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L’utilisation d’un commutateur réseau ralentira-t-elle mon Internet?

Vous payez beaucoup d’argent pour votre connexion haut débit rapide, et il serait dommage qu’un mauvais choix de matériel gêne votre réseau. Les commutateurs réseau sont-ils responsables de la lenteur de votre connexion?

Nous recevons un nombre non négligeable de demandes de renseignements des lecteurs sur le matériel réseau, en particulier pour savoir si un commutateur réseau est à blâmer ou non pour des problèmes de réseau domestique – principalement des problèmes de vitesse et de stabilité de connexion. Malgré la suspicion que tant de gens semblent déterminés à se tourner vers le mauvais commutateur réseau, c’est très rarement la source de problèmes de réseau.

Comme toutes les déclarations concernant la technologie, cependant, il y a toujours une exception ou deux. Prenons un moment pour exclure tout problème que vous pourriez rencontrer avec un commutateur réseau qui pourrait réellement avoir un impact sur la vitesse de votre réseau.

Votre commutateur est en fait un concentrateur

Sans conteste, à de très rares exceptions près, lorsque nous aidons quelqu’un à résoudre les problèmes de performances après l’installation d’un commutateur, le commutateur est… enfin, pas du tout un commutateur.

Vous pouvez en savoir plus sur la différence entre les commutateurs et les concentrateurs ici, mais voici l’essentiel. Un concentrateur et un commutateur se ressemblent physiquement: ils ont un nombre X de ports (généralement par multiples de 4 comme 4, 8, 16, 24, etc.) avec un réservé pour une utilisation comme entrée ou un port totalement séparé étiqueté «liaison montante ». Malgré leur apparence presque identique, cependant, les tripes des deux éléments du matériel réseau sont assez différents.

L’ancien et omniprésent Hub Netgear EN104TP est le fléau des administrateurs réseau du monde entier.

Un concentrateur est un périphérique «stupide» en ce sens qu’il diffuse tout ce qu’il entend sur le port d’entrée vers les ports de sortie. Cela conduit à des collisions entre les paquets de données et à une dégradation générale de la qualité du réseau. Si vous avez un hub configuré entre votre routeur et le reste de votre réseau, vous vous préparez à un énorme mal de tête.

Un interrupteur, en revanche, est beaucoup plus intelligent. Il gère activement les connexions entre le port d’entrée et les ports de sortie, de sorte que vous ne rencontrerez pas le problème de collision ou l’un des autres problèmes qui affectent les hubs.

Si vous avez acheté l’appareil en question au cours des dernières années, la probabilité qu’il s’agisse d’un hub est presque nulle. Historiquement, les commutateurs étaient chers et les concentrateurs bon marché, mais les progrès de la technologie ont rendu les commutateurs si bon marché qu’ils ne se soucient même plus de fabriquer des concentrateurs. Si vous avez pêché votre «interrupteur» dans une vieille boîte dans le coin de votre sous-sol ou si vous l’avez acheté à bas prix lors d’une vente excédentaire, recherchez le numéro de modèle en ligne et confirmez que ce n’est pas un hub.

Votre commutateur est ancien, mais votre connexion ne l’est pas

Les vitesses de connexion Ethernet dépendent de la qualité du câblage et des capacités du matériel réseau. Certains anciens commutateurs ne sont capables que de 10 Mbit / s, les commutateurs construits à partir du milieu des années 1990 sont capables de 100 Mbit / s et les commutateurs modernes capables de 1000 Mbit / s (ou «gigabit»). Le type de câbles que vous utilisez est également important: les anciens câbles Cat5 ne peuvent pas gérer des vitesses gigabit, mais les nouveaux Cat5e et Cat6 le peuvent. Donc, si votre connexion est lente, vous pouvez avoir un matériel plus ancien et plus lent quelque part dans la chaîne. Vérifiez le numéro de modèle de votre commutateur et les câbles que vous utilisez (le type, Cat5 / 5e / 6 sera imprimé directement sur la gaine du câble).

Alors que 100 Mbit / s, bien qu’il s’agisse d’une norme plus ancienne, est toujours très rapide pour la plupart des connexions haut débit, si votre connexion haut débit est une nouvelle connexion fibre rapide et brillante, vous ne voulez pas gêner votre débit avec un ancien commutateur. Si votre connexion Internet est plus rapide que 100 Mbit / s, vous voudrez mettre à niveau votre matériel (et éventuellement votre câblage) pour en profiter pleinement.

Votre matériel est défaillant

En parlant de vieux matériel, les pannes se produisent même avec des équipements de qualité. Alors que parfois le matériel tombe en panne de manière catastrophique (le transformateur de puissance abandonne le fantôme, un morceau du circuit imprimé apparaît et libère toute la fumée magique, etc.) plusieurs fois, le matériel réseau meurt d’une mort lente qui n’est pas tant que claquement, crépitement, et pop mais un gémissement prolongé.

Par exemple, plus tôt cette année, je résolvais mes problèmes de connexion Internet, couche par couche, pour comprendre pourquoi ma vitesse de connexion était de 5% de ce qu’elle aurait dû être. Finalement, j’ai retracé le problème jusqu’à ce qui semblait être une source improbable (mais que nous avons appris plus tard était en fait un point de défaillance courant): le port d’intercommunication Ethernet dans notre unité d’alimentation sans interruption (UPS).

Le port n’avait pas complètement échoué, sa qualité s’était simplement dégradée au point que nous subissions de fréquentes pertes de connexion et une fraction du débit que nous devrions. La même chose peut arriver aux commutateurs réseau. Ainsi, en cas de doute, supprimez le commutateur réseau de l’équation pour voir si un matériel défaillant est à blâmer.

Votre réseau est surchargé

Dans ce dernier cas, le commutateur réseau n’est pas en faute autant qu’un facilitateur. Pourquoi utilisons-nous des commutateurs réseau, après tout? Parce que nous devons connecter plus d’appareils, comme des ordinateurs et des consoles de jeux, au réseau.

Plus d’appareils et plus de personnes les utilisent signifie que notre précieuse bande passante est partagée entre plus de personnes. Soudainement, avec tout le monde et leur frère en streaming vidéo dans leurs chambres, le tuyau n’est tout simplement pas assez grand. Ce n’est pas la faute du commutateur, cependant: juste les appareils connectés au commutateur. Si vous ne pouvez pas mettre à niveau vers une connexion plus rapide, vous pouvez toujours déployer la qualité de service (QoS) au niveau du routeur pour aider à gérer la demande sur votre connexion.

En bref: si ce n’est pas un hub, n’est pas vieux ou en feu, et que votre matériel et votre câblage sont à jour, il y a très peu de chances que l’humble commutateur réseau soit la source de vos problèmes de connexion.

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