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Matériel costaud prêt pour l’écosystème Amazon

À l’ère de la diminution des abonnements à la télévision par câble, les entreprises réclament le contrôle de votre salon, et Amazon ne fait pas exception. Aujourd’hui, nous jetons un coup d’œil à leur entrée dans le cirque du centre des médias avec un examen de la compacte et puissante Amazon Fire TV.

Qu’est-ce que l’Amazon Fire TV?

le Amazon Fire TV (99 $) est, comme son nom l’indique certainement, l’incursion d’Amazon sur le marché des centres de diffusion multimédia en continu destinée à concurrencer les goûts de l’Apple TV, du Roku 3 et du Chromecast de Google (ainsi que leur Nexus Player récemment annoncé).

L’unité a un profil très mince (c’est à peu près la taille de deux boîtiers CD empilés) mais contient du matériel assez robuste dans son minuscule boîtier comprenant 2 Go de RAM, un processeur mobile quadricœur de 1,7 Ghz, une double antenne MIMO 802.11bgn , une sortie audio optique et même une prise Ethernet pour ceux d’entre vous qui préfèrent les connexions filaires au sans fil.

Fort sur le traitement, il est un peu anémique sur le stockage avec seulement 8 Go de stockage intégré non extensible. Il est livré avec une simple télécommande Bluetooth et prend en charge les contrôleurs de jeu Amazon (ainsi que d’autres contrôleurs Bluetooth).

Comme vous pouvez l’imaginer, Fire TV est spécialement conçu pour et centré sur l’écosystème multimédia Amazon, mais, grâce à ses racines Android, peut également exécuter les applications pour les services de streaming populaires tels que YouTube, Netflix et Hulu.

Comment le configurer?

Une expérience utilisateur fluide est certainement un domaine dans lequel Fire TV excelle et la configuration ne fait pas exception. Branchez l’appareil sur votre téléviseur HD, branchez le câble d’alimentation et prenez la télécommande.

Le Fire effectuera des vérifications de base, téléchargera les mises à jour si disponibles, puis (si vous utilisez le Wi-Fi au lieu d’Ethernet) vous invitera à vous connecter à votre nœud Wi-Fi local.

Si vous avez un clavier USB à portée de main, ce serait le moment idéal pour profiter du port USB situé à l’arrière du Fire et le brancher.

Le clavier à l’écran est en fait assez convivial à distance (et ils ont fait un excellent usage des boutons de la télécommande comme raccourcis pour des tâches telles que le retour arrière, le décalage et le passage à l’étape suivante) mais il clique toujours autour d’un clavier avec une télécommande et pas beaucoup amusement. Utiliser le clavier USB pour éviter l’ennui de taper votre long SSID Wi-Fi et votre mot de passe en vaut la peine.

Une fois que vous avez terminé de connecter l’appareil au réseau et de vous connecter à votre compte Amazon, un didacticiel vidéo démarre.

L’une des choses que nous avons notées dans notre examen du Kindle Fire l’année dernière était la convivialité du Kindle Fire (en particulier avec la fonction Mayday pour vous aider à résoudre les problèmes). Le Fire TV continue avec la tendance de la convivialité car la brève vidéo du didacticiel couvre à peu près tout ce dont vous avez besoin pour commencer immédiatement à utiliser l’appareil.

Au-delà de la connexion de vos informations Wi-Fi et de la connexion de votre identifiant et de votre mot de passe Amazon, le processus de configuration est très limité. Le temps écoulé entre le déballage et l’utilisation de l’appareil est de quelques minutes (principalement consacrées au déballage de la chose et à sa connexion).

Interface utilisateur

L’interface utilisateur sur Amazon Fire est basique mais efficace (quand il s’agit de boîtes de streaming basiques et faciles à naviguer, cela nous convient parfaitement). Une fois que vous avez terminé la configuration et regardé la vidéo du didacticiel, vous êtes redirigé vers l’écran d’accueil.

L’écran d’accueil sert de tableau de bord avec l’affichage des médias récemment consultés, des recommandations multimédias, des applications en vedette et d’autres recommandations / publicités pour les médias de l’écosystème Amazon.

Vous pouvez naviguer dans la barre latérale pour voir Prime Video, Movies, TV, vos médias enregistrés dans la liste de surveillance, la vidéothèque qui abrite tous vos achats Amazon, FreeTime (le jardin clos d’Amazon adapté aux enfants), vos jeux, applications, musique, Photos et, bien sûr, les paramètres.

