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MP3 n’est pas mort

Les rapports sur la mort du format de fichier MP3 ont été considérablement exagérés. La semaine dernière, des sites d’actualités sur Internet a couru des histoires prétendant que le MP3 est mort. Cela semble provenir d’un malentendu d’un communiqué de presse, puis d’autres essayant de jouer à copier pour les clics. Alors, quel est le problème avec le MP3 et pourquoi les gens pensent-ils qu’il est mort?

Une brève histoire du MP3

Il existe de nombreux algorithmes et techniques pour compresser et décompresser les données, ce qui peut prêter à confusion pour les consommateurs. Le Moving Picture Experts Group (MPEG), composé de scientifiques et d’ingénieurs du monde entier, travaille ensemble pour développer des normes de compression vidéo et audio que les fabricants d’appareils doivent respecter. En s’assurant que tout utilise le même standard, les gens normaux savent que leur DVD fonctionnera dans n’importe quel lecteur (au moins dans leur région géographique).

Le premier standard publié par le groupe, MPEG-1 (créatif!) A été utilisé pour les CD vidéo et les premiers téléviseurs numériques par satellite. Il a été remplacé par MPEG-2, notamment la norme d’encodage pour les DVD. Le MPEG-3 n’a jamais été adopté, et le MPEG-4 est sorti plus tard et a dominé la vidéo sur Internet jusqu’à récemment. Il est également utilisé sur les Blu-Rays. Les fichiers vidéo encodés selon les spécifications MPEG-4 utilisent généralement l’extension .mp4.

Alors que la vidéo MPEG-1 est rare aujourd’hui, la norme incluait quelque chose qui vit. Les normes MPEG sont divisées en parties et en couches. MPEG-1 Layer 3 (ou) spécifiait une méthode avec perte de compression et de lecture audio. Cette technique est issue du travail du Société Fraunhofer, une organisation de recherche multidisciplinaire basée en Allemagne.

Lorsqu’il était nouveau, MP3 réduisait bien mieux la taille des fichiers musicaux que les autres algorithmes de compression. À l’époque des petits disques durs, pouvoir insérer beaucoup plus de chansons dans moins d’espace a changé la donne. En plus de cela, le MP3 peut raisonnablement bien évoluer. Les utilisateurs peuvent spécifier un débit binaire pour l’audio, ce qui leur permet de contrôler le compromis entre la taille et la qualité. Alors que le débit binaire est faible, les fichiers MP3 de 64 à 128 kbit / s peuvent sembler minces et déformés, les fichiers MP3 à débit binaire élevé ne se distinguent presque pas des pistes non compressées.

MP3 a reçu une mise à jour lorsque MPEG-2 est sorti, mais est resté pour la plupart le même depuis sa codification en 1993. Le format est devenu omniprésent, se détachant de la vidéo et devenant la norme pour l’audio.

Pourquoi les gens pensent-ils que le MP3 est mort?

Fraunhofer possédait un certain nombre de brevets liés à l’encodage et à la lecture, car ils ont fait des recherches pour créer des MP3. La Fraunhofer Society est cependant loin d’être un troll de brevets: alors qu’elle facturait des frais de licence pour les produits intégrant le support MP3, elle a utilisé cet argent pour financer des recherches allant des lasers et des télécommunications aux panneaux solaires et à la biologie moléculaire.

Au fil des ans, les brevets couvrant le format MP3 ont expiré. En 2012, tous les brevets étaient épuisés dans l’UE. Les États-Unis ont une durée de vie plus longue pour les brevets, cependant, et les brevets MP3 de Fraunhofer y ont tous expiré en avril 2017.

Fin avril, la Fraunhofer Society a publié un communiqué de presse. En bref, il a annoncé qu’il n’accordait plus de licence aux brevets MP3 (car ils ont expiré), a remercié tout le monde d’avoir pris en charge le MP3 au fil des ans et a mentionné que les nouveaux codecs audio sont de toute façon plus efficaces que le MP3.

Malheureusement, « Le MP3 est officiellement mort » fait un titre plus intéressant que « La licence des brevets MP3 n’est plus nécessaire. » Les premiers articles ont été publiés le 12 mai (2 semaines après le communiqué de presse), et de nouveaux avec des titres similaires sortent toujours.

Le MP3 deviendra plus puissant que vous ne pouvez l’imaginer

En fait, l’expiration de tous les brevets MP3 conduira même à l’adoption du MP3. Étant donné qu’une licence pour les brevets était requise par utilisateur, il était rare que les projets de logiciels libres ou open source prennent en charge les MP3 prêts à l’emploi. De nombreux programmes audio gratuits, y compris Audicity, obligent les utilisateurs à installer le support MP3 séparément et à le lier dans les paramètres du programme. Maintenant que les brevets sont expirés, il n’y a plus de frais de licence et n’importe qui peut inclure la technologie MP3 dans son logiciel ou son matériel.

Même si l’espace sur le disque dur est beaucoup moins cher et plus abondant qu’il ne l’était lorsque MP3 est né, de nouveaux défis sont apparus. La popularité de la musique en streaming a rendu impossible l’utilisation de la compression sans perte avec des débits binaires très élevés pour la musique. Spotify utilise l’open source, non breveté Ogg Vorbis format. Apple Music diffuse des flux propriétaires AAC l’audio. Les deux formats offrent une meilleure qualité sonore que le MP3 à faible débit. Cependant, le la différence est négligeable à des débits plus élevés, et pour ceux qui se soucient profondément de l’archivage et de la préservation de la qualité audio, FLAC est toujours le roi de la compression sans perte.

Bien sûr, de nombreux magasins de musique vendent encore des chansons en MP3, y compris Amazone, jeu de Google, Camp de bande, et bien d’autres – et bien qu’ils puissent s’arrêter un jour, ce ne sera certainement pas parce que le brevet est mort et qu’ils ont été contraints de le faire.

Alors détends-toi. Vos fichiers MP3 fonctionnent toujours aujourd’hui et fonctionneront probablement dans encore plus d’endroits à l’avenir. Le MP3 est mort, vive le MP3!

Crédit photo: MIKI Yoshihito/ Flickr

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