in

Les économiseurs d’écran ne sont pas utiles depuis des décennies. Pourquoi sont-ils toujours là?

Je marchais dans les dortoirs en 2003 quand je l’ai vu: un bureau avec trois écrans d’ordinateur, tous avec un économiseur d’écran Matrix faisant défiler le texte vert. Rétrospectivement, c’est risible, mais je pensais que c’était juste le plus cool. Ne mentez pas, vous l’auriez fait aussi.

Ces jours-ci, je n’utilise pas d’économiseur d’écran, et vous non plus. Il y a une raison à cela: les économiseurs d’écran n’ont pas été vraiment utiles depuis des décennies. Même en 2003, lorsque j’ai vu le Very Cool Dorm Room, les économiseurs d’écran étaient principalement décoratifs. Pourtant, maintenant, en 2017, tous les principaux systèmes d’exploitation de bureau proposent toujours des économiseurs d’écran dans leurs panneaux de paramètres. Ils sont désactivés par défaut, bien sûr, mais ils sont toujours là après toutes ces années.

C’est un exemple étonnant de la durée de vie des fonctionnalités héritées dans les systèmes d’exploitation de bureau, longtemps après leur utilité. Mais cela pourrait changer.

Le mois dernier, tout le monde paniquait à propos de la mort supposée de Paint, mais Microsoft aussi a répertorié les écrans de veille comme une fonction dépréciée de « Thèmes ». La fonctionnalité restera dans Windows, mais ne verra pas les mises à jour. Encore une fois, cela a du sens: très peu de gens utilisent encore des économiseurs d’écran, et leur inclusion continue dans les systèmes d’exploitation est plus esthétique que pratique depuis des décennies. Pourquoi consacrer des ressources à cette forme d’art obsolète?

Parce que si les économiseurs d’écran étaient pratiques à un moment donné, c’est ce qu’ils ont vécu la plupart de l’histoire: une forme d’art.

Les économiseurs d’écran ont-ils déjà été utiles?

Les économiseurs d’écran existaient à l’origine en raison de la brûlure de l’écran. C’était un problème particulier pour les premiers écrans à tube cathodique (CRT) – les boîtiers encombrants que nous utilisions tous avant que les écrans plats ne deviennent abordables. Montrez la même chose sur ces écrans assez longtemps et cela «brûlerait» sur l’écran, laissant une image fantôme qui apparaît tout le temps, même lorsque l’écran est éteint. Voici un exemple d’un terminal d’aéroport:

Ces images fantômes étaient permanentes, ce qui était nul: vous deviez acheter un nouvel écran ou supporter l’image fantôme qui hantait tout ce sur quoi vous pourriez travailler. Vous pouvez en savoir plus sur le burn-in ici.

Les premiers ordinateurs ont commencé à compenser cet effet. L’Atari 400, sorti en 1979, changerait de couleur au hasard s’il restait inactif trop longtemps. En 1983, John Socha, connu pour avoir créé Norton Commander, a publié un programme compatible IBM appelé, qui a rendu l’écran vide après trois minutes d’inactivité. L’Apple Lisa, sortie la même année, comprenait quelque chose de similaire.

Changer la couleur ou rendre l’écran noir était efficace. Mais ce n’était pas amusant. À la fin des années 80, les programmeurs ont réalisé que les animations pouvaient empêcher les brûlures d’écran, et les gens ont adoré.

Grille-pain volant et fantaisie générale

Les économiseurs d’écran animés étaient extrêmement populaires au début des années 90. Quelle est la popularité? Eh bien, une collection de 30 $ d’économiseurs d’écran appelée After Dark 2 était le logiciel le plus vendu pour les ordinateurs Mac et Windows. Les différentes animations, qui tiennent sur une seule disquette, allaient de l’horizon de la ville la nuit à un tas de grille-pain volants. Cette vidéo montre toute la collection:

Avec la demande du marché pour de telles animations, les développeurs sont devenus de plus en plus ambitieux. Johny Castaway, publié en 1992 par Sierra On-Line, a raconté une histoire de toutes sortes. Johny était coincé sur une île déserte et les utilisateurs verraient plusieurs évasions proches de Gilliganesque. Il faudrait des mois à regarder pour tout voir, et il y avait même des œufs de Pâques pour diverses vacances.

Tout cela s’est avéré si populaire que les ordinateurs Windows et Mac sont finalement venus avec une sélection décente d’économiseurs d’écran par défaut. Si vous avez utilisé un ordinateur Windows dans les années 90, vous vous souvenez probablement de ce labyrinthe effrayant:

Il y avait aussi des tubes 3D, et les divers autres économiseurs d’écran qui correspondaient à des «thèmes» qui ont écorché tout votre ordinateur avec des choses comme l’espace et les maisons hantées.

Rétrospectivement, ceux-ci semblent ridicules, mais à l’époque, les gens adoraient commencer par eux. Ils étaient comme un feu, ou un Zamboni: irrésistibles à regarder, mais d’une manière difficile à expliquer.

Pas utile, mais toujours là

Au début des années 2000, le problème de la brûlure d’écran était en grande partie résolu. Les ordinateurs étaient capables d’éteindre l’écran après un certain temps, ce qui est un moyen plus économe en énergie d’éviter le problème. Et les écrans LCD étaient largement invulnérables à la brûlure d’écran et comprenaient diverses fonctionnalités qui la rendaient improbable dans tous les cas.

Pourtant, les gens ont continué à utiliser des économiseurs d’écran. Pourquoi? Parce que les gens les aimaient. Les économiseurs d’écran ont donné aux ordinateurs une vie propre, quelque chose à faire quand les humains ne sont pas là – comme Woody et Buzz dans Toy Story. Les gens ont aimé ça. Cette appréciation, combinée à l’idée que ces animations avaient une certaine utilité, était suffisante pour que les gens les utilisent jusque dans les années 2000.

Mais ce n’était pas censé durer. En 2017, les ordinateurs n’utilisent plus les économiseurs d’écran par défaut, et sur les mobiles Android et iOS ne les ont même jamais proposés. Ce qui est logique: si vous vous souciez de la durée de vie de la batterie, vous devez éteindre l’écran, ne pas afficher une animation superflue.

C’est également vrai pour les ordinateurs portables, mais le panneau de configuration des économiseurs d’écran reste. Je me demande combien de temps encore ils seront là?

Crédit photo: Isaiah van Hunen, Pengo

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Comment regarder une vidéo Picture-in-Picture sur macOS Sierra

Comment regarder une vidéo Picture-in-Picture sur macOS Sierra

Comment faire pivoter l'écran de votre PC (ou réparer un écran latéral)

Comment faire pivoter l’écran de votre PC (ou réparer un écran latéral)