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Les mégapixels sont-ils importants lors de l’achat d’un appareil photo?

Les entreprises de technologie adorent diffuser de gros chiffres et des mots fantaisistes dans leurs publicités, et les fabricants d’appareils photo ne font pas exception. Bien que ce ne soit pas aussi grave qu’il y a quelques années, «mégapixels» est normalement leur mot à la mode. Mais qu’est-ce qu’un mégapixel et que signifie vraiment? Découvrons-le.

Que sont les mégapixels?

Sur chaque capteur d’appareil photo numérique, il y a de minuscules petits «photosites». Chacun de ceux-ci est un capteur pour un seul pixel. Lorsque la lumière frappe un photosite, elle détermine la couleur de ce pixel dans la photo résultante. Évidemment, vous avez besoin de beaucoup de photosites pour obtenir une image haute résolution; un million de photosites vous donnera un million de pixels – ou un mégapixel – dans l’image finale. Cela signifie qu’une photo de 20 MP a été prise avec un appareil photo doté d’un capteur avec vingt millions de photosites.

Mégapixels et taille du capteur

Les capteurs des appareils photo numériques sont de différentes tailles. Le capteur à l’intérieur de votre smartphone est plus petit que le capteur à l’intérieur d’une caméra à capteur de récolte et le capteur à l’intérieur d’une caméra à capteur de récolte est à nouveau plus petit que le capteur à l’intérieur d’un reflex numérique plein cadre.

Les différentes tailles de capteurs comparées. Le bleu correspond à un capteur de smartphone, le vert à un capteur de recadrage et le rouge à un capteur plein format.

Cependant, ces trois caméras peuvent avoir un capteur 12MP. Ce qui change, c’est la taille des photosites sur le capteur. Sur un appareil photo de smartphone, ils sont minuscules, tandis que sur un appareil photo plein format, ils seront beaucoup plus grands. Cela affecte la qualité globale de l’image.

Les avantages et les inconvénients des mégapixels élevés

La taille des photosites est très importante pour la qualité d’image et les performances en basse lumière. Bien que la technologie ait parcouru un long chemin au cours des dernières années et qu’il soit maintenant possible de stocker plus de photosites que jamais sur un capteur, il y a des avantages et des inconvénients.

Plus un capteur a de mégapixels, plus l’image qu’il peut créer est grande. Ceci est vraiment utile pour les photographes de mode et de studio qui souhaitent que chaque détail, comme les cils du sujet, soit aussi clair que possible.

Des capteurs de résolution plus élevée permettent également d’imprimer des photos plus grandes, bien que ce ne soit pas aussi important qu’avant. Comme Apple l’a démontré, vous pouvez créer des panneaux d’affichage à partir d’images de smartphone 12MP.

Un appareil photo avec beaucoup de mégapixels est également plus indulgent à utiliser. Si vous vous éloignez trop de votre sujet lorsque vous prenez la photo, vous avez plus de flexibilité pour recadrer de près tout en conservant une image de taille décente.

L’inconvénient est que, avec des photosites plus petits, les performances en basse lumière sont moins bonnes. Étant donné que la taille du capteur ne change pas, un appareil photo 20MP et un appareil photo 50MP auront la même quantité de lumière pour travailler. Les photosites du capteur 20MP recevront chacun environ deux fois plus de lumière que ceux du capteur 50MP.

Les grandes images s’accompagnent également de fichiers de grande taille. Une image de 20 MP prise avec un reflex numérique sera souvent d’environ 25 Mo; avec une image de 50MP, la taille du fichier fait plus que doubler pour atteindre environ 60 Mo. Cela signifie non seulement que vous avez besoin de plus de stockage (ce qui est bon marché), mais de plus de puissance de traitement dans votre ordinateur pour les éditer efficacement (ce qui n’est souvent pas bon marché).

Quel est le Sweet Spot?

À l’heure actuelle, n’importe quel appareil photo moderne a des mégapixels pour presque tout ce que vous pourriez vouloir faire. Ce n’est plus le différenciateur qu’il était autrefois et, une fois que vous avez dépassé un certain point, d’autres facteurs commencent à devenir plus importants.

Les smartphones semblent s’être installés pour environ 12 MP capteurs au cours des dernières années. L’iPhone 7, le Google Pixel et le Samsung Galaxy S8 ont tous des capteurs d’environ cette taille. Cela semble être un peu une tache d’or en termes de taille d’image et de performances de faible luminosité pour les petits capteurs. Vous obtenez une image assez grande pour faire ce que vous voulez, et elles ne sont pas absolument horribles en basse lumière. Les téléphones moins chers avec des capteurs de résolution inférieure, et donc des photosites plus grands, n’ont pas de meilleures performances en basse lumière; ils ont généralement de pires caméras.

Pour les reflex numériques à capteur de récolte, environ 20 MP est un bon stade. Canon et Nikon proposent des appareils photo avec des capteurs entre 18MP et 24MP. C’est évidemment plus que suffisant pour presque tout, mais les photosites sont encore assez grands pour que les performances en basse lumière aient tendance à être correctes.

Les reflex numériques plein format ont des capteurs beaucoup plus grands et peuvent donc gérer plus de mégapixels. Cela a conduit à une scission dans les modèles proposés. Bien qu’il existe des caméras à très haute résolution avec des capteurs 50MP +; ce sont les meilleurs pour des utilisations spécialisées dans des contextes idéaux comme la photographie de mode en studio. Canon et Nikon semblent avoir choisi environ 30 MP comme le meilleur équilibre entre la taille du fichier et les performances en basse lumière pour leurs modèles phares.

À l’heure actuelle, acheter quelque chose parce qu’il a plus de mégapixels n’est pas la meilleure idée. Au lieu de cela, essayez de vous en tenir à ces points forts pour le capteur de votre appareil photo. Vous n’irez pas très mal. Sortir de ces derniers signifie que vous entrez dans un territoire plus spécialisé et que vous commencerez à voir les inconvénients d’avoir trop de mégapixels.

Crédits d’image: Torbakhopper via Flickr

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