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Mauvaise couverture Wi-Fi ? Faites ces 5 choses avant d’acheter un nouveau routeur

Points clés à retenir

  • Analysez votre couverture Wi-Fi avec des applications gratuites pour identifier les points faibles avant d’apporter des modifications.
  • Déplacez votre routeur au centre de votre maison pour une couverture optimale sans trop dépenser.
  • Pensez à ajouter des nœuds pour un réseau maillé ou un prolongateur de portée afin d’améliorer la couverture sans coûts élevés.

Une mauvaise couverture Wi-Fi ne doit pas nécessairement être le fléau de votre existence, même si vous vivez dans une maison aux murs extrêmement épais. Je le sais parce que je le sais, et c’était le cas, mais maintenant ce n’est plus le cas. Voici ce que j’ai fait pour m’assurer de ne plus avoir à me promener pour trouver « l’endroit » où les pages Web se chargeraient sur mon téléphone.

Analysez votre couverture Wi-Fi

Avant d’acheter un nouveau routeur ou d’envisager l’un des changements suggérés ci-dessous, vous devez essayer de comprendre le plus complètement possible la couverture Wi-Fi actuelle.

Cela est plus facile que jamais à faire, grâce aux applications gratuites d’analyse Wi-Fi disponibles pour les téléphones, les tablettes et les ordinateurs portables. Vous pouvez aller jusqu’à utiliser une application payante comme Spot net pour créer une carte thermique de couverture détaillée, ou passez simplement quelques minutes à effectuer des tests de vitesse et de signal dans différentes zones de votre maison et à noter les résultats sur un morceau de papier.

L’important est de dresser un tableau complet basé sur des données et non sur des conjectures. Une fois que vous savez où le signal est faible, vous pouvez comprendre pourquoi et commencer à planifier les changements, y compris l’achat d’un nouveau routeur, qui pourraient être utiles.

Si je ne l’avais pas fait, je n’aurais pas réalisé que le mur entre ma cuisine et mon salon bloque le signal Wi-Fi comme s’il était fait de plomb solide et je n’aurais pas pu planifier autour de la zone à problèmes.

Cela en vaut-il la peine?

Absolument. Analyser ma couverture Wi-Fi et rechercher les raisons pour lesquelles elle était faible ou forte dans certaines zones m’a permis de faire des choix éclairés sur la manière de l’améliorer. Sans cette connaissance, toutes les modifications que j’aurais apportées auraient été des prises de vue dans le noir.

Déplacez votre routeur pour une meilleure couverture

En règle générale, la meilleure position pour que votre routeur fournisse une couverture sera quelque part au centre de votre maison. Si vous considérez la zone de couverture comme une sphère avec le routeur au centre, la raison devrait être évidente.

L’emplacement initial de votre routeur Wi-Fi est rarement, voire jamais, la position optimale pour une couverture dans toute la maison. Cela est particulièrement vrai si c’est toujours là que l’ingénieur de l’opérateur haut débit l’a installé pour la première fois. Leur travail consiste à connecter votre maison au réseau et non à optimiser votre couverture Wi-Fi.

Dans mon cas, le routeur a été installé au coin de deux murs : un extérieur et l’autre un mur entre la mienne et celle de mon voisin. Cela signifiait que plus de la moitié de la zone de couverture potentielle était complètement gaspillée. Le déplacer presque n’importe où ailleurs aurait amélioré la couverture.

Le repositionnement de votre routeur peut prendre un peu de temps et de planification, surtout s’il est complètement déplacé dans une pièce différente, mais cela doit rarement être coûteux. Les 30 pieds de câble coaxial pré-équipé de connecteurs mâles et femelles que j’ai utilisés lors du déplacement de mon routeur coûtent environ 15 $. Une heure de travail pour épingler les câbles à la plinthe et percer un trou dans un mur a suffi pour déplacer mon routeur vers un meilleur emplacement.

Cependant, si vous vivez dans une location, vérifiez ce que vous êtes autorisé à faire avant de percer des trous dans les murs pour faire passer des câbles ou d’effectuer toute autre modification permanente.

Cela en vaut-il la peine?

Oui, et c’est peut-être la seule chose que vous devez faire pour améliorer la couverture Wi-Fi. Cela a également du sens même si vous envisagez d’acheter un nouveau routeur ultérieurement. Le meilleur endroit pour votre routeur existant sera également le meilleur endroit pour le prochain que vous achèterez.

Optimisez le matériel et les logiciels de votre routeur

Après avoir déplacé mon routeur, j’ai passé du temps à m’assurer qu’il était optimisé. Cela comprenait la mise à jour du micrologiciel et l’achat de meilleures antennes pour remplacer celles qui étaient plus faibles. Vous pouvez essayer d’optimiser le matériel et les logiciels de votre routeur avant de prendre le temps de le repositionner, mais il est peu probable que ce type de modifications résolve de graves problèmes de couverture.

