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La sonde spatiale Voyager 1, âgée de 45 ans, vient de recevoir une mise à jour logicielle

Rendu de Voyager 1 dans l'espaceNasa

La NASA a lancé les sondes spatiales Voyager 1 et 2 en 1977 pour explorer le système solaire externe, et 45 ans plus tard, les deux sont toujours (partiellement) fonctionnelles. Voyager 1, qui se trouve à plus de 22 milliards de kilomètres de la Terre, vient de recevoir une mise à jour logicielle.

La NASA, l’agence spatiale civile du gouvernement des États-Unis, a signalé pour la première fois un problème matériel avec Voyager 1 en mai. Le système d’articulation et de contrôle de la sonde (AACS), qui est responsable de l’alignement de l’antenne du Voyager pour viser la Terre, ne renvoyait pas de données de télémétrie précises. Les ingénieurs de la NASA ont trouvé la cause plus tard – l’AACS envoyait des données via un ordinateur de bord « connu pour avoir cessé de fonctionner il y a des années ».

Le problème a été résolu en envoyant une commande à l’AACS de Voyager, lui demandant d’utiliser le bon ordinateur pour le traitement des données. Cela peut sembler être une solution simple, mais Voyager 1 est à plus de 14 milliards de kilomètres de la Terre (~22 milliards de km), fonctionnant à puissance réduite et avec une liaison radio faible. Voyager 1 et 2 ont également été conçus dans les années 1970, de sorte que leurs ordinateurs ne sont pas exactement les équipements les plus modernes.

Voyager 1, qui a été lancé le 5 septembre 1977, a été construit pour voler par Jupiter, Saturne et Triton, la plus grande lune de Saturne. Il a poursuivi son chemin vers l’extérieur depuis lors, et est actuellement dans le « milieu interstellaire», une région de l’espace à haut rayonnement au-delà de notre propre système solaire. Voyager 1 a eu d’autres problèmes techniques récemment — la NASA a dû passer Voyager 1 aux propulseurs de secours en 2017, qui fonctionnent toujours, même s’ils étaient inutilisés depuis 37 ans à ce moment-là.

Voyager 1 et 2 devraient continuer à exploiter au moins un instrument scientifique jusqu’à vers 2025lorsque la puissance de leur générateur thermoélectrique chute trop bas.

La source: Nasa
Passant par: Le registre

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