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Linux était autrefois difficile à installer et à utiliser – maintenant c’est facile

Linux est plus facile à installer et à utiliser que jamais. Si vous avez essayé de l’installer et de l’utiliser il y a des années, vous voudrez peut-être donner une seconde chance à une distribution Linux moderne.

Nous utilisons Ubuntu 14.04 comme exemple ici, mais Linux Mint est très similaire. D’autres distributions Linux se sont également améliorées, bien qu’elles ne soient pas toutes aussi astucieuses que celle-ci.

Ce dont vous aurez besoin pour installer Linux

À mesure qu’Internet devenait plus rapide, de nombreuses distributions Linux ont diminué pour consommer moins d’espace que jamais. Dans l’ancien temps, vous deviez peut-être télécharger cinq images de CD différentes et les graver sur des disques, en échangeant les disques lorsque vous avez terminé le processus d’installation. Ou, vous devrez peut-être télécharger un énorme fichier ISO qui tient à peine sur un seul DVD – ou même plusieurs DVD de contenu!

Les distributions Linux modernes ont généralement la taille d’un seul CD. Beaucoup d’entre eux ont pris un peu plus d’espace qu’un seul CD, ils devraient donc être gravés sur un DVD. Cependant, ils sont conçus pour être aussi petits que possible et ne pas remplir tout ce DVD.

Vous n’avez plus besoin non plus d’un disque inscriptible. Vous pouvez créer une clé USB amorçable contenant la distribution Linux. En fait, c’est une alternative meilleure et plus rapide. Vous n’avez pas besoin d’une très grande clé USB – même une clé USB de 1 Go devrait pouvoir s’adapter à la plupart des distributions, et 2 Go devraient être plus que suffisants.

Vous n’avez pas non plus besoin de matériel spécialisé pour exécuter Linux, car Linux prend en charge plus de matériel que jamais. Cela s’applique même aux ordinateurs portables, qui étaient un point faible pour Linux à un moment donné. Les distributions Linux ont également amélioré la gestion de l’alimentation, ce qui leur permet de prolonger la durée de vie de la batterie d’un ordinateur portable.

Le processus d’installation

Le processus d’installation était autrefois plus compliqué. Vous démarrerez à partir du disque et accéderiez au programme d’installation, qui pourrait démarrer en mode texte avant de vous amener à une série complexe d’écrans de configuration.

Si vous souhaitez installer Linux dans une configuration à double démarrage avec Windows, vous devrez redimensionner votre partition Windows à l’avance. Linux n’a pas pu redimensionner de manière fiable les partitions NTFS et de nombreuses personnes qui ont essayé ont subi une perte de données.

Une fois votre système Linux installé, vous le démarrerez pour le tester. La distribution Linux est-elle stable, prend-elle en charge votre matériel et l’aimez-vous? S’il y avait un problème ici, vous devrez choisir une autre distribution Linux et recommencer le processus.

Vous pouviez exécuter Linux à partir d’un disque sans l’installer, mais cela nécessitait une distribution Linux spécialisée comme Knoppix.

Aujourd’hui, presque toutes les distributions Linux fournissent des supports «en direct» qui servent également de supports d’installation. Insérez un disque Ubuntu ou une clé USB dans votre ordinateur et vous pouvez redémarrer directement dans un environnement en direct. Vous pouvez voir si votre matériel fonctionne correctement et si vous l’aimez sans rien installer. S’il y a un problème, vous pouvez redémarrer et rien n’aura changé sur votre système. Si vous voulez juste jouer un peu avec Linux, vous n’avez même pas besoin de l’installer. Si vous avez un PC Windows 8 avec Secure Boot, vous devrez peut-être désactiver Secure Boot pour installer Linux – mais cela devrait être rapide.

Le processus d’installation est beaucoup plus rapide. Pendant des années, Ubuntu a eu un assistant d’installation simple avec quelques écrans qui posent des questions sur votre fuseau horaire, la disposition du clavier, le nom d’utilisateur, le mot de passe et la configuration du partitionnement. Le processus de partitionnement est le plus impliqué, mais cela est vrai même lors de l’installation de Windows – et Ubuntu peut partitionner automatiquement votre disque de plusieurs manières. Vous n’avez pas besoin de redimensionner les partitions à l’avance, car Linux peut redimensionner de manière fiable les partitions NTFS. (De toute façon, vous devriez toujours avoir des sauvegardes de vos fichiers importants.)

