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L’ère Smart TV Crapware a déjà commencé

Dmitri Ma / Shutterstock

Les geeks demandent souvent des téléviseurs stupides. Mais, comme l’a récemment expliqué le directeur technique de Vizio, les téléviseurs intelligents sont moins chers que les téléviseurs stupides. Les téléviseurs sont si bon marché que les fabricants font leur profit en suivant vos habitudes de visionnage et en vendant des publicités.

Pourquoi les téléviseurs intelligents sont moins chers que les téléviseurs stupides

On pourrait penser qu’un téléviseur stupide serait moins cher qu’un téléviseur intelligent. Après tout, un téléviseur stupide n’aurait pas besoin de la puissance de traitement et des logiciels spécialisés que l’on trouve sur un téléviseur intelligent. Il pourrait simplement agir comme un panneau (comme un écran d’ordinateur) et vous permettre de connecter des appareils via HDMI.

Alors pourquoi chaque téléviseur devient-il un téléviseur intelligent?

Le bord a parlé à Vizio CTO Bill Baxer au CES 2019. Il a renversé les haricots:

Alors regardez, ce n’est pas seulement une question de collecte de données. Il s’agit de la monétisation post-achat du téléviseur.

C’est une industrie féroce. C’est une industrie à marge de 6%, n’est-ce pas? Je veux dire, tu sais que c’est assez impitoyable. Vous pourriez dire que c’est auto-infligé, ou vous pourriez dire qu’il y a une meilleure stratégie en cours ici, et il y en a une. La meilleure stratégie est que je n’ai vraiment pas besoin de gagner de l’argent avec la télévision. J’ai besoin de couvrir mes frais.

Ce n’est pas mal du tout. Il poursuit en expliquant que Vizio investit dans ses anciens téléviseurs et les met à jour avec un nouveau logiciel. Par exemple, les téléviseurs Vizio datant de 2016 recevront la prise en charge d’AirPlay. Et la publicité n’est qu’une partie du modèle commercial, qui comprend également l’argent provenant de la location de films et d’émissions de télévision initiée à partir de la télévision.

La reconnaissance automatique de contenu suit ce que vous regardez

Si vous n’utilisez jamais le logiciel de votre téléviseur intelligent, vous pourriez penser qu’il ne vous suit pas. Vous utilisez un décodeur ou clé de diffusion comme un Roku, Apple TV, Fire TV, Chromecast, Android TV, PlayStation 4 ou Xbox One. Le logiciel intégré de votre téléviseur intelligent ne peut donc pas vous suivre, n’est-ce pas?

Mal. Les téléviseurs intelligents modernes utilisent une technique appelée «reconnaissance automatique de contenu», ou ACR. Lorsque vous regardez quelque chose sur n’importe quel appareil branché sur le téléviseur – oui, même si vous avez un appareil branché via HDMI – le téléviseur capture certains pixels de tout ce que vous regardez et les télécharge sur les serveurs du fabricant du téléviseur. Les serveurs peuvent faire correspondre cela à un film ou une émission de télévision. Le fabricant de téléviseurs sait maintenant ce que vous regardez et peut vendre ces données aux spécialistes du marketing et aux annonceurs.

Cela fonctionne avec n’importe quel appareil branché sur le téléviseur, que vous regardiez la télévision par câble, les chaînes OTA avec une antenne ou les flux numériques sur Netflix via une boîte de streaming.

Par exemple, les annonceurs peuvent acheter ces données pour avoir une meilleure idée du nombre de personnes qui regardent leurs publicités. Ces données peuvent être liées à votre adresse IP, de sorte qu’un annonceur peut savoir si vous avez vu une publicité à la télévision, puis acheté le produit dans l’annonce sur votre ordinateur ou téléphone.

Les téléviseurs intelligents vous avertissent, en quelque sorte

Écran du téléviseur Vizio affichant le paramètre d'interactivité intelligente

Les téléviseurs intelligents vous avertissent et demandent la permission, en général. Ils peuvent demander à suivre votre visionnage de la télévision pour fournir de meilleures recommandations ou quelque chose de vague comme ça. Vous pouvez généralement désactiver le suivi si vous le souhaitez. Mais cela peut être déroutant.

Par exemple, pour désactiver ces éléments sur mon téléviseur Vizio, j’ai dû désactiver «Smart Interactivité». C’est un nom terriblement trompeur et ne ressemble pas à une fonctionnalité qui suivra mes habitudes de visionnage télévisuel; au lieu de cela, cela ressemble à quelque chose que vous voudriez.

