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L’option d’ampoule intelligente la plus économique du marché

Vous avez vu certaines de nos critiques sur les ampoules intelligentes, vous avez entendu parler de la technologie de la maison intelligente dans les actualités et vous êtes curieux de savoir si cela en vaut la peine. Continuez à lire pendant que nous examinons le kit de démarrage GE Link et vous montrons comment commencer pour seulement 25 $.

Qu’est-ce que le kit de démarrage GE Link?

L’entrée de General Electric sur le marché des ampoules intelligentes est leur ampoule GE Link élégante et le kit de démarrage GE Link est leur kit de démarrage d’ampoule intelligente à prix économique qui contient deux de leurs ampoules intelligentes Link avec un pont Smarthome Link pour un tout-en-un. package qui vous permettra d’être opérationnel avec l’éclairage smarthome en moins de dix minutes.

Dans quelle mesure l’arrangement est-il économique? Initialement au prix de 50 $, le kit de démarrage était une bonne affaire, mais pas exceptionnelle. Cinquante dollars pour deux ampoules intelligentes et un système de moyeu n’est en aucun cas une mauvaise affaire, mais le système Philips Hue Lux propose deux ampoules intelligentes et un concentrateur pour 80 $ (et a sans doute une meilleure reconnaissance de la marque sur le marché des ampoules intelligentes).

Récemment, cependant, les détaillants ont réduit le prix du kit GE Link Starter de 50 $ à 25-30 $. Vous pouvez récupérer le kit à Home Depot pour 25 $ et sur Amazon pour 37 $. Considérant qu’une ampoule GE Link autonome coûte 15 $ chez les détaillants (et ailleurs), le kit de démarrage est maintenant une affaire étonnante; vous économisez en fait 5 $ et obtenez un hub gratuit chez Home Depot et ne dépensez que 7 $ de plus que vous ne le feriez pour les ampoules lorsque vous magasinez sur Amazon.

Le seul vrai problème est que le hub Link (bien qu’il ait le potentiel de le faire grâce à de futures mises à jour du firmware) ne peut pas contrôler d’autres ampoules ZigBee et est limité aux ampoules GE Link (vues dans les trois variétés disponibles ci-dessus).

Cela dit, les ampoules GE Link elles-mêmes fonctionnent très bien avec d’autres concentrateurs compatibles ZigBee tels que le système Wink et le système Philips Hue et, contrairement au système WeMo Smart LED Bulb de Belkin, vous n’êtes pas réellement obligé d’utiliser simplement le GE. Reliez le système et pouvez utiliser les ampoules avec d’autres systèmes de maison intelligente si vous optez pour la mise à niveau. Heck, même si vous achetez le kit de démarrage de Home Depot au prix actuel de 25 $, vous pouvez jeter le hub Link et utiliser les ampoules intelligentes avec un autre système et économiser 5 $ sur le prix de détail d’achat de deux ampoules.

Jetons un coup d’œil à leur installation et à leur configuration, ainsi qu’à leur utilisation une fois qu’elles sont liées à votre réseau.

Comment les installez-vous et les configurez-vous?

Le hub GE Link est un appareil certifié Wink et, même s’il se limite à se connecter uniquement aux ampoules GE Link, il utilise toujours le logiciel de contrôle Wink. À la lumière de cela, la première étape consiste à télécharger le logiciel de contrôle Wink pour votre système d’exploitation mobile (iOS / Android).

Branchez le module Hub Link dans une prise à portée de votre routeur Wi-Fi (le voyant clignotera d’une couleur violet clair pendant qu’il recherche un réseau et attend pour vérifier et mettre à jour son micrologiciel). Laissez le hub seul pour le moment et revenez à l’application pour smartphone.

Ajout du Link Hub

Lancez l’application et connectez-vous à un compte Wink existant ou (plus probablement) créez un nouveau compte. Une fois que vous avez terminé le processus d’inscription simple, vous serez redirigé vers la page de démarrage de l’application Wink. Nous devrons ajouter le hub Link à l’application Wink avant de pouvoir continuer.