En tant qu’utilisateurs chevronnés du centre multimédia, nous avons eu peu de plaintes au sujet de l’interface utilisateur. Dans l’ensemble, l’interface utilisateur est très vive et la navigation dans les principales catégories est indolore. Le menu des jeux laissait un peu à désirer, car il était difficile de parcourir facilement la plus grande base de données de jeux au-delà des listes de suggestions organisées initialement présentées à l’utilisateur.

L’interface utilisateur permettant de sélectionner les médias d’Amazon et de les parcourir était cependant sans problème et les paramètres multimédias (comme indiqué ci-dessus) étaient faciles à naviguer et à utiliser. La lecture pour des applications de streaming tierces telles que Netflix et Hulu constituait également des frais de panne.

Matériel et performances

Le matériel du Fire TV est clairement à la hauteur de la tâche (et même de certains) en matière de lecture vidéo. En fait, le processeur et la RAM sont excessifs pour la lecture 1080p (l’humble Raspberry Pi fait très bien la lecture de la vidéo HD avec une fraction de la puissance matérielle intégrée au Fire TV).

Les menus sont fluides et sans délai, la lecture vidéo commence presque immédiatement (grâce en partie au système agressif de précaching ASAP d’Amazon qui télécharge de manière préventive la partie de départ du média qu’il s’attend à ce que vous regardiez) et les menus en vidéo sont tout aussi réactifs.

En fait, la Fire TV a une puissance plus que suffisante pour les jeux mobiles, même exigeants en matériel. Nous n’avons eu aucun problème à jouer Asphalte 8, ou d’autres jeux qui taxeraient les appareils Android plus faibles.

Fonctionnalités spécialisées

Fire TV propose quelques fonctionnalités qui n’existent pas sur d’autres solutions de centre de diffusion multimédia en continu ou qui sont mal mises en œuvre. Jetons un coup d’œil à quelques-uns d’entre eux.

Recherche vocale

Nous pensions que la recherche vocale était sûrement un gadget stupide, mais nous avons été agréablement surpris de voir que cela fonctionne très bien. L’application est simple: vous appuyez sur le bouton de commande vocale de la télécommande et lui dites ce que vous voulez comme «Alpha House» ou «Minecraft» et si cet article se trouve n’importe où dans l’écosystème Amazon (que vous le possédiez ou non), il creusera ça va pour vous.

Mais en dehors de l’écosystème Amazon? La fonction de recherche est absolument inutile. Peu importe si l’émission télévisée ou le film que vous souhaitez regarder est gratuit sur Netflix, par exemple, la recherche vocale sera toujours par défaut à l’entrée dans l’écosystème Amazon. Bien que cela soit normal étant donné que le Fire TV est conçu pour promouvoir essentiellement les ventes basées sur Amazon, cela ne le rend pas moins décevant. Nous voulons que notre principale solution de centre multimédia nous serve, pas une entreprise.

Jeux

Tout ce que nous avons de mal à dire à propos du jeu sur Fire TV n’est pas tant une fouille contre Fire TV ou Amazon que c’est une fouille contre tout le genre de jeu mobile sur votre téléviseur dans son ensemble. Il n’y a rien de mal avec le marché des jeux Amazon. Il y a des centaines de titres (et plus que quelques bons à cela). Le contrôleur de jeu Amazon Fire est utilisable (si ce n’est certainement pas un prétendant à détrôner des contrôleurs bien-aimés comme les contrôleurs Xbox 360 ou PS DualShock). L’idée d’utiliser la télécommande elle-même comme un outil pour tout sauf le plus simple des jeux, cependant, est assez risible et nous n’avons pas été particulièrement ravis de nos tentatives de jouer à quoi que ce soit en l’utilisant.

Le vrai problème avec le jeu sur Fire TV n’est cependant pas une vraie faiblesse du Fire TV lui-même. Il y a juste cet écart important et toujours présent entre la facilité et le plaisir du vrai jeu mobile (sur votre téléphone ou votre tablette) et la profondeur et l’expérience du jeu assis avec une console ou un PC que tout ce jeu mobile sur votre- Le genre télévisuel n’a pas réussi à faire le pont correctement. Même des jeux qui seraient amusants à jouer sur votre téléphone en attendant le train ou ce qui ne semble pas bon marché et creux lorsque vous avez réellement pris le temps de vous asseoir sur votre canapé et d’investir du temps dans un jeu. Croisons les doigts, le mouvement de croisement mobile-TV se renforce et certains titres solides peuvent tirer parti du processeur costaud du Fire.

