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Pourquoi les gens achètent encore des téléphones multifonctions en 2020

Aneesh rathi / Shutterstock

Le smartphone dans votre poche peut effectuer des millions de calculs par seconde, jouer à des jeux 3D visuellement époustouflants, accéder à des informations dans le monde entier et peut-être même prendre des photos de qualité DSLR. Il est facile de tenir cela pour acquis, en particulier si l’on considère les modestes débuts du téléphone portable.

Des téléphones comme les humbles briques Nokia d’autrefois sont toujours en cours de fabrication. Mais qui les achète et pourquoi?

Le téléphone vedette: une histoire abrégée

Pendant une grande partie des années 1990 et 2000, le monde mobile est tombé dans deux camps: les téléphones et autres. Les premiers étaient destinés au marché de masse, mais ils n’étaient pas sophistiqués. Ils ont passé des appels et envoyé des SMS. Pensez à des appareils comme les emblématiques Nokia 3310 et Motorola StarTAC.

Quelqu'un tenant un téléphone Nokia 3310.Pe3k / Shutterstock

Au fil du temps, d’autres fonctionnalités se sont glissées, comme la messagerie vidéo et photo, ainsi que la navigation Web de base grâce à des technologies telles que le protocole d’application sans fil (WAP). Cependant, des coûts de données élevés et une qualité relativement médiocre ont considérablement limité l’attrait de ces fonctionnalités. La plupart des gens ont continué à utiliser leur téléphone portable uniquement pour la communication.

Rétrospectivement, la catégorie «autre» est beaucoup plus intéressante. Il se composait d’appareils de type portable de poche, tels que le Psion Series 5, le Nokia Communicator et le vénérable BlackBerry. Plus tard, des outils basés sur un écran tactile similaires aux smartphones modernes sont apparus, notamment des PDA compatibles avec les cellules de HP (vendus sous la gamme iPaq) et Palm.

À mesure que les années 2000 se poursuivaient, le marché des téléphones multifonctions a commencé à se rapprocher de quelque chose qui ressemblait à la parité avec ses frères plus sophistiqués (et plus chers).

Des appareils comme le LG Renoir 2008 ont abandonné le clavier T9 pour un écran tactile complet (bien que légèrement maladroit et résistif).

Au Royaume-Uni, le réseau local Three (du nom du service 3G avec lequel il a fait ses débuts) proposait un téléphone avec appel Skype intégré. Pendant ce temps, le Motorola Rokr proposait la lecture MP3, combinant la fonctionnalité d’un téléphone portable avec celle d’un iPod.

Il y avait aussi des valeurs aberrantes étranges, comme le Nokia N-Gage et LG enV. C’était une période passionnante avec de nombreux appareils différents. Mais il est vite apparu que la fête n’était pas censée durer.

Un appareil Nokia N-Gage.Mehmet Doruk Tasci / Shutterstock

À la fin de la décennie, le marché des smartphones s’était développé. C’était en grande partie parce qu’ils étaient moins chers et que les entreprises avaient réussi à changer la perception du public selon laquelle elles n’étaient que pour les affaires.

BlackBerry en est sans doute le meilleur exemple. Ses téléphones revêtus de QWERTY sont passés du bureau à la rue grâce à des lignes budgétaires, comme le BlackBerry Curve. Pendant ce temps, l’iPhone a été lancé en 2007, avec le premier téléphone Android (le HTC Dream) sur les tablettes l’année suivante.

Les prix des données ont également chuté, les opérateurs offrant régulièrement de généreuses quantités de mégaoctets. C’est à ce moment-là que la plupart des gens ont commencé à quitter le navire. Au deuxième trimestre 2013, les ventes de smartphones a officiellement surpassé ceux des téléphones fonctionnels de base.

Téléphones en vedette en 2020

Il ne serait pas exact (ou juste) de dire que les téléphones multifonctions ont complètement disparu. Non seulement ils existent toujours, mais ils continuent également d’évoluer. Ils restent extrêmement populaires dans des régions comme l’Afrique subsaharienne, où même les appareils Android les moins chers sont prohibitifs pour beaucoup.