Le processus d’installation se déroule même sur un bureau en direct, vous pouvez donc naviguer sur le Web ou continuer à explorer le système de bureau Linux pendant les quelques minutes nécessaires à l’installation.

Installez Linux dans une configuration à double démarrage et vous pouvez choisir le système d’exploitation que vous souhaitez utiliser chaque fois que vous démarrez votre ordinateur, tout comme Boot Camp fonctionne sur un Mac.

Configuration matérielle

La configuration matérielle était un problème beaucoup plus important. Un assistant d’installation peut tenter de détecter automatiquement tout votre matériel, vous demandant s’il était correct et vous donnant des options pour modifier les paramètres. Si vous avez essayé d’installer Linux sur un ordinateur avec des périphériques ISA à l’époque, vous devrez peut-être même saisir manuellement les valeurs IRQ pour que les choses fonctionnent!

La détection automatique gère désormais tout cela à la volée. Même le fichier XF86Config, notoirement délicat, a été remplacé par un serveur graphique X.org capable de détecter et de configurer automatiquement votre matériel graphique.

Utiliser un CD, un DVD, une clé USB ou une disquette (hé, c’était il y a longtemps!) Pouvait aussi être un problème. Les distributions Linux ont essayé de «monter» automatiquement les supports amovibles lors de leur insertion. Cela ne fonctionnait pas toujours correctement et vous deviez parfois monter les choses manuellement. Aujourd’hui, tout se fait automatiquement: vous insérez un lecteur et il est prêt à être utilisé immédiatement, tout comme sur Windows.

Linux inclut également une prise en charge native pour la lecture et l’écriture sur les systèmes de fichiers Windows NTFS, vous n’avez donc pas à rechercher la prise en charge de l’écriture NTFS. Vous pouvez simplement écrire normalement sur votre lecteur Windows.

Logiciels et outils de configuration inclus

Beaucoup de ces anciennes distributions Linux fournies sous forme d’ensembles multi-disques comprenaient une grande quantité de logiciels. Effectuez une installation «complète» et vous pourriez vous retrouver avec une grande quantité de logiciels redondants encombrant vos menus – imaginez un menu Internet avec cinq clients de chat en ligne multi-protocoles différents.

Les outils de configuration peuvent également être peu maniables, tels que YaST (Yet Another Setup Tool) de SUSE qui fournit des panneaux de configuration pour gérer de nombreux fichiers de configuration différents et un ensemble de scripts qui s’exécutent chaque fois que vous effectuez une modification.

Les distributions Linux modernes adoptent une approche différente. Ils incluent une plus petite quantité de programmes de bureau triés sur le volet ainsi qu’un ensemble plus simple d’outils de configuration de base et faciles à utiliser. Ils essaient de faire autant de configuration automatique que possible.

La toile

Il fut un temps où Internet Explorer 6 régnait sur le Web. Vous tombiez régulièrement sur des sites Web uniquement Internet Explorer, des contrôles ActiveX obligatoires que vous ne pouviez pas installer ou simplement des sites Web qui ne se préoccupaient jamais de tester sur autre chose que IE. Vous essayez de regarder une vidéo en ligne et de lutter contre les tentatives de mplayerplug-in de lire du contenu Windows Media ou QuickTime sur des pages Web. Au moins, RealPlayer était un point positif – oui, RealPlayer fournissait un plug-in de navigateur officiel pour les systèmes Linux, afin que vous puissiez regarder une partie (pas la totalité) du contenu RealVideo en ligne.

Le Web est un endroit très différent aujourd’hui. Mozilla Firefox et Google Chrome fonctionnent tous deux sous Linux et fonctionnent aussi bien que sous Windows. Vous tombez très rarement sur un site qui ne fonctionne que dans Internet Explorer – sauf si vous vivez en Corée du Sud. Les sites Web utilisent le plug-in Flash ou HTML5 pour la vidéo Web, et les deux fonctionnent sous Linux. Silverlight, que Netflix utilise toujours, est un problème – mais il existe des moyens de regarder Netflix sur Linux et Netflix se dirige vers HTML5.