Appuyez sur le grand signe «Ajouter un produit» +, puis sélectionnez «Hubs» et dans le menu Hubs, sélectionnez «Link Hub». L’application vous invitera à suivre un processus en cinq étapes avec des images utiles.

Le processus est le suivant (et décrit ci-dessus dans les captures d’écran). Branchez le hub Link (ce que nous avons déjà fait), puis connectez-vous au hub lui-même en ouvrant les commandes Wi-Fi sur votre appareil mobile et en sélectionnant le réseau nommé «QuirkySetup-XXXX». Vous avez besoin d’une connexion brève et temporaire directement au concentrateur pour effectuer la deuxième étape: indiquer au concentrateur de liaison à quel réseau se connecter et quel est le mot de passe. Une fois que vous avez terminé cette étape et que le concentrateur Link peut se connecter avec succès au réseau tout seul, vous recevrez une notification de réussite et la connexion Wi-Fi temporaire se fermera.

Ajout des ampoules de liaison

Maintenant que nous avons lié l’application, le hub et le réseau plus grand, il est temps d’ajouter les ampoules. Après avoir obtenu l’écran de réussite vu ci-dessus, puis appuyez sur «Terminé», l’application vous renvoie automatiquement à l’écran de configuration du hub nouvellement ajouté.

Appuyez sur «Ajouter un produit», sélectionnez «Lumières» dans la liste des options disponibles, puis faites défiler vers le bas jusqu’à ce que vous voyiez «Lier l’ampoule».

À ce stade, nous sommes prêts pour les ampoules. Insérez les ampoules que vous souhaitez coupler dans leurs douilles respectives et assurez-vous que les douilles sont éteintes. Nous appairons une ampoule à la fois, en répétant le processus suivant.

Assurez-vous que toutes les ampoules non appariées sont éteintes. Suivez le processus de l’assistant jusqu’à ce que vous y soyez invité avec le bouton «Se connecter maintenant». Dès que vous obtenez l’écran «Link Hub est prêt», vous pouvez allumer l’ampoule. Il clignote trois fois dès qu’il se connecte au hub. À ce stade, vous serez redirigé vers le panneau de configuration «Lumières + Alimentation» comme indiqué dans la dernière capture d’écran ci-dessus.

Nous y reviendrons dans un instant, mais nous devons encore ajouter la deuxième ampoule (et tous les extras que vous avez achetés). Sur l’écran «Lumières + Alimentation», appuyez sur le bouton de menu dans le coin supérieur gauche. Vous verrez un menu bleu semblable à celui que nous avons utilisé pour ajouter le hub Link à l’application Wink. Appuyez à nouveau sur le symbole «Ajouter un produit» + et répétez tout le processus décrit ci-dessus pour ajouter la deuxième ampoule.

Comment les utilisez-vous?

Maintenant que les lumières sont connectées au moyeu, il est temps de les faire tourner. La façon la plus évidente d’interagir avec les lumières est de simplement les allumer et les éteindre et vous pouvez le faire à partir du panneau de commande Lumières et alimentation.

Vous pouvez appuyer sur chaque ampoule individuelle pour l’activer et l’éteindre, ainsi qu’appuyer et maintenir pour afficher un menu de réglage fin pour les atténuer. Dans la plupart des situations, cependant, cela s’avérerait un peu fastidieux car les gens regroupent généralement les lumières dans des pièces et diverses configurations d’éclairage. Cependant, il est assez facile de créer un groupe, comme le montrent les captures d’écran ci-dessus: appuyez sur le bouton «. . . » dans le coin supérieur droit, appuyez sur le symbole +, puis nommez votre groupe et sélectionnez laquelle de vos lumières vous souhaitez y ajouter. Nous avons lié nos deux ampoules GE Link ensemble pour créer le groupe «Chambre» car c’est là qu’elles sont installées.