Vizio peut payer jusqu’à 17 millions de dollars pour régler un procès l’accusant de suivre les habitudes de visionnage des propriétaires de Vizio TV sans divulgation appropriée. Les téléviseurs intelligents modernes vous demanderont généralement si vous souhaitez l’activer lorsque vous le configurez, bien que la plupart des utilisateurs cliquent rapidement sur ces messages et les autorisent.

Il convient également de noter que cela ne fonctionne que si le téléviseur est connecté à Internet via Wi-Fi ou Ethernet. Si vous ne connectez jamais votre téléviseur intelligent à Internet, il ne pourra pas télécharger ces données, mais certaines fonctionnalités du téléviseur ne fonctionneront pas et il ne recevra pas non plus de mises à jour avec de nouvelles fonctionnalités telles qu’AirPlay.

Qu’en est-il de Crapware?

Il s’agit du même type de modèle commercial que l’on retrouve dans les ordinateurs portables Windows et les téléphones Android bon marché. La course vers le bas a rendu le matériel si bon marché que les fabricants doivent gagner de l’argent d’une autre manière plutôt que simplement sur l’achat.

Pour les PC, il s’agit de «crapware», qui est un logiciel supplémentaire préinstallé sur le PC. Les fabricants de PC sont payés pour installer ces fichiers indésirables. Crapware comprend des essais gratuits pour les produits antivirus qui vous incitent à payer afin que quelque chose de mauvais ne se produise pas sur votre PC.

Les fabricants de téléviseurs intelligents modernes collectent des données sur ce que vous regardez, vendez des publicités et gagnez une réduction lorsque vous louez des films et des émissions de télévision numériques.

Bien sûr, ce ne sont pas les seules sources de revenus. Les fabricants de téléviseurs intelligents peuvent être payés pour préinstaller les applications de service de télévision et les mettre au premier plan. Certaines télécommandes de téléviseurs ont des boutons dédiés à Netflix et à d’autres services – ces services ont généralement payé de l’argent pour accéder à cette télécommande également.

Même de nombreuses boîtes de streaming sont similaires

roku ultra et télécommande sur étagère

Vous pensez que vous êtes en sécurité parce que vous avez déconnecté votre téléviseur d’Internet et utilisé une boîte de streaming? Réfléchissez encore.

Roku a un modèle commercial similaire et accepte également l’argent des services de streaming pour placer des boutons physiques dédiés pour des services tels que Netflix et Hulu sur ses télécommandes. Il existe même des télécommandes Roku avec des boutons dédiés pour des services multimédias comme Rdio, qui n’existent plus.

Cette boîte de streaming Roku que vous avez achetée contient également de la publicité. Comme l’a dit Anthony Wood, PDG de Roku Le bord en 2018, Roku gagne de l’argent grâce à la publicité et au contenu vidéo, et non à la vente de matériel:

Nous ne gagnons certainement pas assez d’argent pour soutenir notre organisation d’ingénierie et nos opérations et le coût de l’argent pour exécuter le service Roku. Ce n’est pas payé par le matériel. C’est payé par notre entreprise de publicité et de contenu.

Et oui, à moins que vous ne désactiviez cette fonctionnalité, Roku suit également ce que vous regardez et utilise les données pour vendre des publicités.

Les téléviseurs sont un vecteur pour le suivi, la publicité et les ventes de médias

C’est pourquoi il est si difficile d’acheter un téléviseur stupide. Les fabricants reçoivent suffisamment d’argent à l’avance pour couvrir le coût du téléviseur, mais ils ne font pas beaucoup de profit en vendant ce matériel. Ils gagnent de l’argent en suivant vos habitudes de visionnage de la télévision, en vendant des publicités et en gagnant une commission sur les achats et les locations de médias numériques que vous effectuez à la télévision.

Si vous désactivez le suivi et n’utilisez jamais aucune des applications multimédias sur le téléviseur lui-même, c’est très bien. Ils gagnent suffisamment d’argent avec d’autres personnes pour ne pas gagner d’argent supplémentaire avec des personnes comme vous. Tout est intégré dans leur modèle de revenus.

C’est aussi difficile de se plaindre. Les gens aiment les téléviseurs bon marché, et il est clair que la plupart des gens ne veulent pas payer un supplément pour les téléviseurs sans fonctionnalités de suivi intégrées. Après tout, vous pouvez toujours désactiver le suivi de toute façon, si vous savez ce que vous faites.

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