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Les ordinateurs portables de jeu sont une bonne affaire maintenant

Il n’y a pas si longtemps, l’achat d’un ordinateur portable de jeu était quelque chose que seule une petite tranche d’utilisateurs pouvait justifier. Ils coûtent tout simplement trop cher pour trop peu de retour. Les ordinateurs portables de jeu modernes sont une autre histoire et sont en fait une bonne affaire.

Le mauvais vieux temps des ordinateurs portables de jeu

La seule raison pour laquelle vous achetiez un ordinateur portable de jeu dans le passé était que vous aviez absolument besoin d’un système de jeu mobile. Vous auriez à payer des sommes exorbitantes pour le privilège, puis à supporter des processeurs et des GPU qui ont une génération ou deux de retard.

En d’autres termes, vous obtiendriez des performances de jeu de bureau à petit budget pour des prix de bureau de jeu de pointe. Donc, à moins que vous ne soyez un cadre bien nanti qui devait absolument obtenir sa dose de jeu pendant son séjour dans un hôtel, il était très difficile de recommander ces systèmes trop chers et sous-alimentés à qui que ce soit.

Le point de retournement

Il y a deux grands développements qui ont radicalement changé la proposition de valeur des ordinateurs portables de jeu. Le premier a commencé après l’introduction de l’architecture de processeur Nehalem d’Intel en 2008. C’était la base des premiers processeurs « i » (i3, i5, i7, etc.) et offrait une réduction de 30 % de la consommation électrique pour les mêmes performances que la génération précédente de processeurs. Depuis lors, les processeurs n’ont cessé d’augmenter leurs performances tandis que leurs performances par watt s’amélioraient tout simplement. Le processeur d’un ordinateur portable moderne est fondamentalement le même que son homologue de bureau. Il a les mêmes caractéristiques et la même architecture. La principale différence réside dans la quantité d’énergie que vous pouvez lui fournir et la façon dont vous pouvez gérer la chaleur. Bien qu’un ordinateur portable de jeu ne puisse rivaliser avec un système de bureau en termes d’alimentation ou de chaleur, les enveloppes d’alimentation et de chaleur possibles offrent des performances plus que suffisantes pour une expérience de jeu puissante.

La deuxième avancée majeure s’est produite avec l’introduction en 2016 des GPU de la série 10 de NVIDIA. Ces GPU ont offert un grand bond en termes de performances tout en réduisant considérablement la consommation de chaleur et d’énergie. Ainsi, tout comme avec les processeurs modernes, vous pouvez désormais avoir un GPU dans votre ordinateur portable de jeu de la même génération et de la même architecture que les derniers ordinateurs de bureau de jeu. Encore une fois, les performances sont limitées par le nombre de watts de puissance auxquels le GPU peut accéder et par la capacité de refroidissement de l’ordinateur portable. Étant donné que les chiffres de performances par watt sont si bons, ce n’est pas trop un problème pratique, car les ordinateurs portables modernes exécutent exceptionnellement bien les jeux.

Les ordinateurs portables de jeu sont compétitifs en termes de prix

C’est bien que les ordinateurs portables de jeu d’aujourd’hui se situent dans les mêmes performances que les ordinateurs de bureau de jeu modernes, mais cela ne signifie pas grand-chose s’ils sont inabordables ! Le fait est qu’un ordinateur portable de jeu n’est pas beaucoup plus cher qu’un système de bureau équivalent.

Prenez le 2021 Acer Predator Helios 300 ordinateur portable par exemple :

  • Intel Core i7 11800H : 8 cœurs, 16 threads.
  • 16 Go de RAM.
  • RTX 3060 Mobile.
  • SSD de 512 Go

Tout cela pour un peu moins de 1300 $ semble être une bonne affaire. Essayer de trouver une version équivalente au bureau peut être difficile pour plusieurs raisons, mais en supposant que le 3060 GPU mobiles fonctionne à son niveau de conception de puissance le plus élevé, il est dans la même classe de performances que le GPU RTX 2060 de bureau, avec une meilleure génération de technologie de lancer de rayons et d’apprentissage automatique. Le processeur 11800H a des performances similaires à celles du Core i9 9900 de bureau, en fonction de la solution d’alimentation et de refroidissement d’un modèle d’ordinateur portable donné.

Étant donné que vous obtenez un système complet comprenant un affichage à haute actualisation, c’est objectivement une bonne affaire. Au moment où nous écrivons ces lignes vers la fin de 2021, il y a une pénurie massive de GPU qui a fait grimper les prix des cartes discrètes. Ainsi, même une carte de jeu relativement d’entrée de gamme telle que l’ancienne RTX 2060 ou la nouvelle RTX 3060 coûte presque autant que l’ensemble de cet ordinateur portable.