Vous pouvez maintenant utiliser exactement la même interface que vous avez pour les ampoules individuelles pour toutes les ampoules de ce groupe. C’est une avancée significative par rapport au réglage individuel de chaque ampoule, mais ce n’est toujours pas exactement la facilité d’utilisation qui accompagne toute l’expérience de «scène» que vous obtenez avec le système Philips Hue. Ne vous inquiétez pas cependant, bien que ce ne soit pas aussi immédiatement évident qu’avec le système Hue (ce système est, en toute honnêteté, conçu expressément pour les ampoules et rien d’autre), il existe un moyen de configurer quelque chose comme le système de scène Hue .

Appuyez sur l’icône de menu dans le coin supérieur gauche, puis, en bas du volet de menu, appuyez sur l’icône «Raccourcis» comme indiqué ci-dessous.

Entrez un nom pour votre raccourci, puis appuyez sur la case «Faire en sorte que cela se produise» pour sélectionner la lumière ou le groupe individuel que vous souhaitez contrôler et ce que vous voulez qu’il fasse. Le système de raccourcis fonctionne assez bien, mais il y a un blocage très mineur dont vous devez être conscient lors de la configuration des choses. Si vous sélectionnez un groupe au lieu d’ampoules individuelles, le niveau d’éclairage que vous spécifiez est appliqué à toutes les ampoules. Si vous souhaitez contrôler chaque ampoule individuellement, vous devez ajouter chaque ampoule au raccourci une par une, puis les ajuster.

Entre les liens directs dans le menu Lumières et alimentation (pour les ampoules individuelles et les groupes) et le menu contextuel personnalisable pour configurer les scènes d’éclairage, l’ensemble du système de contrôle est hautement configurable et convivial.

Le bon, le mauvais et le verdict

Qu’avons-nous à dire sur la question après avoir testé les lumières et le logiciel? Jetons un coup d’œil aux bons, aux mauvais et au verdict.

Le bon

  • Le prix. À 25 $, vous payez moins pour un kit de 2 ampoules + moyeu que pour deux ampoules intelligentes.
  • Les ampoules sont super cool; nous nous sentirions à l’aise de les laisser nus suspendus à des luminaires suspendus.
  • Extrêmement facile à installer; la documentation imprimée incluse et l’application d’installation sont très claires et faciles à utiliser.
  • Le hub Link de format transformateur ne couvre pas la prise électrique adjacente.
  • Les instructions papier dans la boîte sont très claires et l’application Wink est facile à configurer et comprend un système de configuration basé sur l’image.

Le mauvais

  • Le Link Hub peut, en théorie, prendre en charge d’autres produits Wink / ZigBee mais ne le fait pas actuellement.
  • Bien que le logiciel Wink soit très convivial, il est un peu encombré (car il sert d’application de contrôle pour les produits Wink et pas seulement les ampoules GE).

Le verdict

Notre «mauvaise» liste ici est assez courte et pour une bonne raison. Le kit de démarrage GE Link est, sans conteste, grâce aux récentes baisses de prix, le moyen le plus économique absolu de démarrer avec un éclairage intelligent dans votre maison. C’est facile pour le portefeuille, c’est facile à installer, et la seule plainte vraiment méritée que nous ayons à propos de l’ensemble du kit est que nous sommes déçus que l’unité de moyeu GE Link ne nous permette pas de coupler d’autres ampoules intelligentes (comme la Cree Connected ampoules). Même dans ce cas, nous pouvons difficilement nous plaindre, car la disposition moyeu + ampoules du kit est encore moins chère que d’acheter deux nouvelles ampoules GE Link.

Le kit de démarrage GE Link est exactement le type de kit à faible coût / faible enjeu que nous recommandons à tous nos amis ou notre famille intéressés à jouer avec un éclairage intelligent. S’ils le détestent et préfèrent l’éclairage traditionnel, ils ne déboursent que 25 $. S’ils l’aiment, ils peuvent facilement passer à un système plus grand et plus robuste tout en utilisant leurs ampoules GE Link et ils n’ont en fait pas d’argent pour le Link Hub. C’est le moyen le plus simple et le plus économique de jouer avec les ampoules intelligentes sur le marché aujourd’hui.

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