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Pourquoi le mythe du microphone Facebook persiste

Plusieurs personnes que je connais sont convaincues que Facebook écoute leurs appels téléphoniques et leurs conversations en personne. Appelez cela le mythe du microphone. Mais pourquoi ces mythes persistent-ils malgré l’absence de preuves tangibles?

Les gens sont paranoïaques à propos de Facebook, mais ils ne savent pas où mettre cette paranoïa. Les théories du complot en sont le résultat inévitable.

Les croyants du mythe du microphone évoquent principalement des publicités fortuites qu’ils ont vues comme des preuves. Vous avez entendu les histoires: quelqu’un parle, par exemple, d’avoir besoin d’un désherbeur au téléphone, seulement pour voir une publicité désherbant dans sa chronologie Facebook quelques minutes plus tard. Clairement, Facebook écoute votre micro!

Ce n’est pas vrai. Votre facture de données serait beaucoup plus élevée et la durée de vie de votre batterie bien pire si Facebook enregistrait toutes vos conversations.

Mais essayez de convaincre quelqu’un de cela et vous vous heurterez à un mur de briques. Il y a un grand épisode du podcast Reply All ce sont essentiellement les hôtes qui essaient de le faire, convaincre les gens que Facebook n’écoute pas toutes leurs conversations. Les hôtes échouent à plusieurs reprises.

Le truc, c’est que cela n’aurait pas beaucoup d’importance. Facebook a tellement d’informations sur vous qu’ils n’ont pas besoin d’écouter vos conversations pour savoir ce que vous voulez. Ils savaient déjà que vous vouliez un désherbeur et vous auraient montré cette annonce, que vous ayez exprimé la pensée à voix haute ou non.

Facebook transforme votre activité sur le site en une carte de votre esprit, puis utilise cette carte pour vous vendre des choses. Et ils n’ont pas besoin d’écouter vos conversations pour le faire.

Les théories du complot sont réconfortantes

Retour au mythe du microphone: pourquoi persiste-t-il? Parce que c’est une histoire simple. C’est compréhensible. Vous dites quelque chose à voix haute, Facebook l’entend, puis vous voyez une publicité. Facile.

C’est contre-intuitif, mais les théories du complot rendent le monde moins effrayant. L’idée qu’un type quelconque puisse simplement tuer le président Kennedy sur un coup de tête est terrifiante, au niveau existentiel. On a l’impression que personne n’est réellement en charge, que le monde est une piscine tourbillonnante de chaos où tout peut arriver à tout moment. D’une manière étrange, il est réconfortant d’imaginer que la CIA l’a fait – au moins était en charge.

La BBC a publié un article récemment, qui a exploré notre fascination pour les théories du complot. Bien qu’ils aient déterminé qu’il n’y avait pas de réponse simple et unique pour expliquer pourquoi certaines personnes sont attirées par les théories du complot, ils ont constaté que certaines «études révèlent que les théories du complot aident les gens à comprendre le monde lorsqu’ils se sentent hors de contrôle, anxieux ou impuissants. si leurs besoins sont menacés.

L’idée que Facebook écoute vos conversations et affiche des publicités pertinentes est au moins une peur facile à comprendre et à exprimer. La réalité est plus complexe et considérablement plus opaque pour la plupart des gens – que Facebook surveille toujours lorsque vous faites défiler le site, remarquant que vous vous attardez quelques secondes de plus pour regarder certaines photos ou certains produits que d’autres, construisant une image algorithmique complexe de ce que vous pensez.

L’idée que votre activité en ligne peut être transformée en données, et ces données transformées en un index de vos désirs si précis qu’elles peuvent prédire que vous voulez un désherbeur est plus difficile à comprendre, et cela peut être un peu écrasant.

Facebook existe pour collecter vos données

Le truc, c’est que c’est vrai. Facebook n’est pas seulement un réseau social qui monétise vos informations privées; il est conçu pour monétiser vos informations.

L’ensemble du modèle commercial de Facebook consiste à collecter ces informations, à les utiliser pour vous faire de la publicité et à les conditionner pour permettre à ses partenaires de mieux vous faire de la publicité. Votre chronologie, vos conversations Messenger, les photos de bébés que vous souhaiteriez ne pas voir si souvent – tout cela est utilisé dans le même but.

Ce ne sont pas des nouvelles. Les défenseurs de la protection de la vie privée le soulignent depuis plus d’une décennie. Les gens ont soit ignoré leurs conseils, soit décidé que l’utilité qu’ils avaient obtenue de Facebook valait cette vague notion d’atteinte à la vie privée. Même à la suite du scandale Cambridge Analytica, cette tendance se poursuivra probablement. Le mythe du microphone n’est qu’une des nombreuses petites erreurs logiques qui aident les gens à continuer à rationaliser.

L’autre chose à noter est que ce comportement n’est en aucun cas limité à Facebook. De nombreuses entreprises font essentiellement la même chose. Il est très probable, par exemple, que Google en sache encore plus sur vous que Facebook.

Cela ne se limite même pas aux entreprises qui vous montrent des publicités: Netflix vous surveille en permanence, puis utilise les données qu’elles collectent pour vous assurer de rester sur le site le plus longtemps possible. Les entreprises Web sont toujours à l’affût et vous ne pouvez probablement pas faire grand-chose à ce sujet.

Et la vérité est que ce comportement ne se limite pas aux entreprises technologiques et n’est vraiment pas nouveau du tout. Bien que la technologie ait certainement rendu plus facile, plus rapide et plus précis la collecte et le conditionnement d’informations sur les gens, la même technique de base a été utilisée par la télévision, les spécialistes du marketing par publipostage, les magasins de détail, etc. Bon sang, chaque fois que vous glissez la carte de fidélité de cette épicerie pour obtenir ces rabais intéressants, ils collectent des informations sur ce que vous achetez, où vous vivez, quand vous magasinez, quels types de produits vous achetez ensemble, et – si vous êtes aussi en utilisant une carte de débit, une carte de crédit ou un système de paiement en ligne – ils relient cela également et peuvent en dire encore plus sur vous.

Et bien sûr, rien de tout cela ne signifie que Facebook (ou l’une de ces autres entreprises) n’est pas utile. Il a toutes sortes de bonnes utilisations. Cela ne signifie pas non plus que supprimer Facebook de votre vie est une bonne idée (ce n’est peut-être même pas possible).

Mais si vous allez utiliser Facebook et d’autres services similaires, vous pouvez aussi bien le voir pour ce qu’il est: une machine spécialement conçue pour collecter des informations sur vous, puis vendre ces informations aux annonceurs.

Peut-être que rien de tout cela n’est nouveau pour vous; peut etre c’est. Mais si nous, en tant que société, utilisons ces services et prenons des décisions sur la manière de réagir à leurs pratiques, nous nous devons de garder les yeux ouverts et de parler avec précision de ce qui se passe réellement.

Crédit photo: Chinnapong / Shutterstock.com

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