Classilla. Si vous essayez de réviser un Mac Intel de première génération, vous pouvez utiliser Firefox hérité, ou exécutez une version plus récente de macOS via un outil de patcher non officiel. Dans tous les cas, votre kilométrage variera.

Vous pouvez également installer Linux, ce que j’ai fait lors de la restauration d’un ancien IBM ThinkPad. Le principal avantage de cette approche est que je peux utiliser un navigateur entièrement à jour à partir de sa source d’origine, plutôt qu’un «spin» non officiel de la communauté.

De nombreuses anciennes cartes Wi-Fi auront également du mal à fonctionner sur les routeurs contemporains, en particulier si le chipset de votre machine atteint son maximum à 802.11b. Dans ce scénario, vous disposez des options suivantes:

  • Utilisez une connexion Ethernet filaire: Ensuite, vous pouvez contourner complètement le problème.
  • Installez une carte Wi-Fi plus récente: Cela ne vous obligera pas nécessairement à ouvrir la machine – vous pouvez en obtenir une qui utilise USB ou PCMCIA CardBus.
  • Obtenir un dispositif de pontage: Ils sont idéaux car vous n’avez pas besoin d’installer de pilotes. Ils servent d’intermédiaire pour votre réseau sans fil local et acheminent le trafic via Ethernet.

Champs de mines potentiels

Il y a quelques points à prendre en compte lors de la restauration de vieux ordinateurs. La triste réalité est que ces machines sont susceptibles d’être victimes de la vieillesse. Les vis deviennent moins durables et peuvent se décoller, rendant le processus de démontage délicat. Le plastique peut jaunir et devenir cassant. Vous devrez faire attention aux pièces et composants les plus fragiles.

Lorsque vous achetez un vieil ordinateur, l’une des premières choses à faire est de retirer (et de préférence de remplacer) toutes les batteries internes. La plupart ont une batterie interne qui sert à garder une trace de l’heure (entre autres). Celles-ci sont appelées piles CMOS ou PRAM. Cependant, les batteries finissent par tomber en panne. Dans certains cas, ils fuient également. Si cela se produit, votre machine pourrait subir des dommages corrosifs importants.

Dans la plupart des cas, vous devriez pouvoir trouver des remplaçants. Il n’est pas rare de voir certains ordinateurs portables qui utilisent la norme 2032 piles bouton. Vous pouvez également trouver des alternatives tierces sur eBay ou Amazon.

Pour certaines machines, cependant, cela n’est pas possible car Apple utilise un format semi-propriétaire. Cependant, le circuit est assez simple. Il est possible de rétroconcevoir votre propre remplacement en utilisant la carcasse d’un original, des cellules de remplacement et un fer à souder.

Une batterie CMOS rétro-conçue pour un PowerBook G3 vintage.Matthew Hughes

Il convient de noter que de nombreuses machines plus anciennes peuvent avoir des condensateurs défectueux. Ces composants au niveau du circuit sont utilisés pour assurer une alimentation cohérente au reste de la carte de circuit imprimé. Comme toute autre chose, ils sont également sujets à l’échec de l’utilisation et de la vieillesse.

Les remplacer est une tâche délicate. Si vous n’êtes pas à l’aise avec un fer à souder, vous voudrez peut-être envisager de confier cette tâche à un ami compétent.

Si la restauration de vieux ordinateurs est un passe-temps que vous souhaitez poursuivre, vous devrez investir dans une boîte à outils solide. Un bon tournevis vaut son pesant d’or. Les moins chers ont tendance à être fragiles. Vous pourriez même constater que le métal du tournevis se coupe lorsque vous essayez de retirer une vis tenace. Comme le dit le proverbe, «achetez pas cher, achetez deux fois».

Les autres outils dont vous aurez besoin sont des spudgers et des médiator pour soulever les panneaux ouverts et les circuits imprimés. De nombreux kits de réparation d’ordinateurs les incluent. Vous devriez également investir dans un bol ou un plateau à vis magnétique, afin de ne pas perdre les vis importantes dont vous aurez besoin pour remonter votre machine.

Garder un ordinateur au frais est une partie importante de son entretien. Si vous achetez une vieille machine, il est presque certain que la pâte thermique appliquée à l’origine est devenue solide et cassante. Cela signifie que ce n’est plus un conducteur de chaleur efficace.

Investissez certainement dans quelques tubes d’Arctic Silver. Vous aurez également besoin de Q-tips et d’une bouteille d’alcool isopropylique pour éliminer toute ancienne pâte thermique incrustée. (Il y a quelque chose d’assez cathartique à gratter cette vieille pâte croustillante.)

Un Q-tip planant au-dessus d'un circuit imprimé d'ordinateur.Matthew Hughes

Bien sûr, une bombe d’air comprimé est toujours un moyen utile d’éliminer toute poussière qui se retrouve dans une machine. Déboucher le dissipateur de chaleur est aussi, sans doute, le moyen le plus simple de rendre un ordinateur plus froid (et plus silencieux), avec moins de consommation d’énergie.

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