J’ai trouvé les instructions pour mettre à jour le micrologiciel de mon routeur sur le site Web de Netgear et l’ensemble du processus a pris environ cinq minutes. Le moyen le plus courant d’accéder aux mises à jour du micrologiciel consiste à saisir votre adresse IP dans la barre d’adresse de votre navigateur, à vous connecter aux paramètres d’administration du routeur et à rechercher la section « Micrologiciel » ou « Mise à jour ».

Si votre routeur est un peu plus ancien et que de nouvelles mises à jour du micrologiciel ne sont pas disponibles, l’installation de DD-WRT peut améliorer légèrement les performances. Ce micrologiciel de routeur sans fil alternatif a été initialement développé pour les routeurs Linksys, mais fonctionne désormais avec de nombreux modèles différents.

Cela en vaut-il la peine?

Peut être. L’optimisation du matériel et des logiciels de votre routeur peut être un moyen relativement rapide d’améliorer les performances générales. Toutefois, les améliorations de la couverture seront probablement minimes si le problème principal est causé par des facteurs externes.

Pouvez-vous ajouter des nœuds pour créer un maillage ?

En règle générale, vous ne pouvez pas ajouter de nœuds à un routeur Wi-Fi standard pour créer un réseau maillé. Vous pourrez peut-être connecter plusieurs routeurs en mode point d’accès pour créer une approximation d’un réseau maillé, mais cela fonctionne rarement aussi bien qu’un système maillé dédié.

Cependant, certains routeurs maillés sont vendus sans nœuds, ce qui signifie que vous avez peut-être déjà la possibilité d’utiliser un maillage sans vous en rendre compte. Un bon exemple est le routeur Linksys Hydra Pro 6. L’Hydra Pro 6 est vendu comme un routeur Wi-Fi autonome, mais peut également être utilisé avec la plupart des nœuds compatibles Velop pour créer un système maillé.

Une recherche rapide sur Google devrait vous indiquer si votre routeur existant est compatible avec le maillage. L’achat d’un nœud maillé pour un routeur existant coûtera moins cher que l’achat d’un nouveau routeur et pourrait doubler votre couverture Wi-Fi.

Linksys

Si vous avez la chance de disposer d’un routeur prêt pour le maillage et décidez de suivre cette voie, il est essentiel de positionner correctement les nœuds du maillage. Les gains potentiels de couverture peuvent facilement être gaspillés en n’optimisant pas le placement des nœuds.

Cela en vaut-il la peine?

Vérifier si l’ajout d’un nœud ou deux est une option en vaut sans aucun doute la peine. Mon routeur n’était pas prêt pour le maillage, mais il n’a fallu que quelques minutes pour le découvrir. Si c’est le cas, cela pourrait constituer un moyen relativement simple et peu coûteux d’améliorer considérablement la couverture réseau.

Un prolongateur de portée peut aider, s’il est utilisé correctement

L’ajout d’un prolongateur de portée à un routeur Wi-Fi autonome ne fournira pas les mêmes résultats que le passage à un système maillé, mais peut aider à résoudre les problèmes de couverture localisés. Ne vous attendez pas à ce que la portée globale du routeur soit doublée comme par magie en branchant un répéteur économique.

Les prolongateurs de portée, comme tout équipement réseau, ont des limites et fonctionneront mieux dans certaines situations que dans d’autres. Ils ont tendance à fonctionner mieux lorsqu’ils sont en ligne de mire du routeur, sont positionnés à peu près à la même hauteur et sont placés entre 25 et 35 pieds de la source du signal.

Cela pourrait être utile pour étendre la couverture de l’autre côté d’un grand salon ouvert, mais pas pour étendre le signal à une pièce du deuxième étage utilisée comme bureau, comme je peux en témoigner. Je pourrais soit obtenir un signal fort entre le répéteur et mon ordinateur, soit un signal fort entre le répéteur et le routeur, mais pas les deux.

Cela en vaut-il la peine?

Peut-être, si vous vivez dans une maison à un étage et que vous n’avez besoin d’étendre la couverture qu’à une seule zone. Il serait généralement plus logique de dépenser 200 $ pour un système maillé à bas prix plutôt que d’acheter plusieurs prolongateurs de portée à 50 $ chacun.

Un nouveau routeur Wi-Fi peut coûter cher, surtout si l’on en recherche un qui promet d’améliorer la couverture. Analyser et optimiser votre signal Wi-Fi, repositionner votre routeur existant et explorer les options pour étendre la portée pourraient vous faire économiser de l’argent et vous aider à éviter le sentiment écrasant de dépenser quelques centaines de dollars sur un nouveau routeur uniquement pour que le problème persiste.

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