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Les nombreuses façons dont les sites Web vous suivent en ligne

Certaines formes de suivi sont évidentes – par exemple, les sites Web savent qui vous êtes si vous êtes connecté. Mais comment les réseaux de suivi créent-ils des profils de votre activité de navigation sur plusieurs sites Web au fil du temps?

Le suivi est généralement utilisé par les réseaux publicitaires pour créer des profils détaillés pour un ciblage publicitaire précis. Si vous avez déjà visité le site Web d’une entreprise et vu des publicités pour cette entreprise sur d’autres sites Web plus tard, vous l’avez vu en action.

Adresses IP

Le moyen le plus simple de vous identifier est votre adresse IP. Votre adresse IP vous identifie sur Internet. De nos jours, il est probable que votre ordinateur partage une adresse IP avec les autres appareils en réseau de votre maison ou de votre bureau. À partir de votre adresse IP, un site Web peut déterminer votre emplacement géographique approximatif – pas au niveau de la rue, mais généralement votre ville ou votre région. Si vous avez déjà vu une annonce de spam qui tente de paraître légitime en mentionnant votre emplacement, voici comment l’annonce le fait.

Les adresses IP peuvent changer et sont souvent utilisées par plusieurs utilisateurs, elles ne sont donc pas un bon moyen de suivre un seul utilisateur au fil du temps. Pourtant, une adresse IP peut être combinée avec d’autres techniques ici pour suivre votre emplacement géographique.

Référent HTTP

Lorsque vous cliquez sur un lien, votre navigateur charge la page Web sur laquelle vous avez cliqué et indique au site Web d’où vous venez. Par exemple, si vous cliquez sur un lien vers un site Web externe sur How-To Geek, le site Web externe verra l’adresse de l’article How-To Geek dont vous venez. Ces informations sont contenues dans l’en-tête du référent HTTP.

Le référent HTTP est également envoyé lors du chargement de contenu sur une page Web. Par exemple, si une page Web comprend une annonce ou un script de suivi, vos navigateurs indiquent à l’annonceur ou au réseau de suivi la page que vous consultez.

Les «bogues Web», qui sont de minuscules images invisibles au pixel un par un, tirent parti du référent HTTP pour vous suivre sans apparaître sur une page Web. Ils sont également utilisés pour suivre les e-mails que vous ouvrez, en supposant que votre client de messagerie charge des images.

Cookies et scripts de suivi

Les cookies sont de petits éléments d’information que les sites Web peuvent stocker dans votre navigateur. Ils ont de nombreuses utilisations légitimes – par exemple, lorsque vous vous connectez à votre site Web de banque en ligne, un cookie se souvient de vos informations de connexion. Lorsque vous modifiez un paramètre sur un site Web, un cookie stocke ce paramètre afin qu’il puisse persister à travers les chargements de page et les sessions.

Les cookies peuvent également vous identifier et suivre votre activité de navigation sur un site Web. Ce n’est pas nécessairement un gros problème – un site Web peut vouloir savoir quelles pages les utilisateurs visitent afin de pouvoir modifier l’expérience utilisateur. Ce qui est vraiment pernicieux, ce sont les cookies tiers.

Bien que les cookies tiers aient également des utilisations légitimes, ils sont souvent utilisés par les réseaux publicitaires pour vous suivre sur plusieurs sites Web. De nombreux sites Web – sinon la plupart des sites Web – incluent des publicités tierces ou des scripts de suivi. Si deux sites Web différents utilisent le même réseau de publicité ou de suivi, votre historique de navigation sur les deux sites peut être suivi et lié.

Les scripts des réseaux sociaux peuvent également fonctionner comme des scripts de suivi. Par exemple, si vous êtes connecté à Facebook et que vous visitez un site Web contenant un bouton «J’aime» de Facebook, Facebook sait que vous avez visité ce site Web. Facebook stocke un cookie pour enregistrer votre état de connexion, de sorte que le bouton J’aime (qui fait en fait partie d’un script) sait qui vous êtes.

Super cookies

Vous pouvez effacer les cookies de votre navigateur – en fait, nous avons un guide pour effacer les cookies de votre navigateur. Cependant, effacer vos cookies n’est pas nécessairement une solution – les «super cookies» sont de plus en plus courants. Un de ces super cookies est evercookie. Les solutions de super cookies comme evercookie stockent les données des cookies à plusieurs endroits – par exemple, dans les cookies Flash, le stockage Silverlight, votre historique de navigation et le stockage local HTML5. Une méthode de suivi particulièrement intelligente consiste à attribuer une valeur de couleur unique à quelques pixels chaque fois qu’un nouvel utilisateur visite un site Web. Les différentes couleurs sont stockées dans le cache du navigateur de chaque utilisateur et peuvent être rechargées – la valeur de couleur des pixels est un identifiant unique qui identifie l’utilisateur.

Lorsqu’un site Web remarque que vous avez supprimé une partie du super cookie, les informations sont repeuplées à partir de l’autre emplacement. Par exemple, vous pouvez effacer les cookies de votre navigateur et non vos cookies Flash, de sorte que le site Web copie la valeur du cookie Flash dans les cookies de votre navigateur. Les super cookies sont très résistants.

Agent utilisateur

Votre navigateur envoie également un agent utilisateur chaque fois que vous vous connectez à un site Web. Cela indique aux sites Web votre navigateur et votre système d’exploitation, fournissant une autre donnée qui peut être stockée et utilisée pour cibler les publicités. Pour plus d’informations sur les agents utilisateurs, consultez notre explication sur ce qu’est un agent utilisateur de navigateur.

Empreinte du navigateur

Les navigateurs sont en fait assez uniques. Les sites Web peuvent déterminer votre système d’exploitation, la version de votre navigateur, les plug-ins installés et leurs versions, la résolution d’écran de votre système d’exploitation, vos polices installées, votre fuseau horaire et d’autres informations. Si vous avez complètement désactivé les cookies, c’est une autre donnée qui rend votre navigateur unique.

La Fondation Electronic Frontier Panopticlick Le site Web est un exemple de la manière dont ces informations peuvent être utilisées. Seule une personne sur 1,1 million a la même configuration de navigateur que moi.

Il existe sûrement d’autres moyens par lesquels les sites Web peuvent vous suivre. Il y a beaucoup d’argent dedans, et les gens réfléchissent chaque jour à de nouvelles façons de suivre – il suffit de voir evercookie ci-dessus pour en avoir la preuve.

Pour surfer de manière aussi anonyme que possible, utilisez l’offre groupée du navigateur Tor.

Pour plus d’informations sur la modification des paramètres de confidentialité de votre navigateur et sur la détermination de la fonction exacte de chaque paramètre, consultez nos guides d’optimisation de Google Chrome, Mozilla Firefox, Internet Explorer, Safari ou Opera pour une confidentialité maximale.

Crédit d’image: Andy Roberts sur Flickr

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