Une chose à noter dans la section des jeux: bien qu’Amazon ne fasse aucun effort pour mettre en évidence cet argument de vente, vous n’avez pas besoin d’utiliser ses contrôleurs de jeu. Au lieu de débourser 40 $ par contrôleur, vous pouvez utiliser la plupart des contrôleurs Bluetooth du marché.

FreeTime et contrôle parental

Lorsque nous avons examiné les tablettes Kindle Fire, nous avons été époustouflés par la qualité des contrôles parentaux et du système FreeTime. Amazon a absolument cloué tout l’angle adapté aux enfants avec FreeTime sur les tablettes Fire et l’application et la livraison de celui-ci sur Fire TV sont tout aussi parfaites.

Il est incroyablement facile de restreindre l’accès à l’appareil, de définir des limites de temps d’écran, de désactiver l’heure du coucher, de restreindre le contenu et de verrouiller l’appareil et de le rendre adapté aux enfants. Combinez Fire TV avec FreeTime Unlimited (2,99 $ par mois pour les abonnés Prime) et vous obtenez une boîte multimédia riche en médias et sécurisée pour les enfants.

Le bon, le mauvais et le verdict

Après avoir joué avec le FireTV la semaine dernière et l’avoir mis à l’épreuve, qu’avons-nous à dire à ce sujet? Passons en revue quelques points dans The Good and The Bad, puis émettons un verdict.

Le bon

  • L’unité est riche en ports et comprend une sortie audio optique, un port Ethernet et un port USB.
  • Le matériel est extrêmement rapide; le processeur quadricœur associé à 2 Go de RAM garantit un menu fluide et une expérience de lecture vidéo.
  • La télécommande Bluetooth n’a pas besoin de visibilité directe (vous pouvez donc cacher la boîte à feu elle-même hors de vue).
  • La prise en charge vocale n’est pas un gadget et fonctionne étonnamment bien.
  • La fonction de recherche, dans le contexte des médias d’Amazon, est excellente.
  • Peut ajouter des contrôleurs Bluetooth tiers (au lieu d’acheter beaucoup de contrôleurs de jeu d’Amazon).
  • FreeTime et les contrôles parentaux qui l’accompagnent font de Fire TV la meilleure solution adaptée aux enfants.

Le mauvais

  • Manque de mécanisme (sans applications tierces) pour lire du contenu local comme des films personnels stockés sur un partage réseau.
  • Le jeu est encore assez limité et terne sur l’ensemble du marché des centres multimédias, et Fire TV ne fait pas exception.
  • Difficile de parcourir facilement la bibliothèque des membres free-for-Prime.
  • L’interface utilisateur et les fonctionnalités de recherche donnent la priorité aux résultats Amazon; La fonction de recherche ne recherche que les médias Amazon.
  • Pas de support pour le streaming ou le contenu local.
  • Impossible de monter un support externe via une clé USB.
  • La mémoire interne n’est actuellement pas extensible.

Le verdict

À partir de cet examen, le Amazon Fire TV est la boîte de streaming la plus rapide du marché et fait définitivement des cercles autour d’unités comme l’Apple TV et le Roku 3. Si vous êtes fermement ancré dans l’écosystème Amazon et que vous cherchez un moyen d’obtenir facilement votre contenu Amazon sur votre télévision ( ainsi que de continuer à utiliser des services comme Netflix et Hulu), le Fire TV convient parfaitement. Si vous avez des enfants, cela vous convient car vous obtenez tout votre contenu Amazon ainsi que la meilleure plate-forme adaptée aux enfants.

Si vous êtes un geek de type DIY, cependant, et que la majorité de vos médias sont extraits et stockés localement sur un disque dur portable ou un serveur de stockage, il n’y a pas de support natif pour tout type de streaming de stockage local ou attaché. Bien que vous puissiez installer des applications tierces pour tenter de contourner le problème, il n’y a pas de bon moyen (car il est actuellement impossible de jailbreaker votre Fire TV et de remplacer l’écran d’accueil par défaut) de donner la priorité à ce contenu local.

Donc, si vous êtes prêt à adhérer à l’écosystème d’Amazon et que vous êtes quelqu’un qui veut juste une solution de travail dynamique qui répond à la fois à leurs besoins et aux besoins de leurs enfants, prenez-en une. Si vous êtes quelqu’un qui veut se salir les mains et rouler son propre système de centre multimédia, nous vous encourageons à consulter certains de nos excellents tutoriels sur le sujet, tels que Comment créer un centre multimédia à 35 $ avec Rasbmc et Raspberry Pi.

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