De plus, à mesure que de plus en plus de logiciels deviennent basés sur le Web, le manque de support logiciel de bureau de Linux est devenu moins problématique. Par exemple, si vous voulez vraiment la compatibilité avec Microsoft Office, vous pouvez utiliser le service gratuit Office Online de Microsoft dans votre navigateur Web. Et la prise en charge des logiciels de bureau s’est même améliorée: vous pouvez installer Skype de Microsoft sur Linux ou installer le service Steam de Valve et jouer à des centaines de jeux commerciaux qui prennent désormais en charge Linux.

Installation du logiciel

Les disques de distribution Linux étaient si volumineux car ils contenaient une grande quantité de progiciels. Lorsque vous vouliez installer un programme, de nombreuses distributions Linux l’ont installé à partir de leurs disques.

Une distribution comme Mandrake ou SUSE Linux à l’époque pourrait venir sans aucun référentiel de logiciels Internet configuré. Vous devrez peut-être vous rendre sur un site tiers comme rpm.pbone.net et rechercher des packages de logiciels tiers compilés pour votre distribution Linux, en téléchargeant et en installant chaque package et ses dépendances manuellement. Le processus de téléchargement d’un package uniquement pour être informé qu’il nécessitait un autre package, puis de téléchargement de ce package uniquement pour être informé qu’il nécessitait encore un autre package, était connu sous le nom de «l’enfer des dépendances». Vous pourriez même rencontrer un enfer de dépendance circulaire, où le paquet 1 exigeait le paquet 2, le paquet 2 exigeait le paquet 3 et le paquet 3 exigeait le paquet 1. Bonne chance pour cela!

Les distributions Linux sont désormais bien meilleures à ce sujet, fournissant des référentiels de logiciels en ligne préconfigurés avec presque tous les logiciels que vous pourriez souhaiter. Vous pouvez installer le logiciel Linux en quelques clics ou en une seule commande – il sera téléchargé et installé automatiquement, avec tout autre logiciel dont il a besoin. (Oui, certaines distributions Linux comme Debian l’ont fait il y a même de nombreuses années, mais les distributions Linux populaires basées sur RPM comme Red Hat, Mandrake et SUSE ne l’ont pas fait. Ubuntu a hérité de son excellent système de gestion de logiciels de Debian, et même ceux basés sur RPM les distributions ont nettoyé leurs actes.)

Le centre logiciel d’Ubuntu ressemble et fonctionne exactement comme un «magasin d’applications», même si les distributions Linux effectuaient une gestion centralisée des logiciels avant que ce ne soit cool.

Logiciel propriétaire

Quand est venu le temps d’installer des logiciels propriétaires ou chargés de brevets – comme les pilotes graphiques NVIDIA ou AMD, la prise en charge Flash, MP3 ou les codecs vidéo – vous étiez souvent coincé à la recherche d’un référentiel tiers contenant ces éléments. Mandrake avait le Penguin Liberation Front (PLF), SUSE avait le référentiel Packman et Fedora avait rpm.livna.org. Vous devrez rechercher le référentiel tiers approprié pour votre distribution, l’ajouter à votre système et installer le logiciel à partir de là. Une mise à jour du noyau Linux peut endommager les pilotes que vous avez installés à partir d’un tiers.

Aujourd’hui, la plupart de ces éléments sont disponibles dans le référentiel standard de la distribution. Ubuntu vous donne même une case à cocher en un clic dans le programme d’installation pour télécharger rapidement la prise en charge de Flash, des MP3, des formats de fichiers vidéo typiques et de tout ce que vous souhaitez. Plus besoin de recherche ou de configuration supplémentaire. (La seule grande exception ici est la prise en charge de la lecture commerciale de DVD, qui est sans doute illégale aux États-Unis.

La grande majorité des pilotes matériels sont inclus, vous n’aurez donc pas à les chercher. Si vous avez besoin d’un pilote à source fermée, Ubuntu inclut un outil qui les trouvera et les installera automatiquement pour vous. Ceux-ci sont officiellement pris en charge par Ubuntu autant que possible, de sorte que les mises à jour du noyau ne les briseront pas.

Toutes les distributions Linux ne sont pas Ubuntu. Fedora croit aux logiciels open-source et ne vous aidera pas à trouver ces éléments grevés de brevets ou les pilotes à source fermée. Arch Linux renonce à la configuration automatique et vous dépose sur un terminal pour configurer le système et configurer vous-même les choses.

Certaines personnes voudront ce genre de distributions Linux, mais elles ne sont plus la seule option.

Crédit d’image: francois sur Flickr

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