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Ne vous inquiétez pas: le Wi-Fi n’est pas dangereux

Il existe un nombre impressionnant d’articles sur Internet qui vantent les dangers du «rayonnement Wi-Fi» et à quel point il est dangereux pour votre santé. Ne vous inquiétez pas: c’est un tas d’absurdités.

Si vous ne voulez pas lire une seule phrase plus loin, c’est très bien, nous gâcherons tout l’article pour vous: le Wi-Fi ne représente absolument aucune menace pour la santé de qui que ce soit. Si vous êtes curieux de savoir pourquoi (et peut-être pour que vous puissiez expliquer les choses à vos amis trop anxieux), nous sommes heureux de vous expliquer exactement ce qui se passe.

Les tactiques de peur sont un appât à cliquer

Vous ne trouverez pas de pénurie d’articles sur les dangers de n’importe quoi si vous regardez sur Internet. Des articles sur la dangerosité des médicaments modernes, la dangerosité des téléphones portables, la dangerosité de la cuisson de vos aliments au micro-ondes et, oui, la dangerosité du Wi-Fi. Les gens affirment que les routeurs Wi-Fi les maintiennent éveillés la nuit, provoquent le cancer, provoquent une hyperactivité chez les enfants et toutes sortes d’allégations non prises en charge et absurdes.

Pourtant, malgré le manque absolu de preuves pour l’une de ces affirmations, les gens continuent de cliquer sur les articles, de les publier sur Facebook, de les partager avec leurs amis et de croire que le Wi-Fi est un tueur silencieux au milieu d’eux qui nuque silencieusement leur corps et les conduisant vers un combat inévitable avec le cancer.

Cependant, ces articles et sites Web n’existent pas parce que la menace est réelle. Ils existent parce qu’ils sont un moyen de transformer la peur des gens en argent. Plus les gens partagent des articles absurdes sur les dangers du Wi-Fi (ou d’autres choses modernes inoffensives), plus les gens cliquent dessus, plus les revenus publicitaires sont générés, et plus les gens qui vendent ces articles inutiles doivent continuer à créer et les promouvoir.

Nous avons en fait débattu de l’inclusion de certains liens vers certains des pires contrevenants juste pour vous montrer à quel point les affirmations qu’ils font sont extravagantes (et non scientifiques), mais nous ne pouvions pas supporter de leur donner ne serait-ce qu’un sou de revenus publicitaires. Si vous voulez voir à quel point les choses sont mauvaises, vous pouvez rechercher des «dangers Wi-Fi» sur Google où, cela devient clair, l’algorithme de classement de page ne récompense pas toujours les pages avec le mérite le plus scientifique.

Nous ne pouvons pas empêcher les gens d’induire les autres en erreur à des fins lucratives, mais nous pouvons répondre à leurs absurdités. Nous avons reçu plus de quelques lettres ici à How-To Geek de lecteurs inquiets leur demandant s’ils devraient éteindre leur équipement sans fil lorsqu’ils ne sont pas utilisés, ou s’en débarrasser complètement. Nous avons donc décidé d’ajouter une voix raisonnable à la conversation, donc j’espère que les gens trouveront cela et pousseront un soupir de soulagement bien mérité.

Tous les rayonnements ne sont pas égaux

Pour comprendre pourquoi le Wi-Fi n’est pas un danger pour votre santé, vous devez comprendre certains principes fondamentaux de la communication radio et du rayonnement qui le rend possible.

Le mot rayonnement est, pour le profane, un mot effrayant. Les radiations sont ce que les écoliers des années 1960 ont appris à éviter sous leur bureau et ce qui a poussé les Américains terrifiés par la guerre froide à construire des abris anti-bombes. Les radiations sont ce qui conduit les fusions dans les centrales nucléaires à contaminer l’océan et à rendre les terres inhabitables pendant des centaines d’années.

Les radiations sont également ce qui baigne le monde dans la chaleur du soleil et rend la vie sur Terre possible. Les radiations sont également la raison pour laquelle nous pouvons allumer une radio et écouter de la musique sans fil. Le rayonnement est la façon dont nous modifions les chaînes de notre télévision (et pour quiconque obtient sa solution TV via des chaînes en direct ou la télévision par satellite, comment la programmation est livrée à son domicile en premier lieu).

Le concept le plus critique lorsqu’il s’agit de parler de rayonnement est la distinction entre ionisant et rayonnement non ionisant. Le rayonnement ionisant est la substance dangereuse et comprend le rayonnement X, le rayonnement gamma et une certaine quantité de lumière ultraviolette dans le haut du spectre ultraviolet. L’élément clé ici est la longueur d’onde du type de rayonnement.

Le rayonnement ionisant porte son nom parce qu’il a suffisamment d’énergie pour exciter les électrons et les faire sortir de leur orbite ou les ioniser. Une exposition étendue à ce type de rayonnement est très préjudiciable à votre santé, et même une exposition faible mais persistante au fil du temps peut augmenter considérablement votre risque de cancer, car l’exposition peut faire muter vos cellules. Même lorsqu’elle est utilisée à des fins bénéfiques (comme l’utilisation d’un appareil à rayons X pour diagnostiquer un patient), l’exposition est soigneusement contrôlée par l’utilisation de gilets en plomb, d’un matériau de protection, etc. afin que le patient et l’opérateur de la machine soient informés. une exposition aussi minime que nécessaire. Si vous vous inquiétez des radiations, ce sont les radiations qui devraient vous inquiéter. (Et même dans ce cas, vous ne devriez pas vous inquiéter, car la quantité de rayonnement à laquelle vous êtes exposé lors des procédures médicales de routine est, au cours de votre vie, inférieure à la quantité de rayonnement à laquelle vous êtes exposé au cours de la même période. sur les vols en avion vous prenez pour les affaires et les vacances.)