Au deuxième trimestre de 2019, les téléphones multifonctions représentaient près de 58,3% du marché, mais il s’agit d’un chiffre qui diminue facilement. Il est également intéressant de noter qu’il existe une grande économie numérique centrée sur ces appareils de base.

Le meilleur exemple en est M-Pesa, qui pourrait être mieux décrite comme la réponse de l’Afrique à Venmo. Fondé par Vodafone et Safaricom en 2005, le service permet aux clients de plusieurs pays africains, dont le Kenya et la Tanzanie, d’envoyer et de recevoir de l’argent par SMS.

Une boutique Safaricom avec un signe M-Pesa au Kenya.Nicola_K_photos / Shutterstock

En Occident, les téléphones multifonctions ont une position quelque peu différente sur le marché. Ils sont souvent un choix populaire pour les personnes plus âgées et moins technophiles. Un fournisseur, Doro, répond à ce marché avec une gamme de téléphones de base vantant des boutons plus gros et des écouteurs plus puissants. L’Alcatel Go Flip 3 joue un rôle similaire, bien que moins explicitement.

Il y a aussi l’élément nostalgie. De nombreux téléphones fonctionnels contemporains sont simplement des versions remaniées des appareils précédents. Nokia est un récidiviste ici, comme ses versions modernisées introduites des 3310, 8110 et 5310. Ce sont tous des appareils de base, mais ils ont des écrans couleur, la lecture de musique et un simple appareil photo.

Il est probable que beaucoup de gens les achètent simplement parce qu’ils sont rétro. Cependant, il est également plausible qu’ils soient utilisés comme téléphones de secours ou dans des environnements dans lesquels un smartphone pourrait être endommagé, comme un festival de musique.

Ni intelligent, ni fonctionnalité

Pardonnez le jeu de mots, mais le secteur mobile n’est pas binaire. Il y a un terrain d’entente, occupé par des appareils en marche KaiOS.

Ces téléphones ressemblent souvent aux appareils de l’ère pré-smartphone et incluent des fonctionnalités telles que des écrans carrés et des claviers T9 physiques. Cependant, ils ont également ce que vous attendez d’un appareil moderne, comme un magasin d’applications, des assistants vocaux, des navigateurs Web, des mises à jour en direct et la diffusion vidéo.

Un téléphone à clapet Nokia 2720 exécutant KaiOS.Jeff28 / Shutterstock.com

Fondamentalement, ils peuvent également fonctionner confortablement sur le matériel le plus austère, KaiOS apparaissant sur les téléphones à 20 $, comme le MTN Smart.

KaiOS a commencé comme Firefox OS, la tentative de Mozilla de créer un système d’exploitation pour smartphone pour rivaliser avec Android et iOS. Son principal différenciateur était qu’il fonctionnerait même sur les appareils les plus limités. Ce fut cependant un projet relativement éphémère; Mozilla l’a appelé au début de 2017, invoquant des difficultés dans la construction de la traction.

Ce n’était pas la fin de l’histoire, cependant. La communauté a rapidement pris le relais en introduisant le code source dans un nouveau projet appelé B2G OS (Boot 2 Gecko), qui a ensuite formé la base de KaiOS.

En mai 2019, KaiOS a annoncé avoir franchi le cap des 100 millions d’appareils. C’est presque certainement amélioré par rapport à ce nombre maintenant, d’autant plus que les coûts d’accès mobile ont chuté dans des endroits comme l’Inde. Par conséquent, KaiOS gagne rapidement du terrain auprès des développeurs, notamment Google et Facebook.

Quel est l’avenir des téléphones multifonctions?

Le pronostic à long terme du marché des téléphones multifonctions n’est pas bon. Les efforts intermédiaires, comme KaiOS, continueront de réduire sa part de marché déjà réduite.

Ensuite, il y a d’autres facteurs, comme Android Go – l’effort de Google pour amener Android sur des appareils moins chers et moins performants.

En attendant, cependant, les fabricants de téléphones continueront à allumer le voyant du téléphone fonctionnel. Qu’elle brille longtemps!

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