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La nouvelle série X de processeurs enthousiastes d’Intel, expliquée

Outre un tout nouveau niveau de processeurs grand public, la famille Core i9, Intel a également récemment lancé la «série X». C’est là que les choses deviennent confuses, car les processeurs Core X ne rentrent pas dans une seule ligne, famille ou même architecture de puce – c’est purement un terme marketing, similaire aux processeurs «Extreme Edition» précédents proposés par Intel il y a quelques années.

Fondamentalement, les processeurs Core X sont des modèles plus rapides et plus chers destinés aux amateurs de performances PC, disponibles dans les variantes Core i5, Core i7 et Core i9 avec des fonctionnalités adaptées à chaque niveau. Jetons un coup d’œil aux nouvelles offres et aux changements à chaque niveau de prix et de performance.

Une ventilation technique de chaque processeur de la série X

Voici la ventilation technique de la nouvelle série Core X. Notez que de nombreuses informations sur les processeurs Core i9-X plus puissants, à venir dans la seconde moitié de 2017, n’ont pas été publiées.

Nous avons donc neuf nouvelles puces: cinq Core i9 (le premier jamais), trois Core i7 et un petit Core i5 solitaire, tous portant le suffixe «X». Le i9-7980XE incroyablement puissant reçoit un «E» supplémentaire, car il porte toujours le surnom «Extreme Edition» utilisé dans certaines des anciennes puces Intel haut de gamme.

Toutes les puces de la série X utilisent le nouveau socket LGA2066 et le chipset X299 qui l’accompagne, et toutes, à l’exception du i7-7800X, prendront en charge la mémoire DDR4-2666 ultra-rapide (ou peut-être plus rapide pour les modèles plus chers). C’est à peu près tout ce qu’ils ont en commun, cependant: les prix varient d’un budget pratiquement d’environ 250 $ à un ridicule impraticable à 2000 $ pour le i9 7980XE à 18 cœurs. Les deux puces du bas ne prennent en charge «que» 16 voies express PCI – un facteur important pour les joueurs qui aiment construire des plates-formes multi-GPU – jusqu’à 44 ou mieux pour les puces plus chères. C’est un détail important: pour obtenir plus de voies que le précédent processeur Intel de niveau 500 $, vous devrez dépenser au moins mille dollars.

Le nombre de cœurs est également une grande différenciation. Les puces de la série X les moins chères aux niveaux i5 et i7 utiliseront des conceptions quad-core avec des horloges de base plus élevées, avec des cœurs de processeur et des threads augmentant jusqu’à 10 pour le i9-7900X (le plus haut Intel avait produit dans un processeur grand public avant le X series) jusqu’à 12, 14, 16 et 18 dans les modèles encore plus chers, qui ont tous un hyperthreading. La consommation d’énergie sera élevée, commençant à 112 watts et allant jusqu’à au moins 140. Le cache L3 supplémentaire et le support du système d’overclocking Intel Turbo Boost 3.0 sont limités aux modèles les plus chers.

La série X n’est pas une architecture de processeur…

On pourrait penser que tous ces nouveaux processeurs sur un nouveau socket de processeur utiliseraient la même architecture, ce n’est pas le cas. Intel a mis à niveau de nouvelles versions «X-treme» des conceptions de processeurs existantes dans le cadre de cette poussée marketing: les i5-7640X et i7-7740X, les deux moins chers de la série, sont basés sur les conceptions Kaby Lake lancées pour la première fois au début de 2017. Le reste de la série est en fait une version modifiée de l’architecture Skylake, qui utilise des versions légèrement plus anciennes (~ 2015) du processus de fabrication de 14 nanomètres. Ces deux plates-formes mises à niveau, utilisant le nouveau socket de processeur LGA2066 plus complexe au lieu du LGA1151, sont respectivement intitulées «Kaby Lake-X» et «Skylake-X».

Cela ne signifie pas que ces processeurs manquent en aucune façon, sauf en termes évidents de prix et de valeur. Mais cela signifie qu’Intel est dans la position délicate de promouvoir une poignée de nouveaux processeurs en utilisant une architecture qui sera bientôt remplacée par un deuxième raffinement de la conception Skylake originale. Les niveaux supérieurs de la série X devraient arriver sur le marché en même temps que les nouveaux processeurs Coffee Lake deviennent disponibles pour des applications de bureau moins «extrêmes», et peut-être seulement quelques mois avant le prochain changement majeur dans le Cannonlake 10 nanomètres architecture. La patience, comme toujours, est une vertu à la fois pour les chasseurs de bonnes affaires et les passionnés de technologie de pointe.

… Ou un nouveau socket de processeur…

Bien que la série X soit livrée avec un tout nouveau socket de processeur, le LGA2066, cela ne signifie pas qu’Intel cherche à rendre ses anciennes conceptions de socket obsolètes immédiatement. Le LGA2066 est la nouvelle norme de niveau passionné remplaçant les conceptions LGA2011 et LGA2011-3, mais les révisions à venir dans Coffee Lake et Cannonlake utiliseront probablement toujours le socket LGA1151 plus ancien et moins complexe (bien qu’Intel n’ait encore rien annoncé à ce sujet) .

Même si ce socket lui-même est remplacé au fur et à mesure que de nouvelles révisions du processeur sont introduites, il obtiendra probablement quelque chose de similaire en taille et en puissance, une option beaucoup plus économique que le LGA2066 de qualité passionnée. Cela permettra à Intel de réduire les prix des pièces, ce qui est particulièrement important pour ses partenaires fournisseurs qui fournissent des ordinateurs de bureau bon marché et de niveau intermédiaire aux clients des entreprises et des gouvernements par milliers. Le point à retenir pour le constructeur de système moyen est le suivant: la mise à niveau immédiate vers une carte mère LGA2066 de 300 $ (ou plus) pourrait ne vous accorder que quelques mois de droits de vantardise sur les performances avant que des puces Intel plus récentes et plus rapides ne deviennent disponibles … même avec des conceptions de socket plus anciennes et moins chères .

… C’est un terme marketing

La série X, comme les puces Extreme Edition avant elles, n’a pas de liste définie d’exigences techniques. Pour le moment, la seule chose qui lie vraiment les puces de lancement est le fait qu’elles sont commercialisées (et dans certains sens, tarifées) pour l’acheteur passionné et qu’elles sont déverrouillées pour favoriser un overclocking facile. Ils sont rapides – oh sont-ils rapides – et ils en valent certainement la peine pour les constructeurs de systèmes qui veulent pousser leur plate-forme refroidie à l’azote juste avant de fondre à travers leurs bureaux.

Mais c’est la partie importante: parce que la série X est en grande partie une extension des architectures actuelles, il n’est pas rapide qu’elle ne soit pas en reste par le meilleur de la prochaine révision majeure du processeur d’Intel. Et comme ces familles de processeurs sont sûres d’obtenir leurs propres variantes X-treme pour ce même marché passionné, il serait judicieux d’attendre si vous n’avez pas besoin d’une mise à niveau complète du processeur et de la carte mère (ce qui pourrait également nécessiter un nouvelle alimentation pour le socket haute performance, RAM plus rapide, refroidisseur CPU plus gros… vous voyez l’idée). Les joueurs en particulier auraient intérêt à attendre, car même les jeux actuels les plus exigeants ne disposent probablement pas du support logiciel nécessaire pour vraiment tirer parti de 12 cœurs de processeur ou plus.

Crédit d’image: Amazone

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