De l’autre côté des choses, nous avons des rayonnements non ionisants. Ce rayonnement n’a pas assez d’énergie pour ioniser les atomes et comprend tout le reste du spectre de rayonnement, y compris le rayonnement infrarouge, la lumière visible et les ondes radio – y compris tout, du type d’ondes radio à faible énergie que nous utilisons pour les talkies-walkies à une énergie plus élevée. ondes radio comme celles de la partie micro-ondes du spectre.

Vous voulez un mot officiel à ce sujet? L’Organisation mondiale de la santé, qui a tendance à faire preuve de prudence avant de rejeter catégoriquement quelque chose comme toxique, cancérigène ou autrement nocif, est très clair qu’il n’y a aucun risque pour la santé des appareils de communication radiofréquence. (Leur briefing sur le sujet est en fait une excellente lecture qui souligne à quel point le risque est faible et comment même les personnes vivant dans des endroits denses en Wi-Fi comme les écoles et les hôpitaux sont exposées aux rayonnements radioélectriques des milliers de fois inférieurs aux normes de sécurité internationales conçues pour protéger les personnes travaillant dans des industries connexes ).

En résumé: de longues longueurs d’onde? Pas de soucis. Profitez de votre station de radio, de votre point d’accès Wi-Fi et de vos délicieuses poches chaudes au micro-ondes. Des longueurs d’onde courtes? Vous allez soit devenir un super héros, soit (peut-être) mourir d’un cancer.

La distance et la puissance comptent

En lisant le dernier paragraphe de la section précédente, vous pourriez dire «Ah hah! Des micro-ondes! Les micro-ondes sont mauvais, ils rendent les choses très chaudes et ils pourraient vous brûler! C’est absolument vrai. Vous ne voudriez pas construire un four à micro-ondes à taille humaine et rester à l’intérieur. Vous n’aimeriez pas non plus être la cible des canons à micro-ondes qui dispersent la foule construits et déployés par l’armée américaine.

Dans ces cas, cependant, il y a deux choses importantes à noter. La personne exposée au rayonnement micro-ondes non ionisant serait exposée à une dose de puissance très élevée à une distance très proche. Le magnétron dans votre micro-ondes consommateur moyen produit environ 700 watts d’énergie micro-ondes, et cette décharge micro-ondes est contenue en toute sécurité dans le corps du micro-ondes grâce à un blindage approprié. Même si le micro-ondes fonctionnait mal et que le blindage commençait à tomber en panne, vous ne sentiriez même rien dans la même pièce que l’appareil.

En comparaison, même un routeur Wi-Fi haut de gamme très puissant ne produit qu’environ 1 watt d’énergie micro-ondes et, contrairement au magnétron dans un four à micro-ondes, un routeur Wi-Fi émet ce minuscule 1 watt de puissance dans une bulle. nuage autour du routeur. En d’autres termes, si vous vouliez chauffer ne serait-ce qu’un millilitre d’eau au-dessus de la température ambiante en utilisant cette énergie, vous attendriez… eh bien, pour toujours.

Non seulement ces dispositifs ont des puissances de fonctionnement radicalement différentes, mais ils sont également à la merci de la loi des carrés inverses. La loi du carré inversé est une loi physique qui stipule que la quantité ou l’intensité du rayonnement d’ondes linéaires est directement inverse de la distance entre le corps observateur / affecté et la source du rayonnement. Dans l’illustration ci-dessus, vous pouvez voir à quel point plus la zone donnée (A) est éloignée de la source du rayonnement (S), moins elle reçoit d’exposition. Cette loi s’applique à la radio, aux micro-ondes, à la lumière visible et à toutes sortes d’ondes que nous expérimentons autour de nous dans le monde naturel.

En raison de cette loi physique, même tenir un routeur Wi-Fi était très dangereux (et, nous vous assurons que ce n’est pas le cas) travailler dans votre bureau à domicile à 45 mètres du routeur Wi-Fi ne serait pas dangereux simplement parce que le rayonnement micro-ondes du routeur Wi-Fi déjà minuscule de 1 watt aurait considérablement diminué en intensité. Lorsque vous tenez compte du fait que le rayonnement Wi-Fi est déjà inoffensif, vous voyez qu’il n’y a aucune situation dans laquelle le signal Wi-Fi de votre routeur, de votre ordinateur portable, de votre centre multimédia ou de tout autre appareil Wi-Fi de votre maison pourrait peut-être vous blesser.

Le Wi-Fi ne vous fera certainement pas l’affaire, mais quelque chose d’autre dont vous avez oublié de vous soucier pendant que vous vous inquiétiez pour votre routeur Wi-Fi pourrait: mettre cette inquiétude à profit et vous assurer qu’il y a des piles neuves dans vos détecteurs de fumée , que vous prévoyez de faire un examen physique annuel cette année et que vous utilisez la soie dentaire avant de vous coucher (vous savez, ces choses que vous avez reportées qui pourraient en fait, tôt ou tard, vous nuire).

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