Pendant les périodes « normales », cette situation serait inversée, mais le prix supplémentaire de l’ordinateur portable par rapport à un système de bureau est marginal, surtout si vous n’avez pas strictement besoin d’un moniteur.

Acer Predator Helios 300

Une machine de jeu puissante à un prix avantageux. Tous les joueurs, sauf les plus exigeants, seront époustouflés par ce monstre de milieu de gamme.

Les joueurs mettent-ils réellement à niveau leurs ordinateurs de bureau ?

La critique la plus courante adressée aux ordinateurs portables de jeu est qu’ils ont une évolutivité limitée. Il est vrai qu’en règle générale, vous ne pouvez mettre à niveau que la RAM et la capacité de stockage d’un ordinateur portable, mais à quelle fréquence les utilisateurs de bureau mettent-ils réellement à niveau des composants uniques ?

La mise à niveau n’est pas toujours aussi rentable ou sensée qu’il y paraît. Si votre PC de bureau était déjà bien équilibré en termes de performances des composants, l’ajout d’un nouveau GPU, par exemple, pourrait simplement entraîner des goulots d’étranglement, car d’autres composants plus anciens ont du mal à suivre. Si vous modifiez tous les principaux composants de performance pour éviter cela, vous entrez dans une situation où vous ne réutilisez que l’alimentation et le châssis de l’ancien ordinateur.

Nous n’impliquons pas que la mise à niveau n’a pas lieu ou que cela n’a jamais de sens, mais il est peu probable que tous les joueurs sur PC qui utilisent encore des ordinateurs quadricœurs avec des GPU de classe GTX 1060 passeront à la dernière génération de matériel via un composant individuel. mises à niveau. Donc, si vous êtes le genre de personne qui achète ou construit un système de bureau de jeu, l’utilise pendant cinq ans ou plus, puis le remplace complètement par un nouveau système, un ordinateur portable de jeu peut avoir du sens pour vous.

Les eGPU et les modules GPU sont une option !

En bref, les choses ont changé sur le front de la mise à niveau du GPU dans le monde des ordinateurs portables. Certains ordinateurs portables, équipés de Thunderbolt 3, prennent désormais en charge les eGPU. Ce sont des GPU externes qui vous donnent accès à des graphiques haut de gamme lorsque vous êtes au bureau et branchés sur secteur. Vous pouvez donc emporter votre ordinateur portable sur la route et peut-être vous contenter de son GPU interne, mais vraiment vivre l’expérience «ultra» à la maison. Si vous envisagez les eGPU comme solution potentielle, vous voudrez peut-être attendre un ordinateur portable avec Thunderbolt 4, qui double la quantité de bande passante disponible pour les eGPU et devrait vraiment améliorer les performances !

Il existe également des ordinateurs portables qui utilisent des modules GPU MXM. Le GPU est amovible en tant qu’unité et peut être remplacé ultérieurement par un modèle mis à niveau. Malheureusement, vous devez les acheter auprès du fabricant de l’ordinateur portable et ils peuvent être assez chers. De plus, rien ne garantit que les modules MXM seront proposés pour votre modèle d’ordinateur portable à l’avenir. Il semble également que la norme MXM soit effectivement morte dans l’eau. Les dernières cartes MXM provenaient de la série NVIDIA RTX 20 et depuis lors, il n’y a plus rien eu.

Les avantages et les inconvénients de la possession d’un ordinateur portable de jeu

Comme nous l’avons montré, les ordinateurs portables de jeu modernes sont désormais une alternative viable aux ordinateurs de bureau de jeu. C’est vrai lors de pénuries anormales de prix pour des composants tels que les processeurs et les GPU de bureau, mais c’est également vrai dans des conditions de marché plus typiques.

Cela ne veut pas dire qu’ils n’ont pas leurs problèmes, alors pesons le pour et le contre de marcher sur la route des ordinateurs portables de jeu.

Avantages:

  • C’est un système tout-en-un, prêt à l’emploi.
  • Portabilité.
  • Gain de place.
  • Les composants sont (généralement) sélectionnés pour bien fonctionner ensemble et éviter les goulots d’étranglement CPU/GPU.

Les inconvénients:

  • Ils peuvent être bruyants.
  • Dans des conditions de marché normales, vous obtenez des performances légèrement inférieures par dollar par rapport aux ordinateurs de bureau.
  • Options de mise à niveau limitées.

Alors que la technologie CPU et GPU continue de refroidir et d’utiliser moins d’énergie, nous nous attendons à ce que les écarts de prix et de performances entre les ordinateurs portables de jeu et les ordinateurs de bureau se réduisent encore plus, mais nous pensons que même aujourd’hui, c’est certainement une option qui devrait être sur la table lorsque vous achetez votre prochain système de jeu.

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