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Ils ne valent pas mieux que les bon marché

Quand il s’agit de configurer votre centre multimédia domestique, qu’il s’agisse d’un téléviseur modeste avec une barre de son ou d’un monstre HDTV 4K de 60 pouces avec un son surround haut de gamme, éclaboussez tout l’argent que vous voulez sur le téléviseur et les haut-parleurs, mais ne dépensez pas un dollar plus que nécessaire sur les câbles HDMI.

La norme HDMI est sortie depuis 2002, et bien que beaucoup de choses aient changé – les câbles HDMI peuvent désormais transporter plus de données, afficher des vidéos à plus haute résolution et même contrôler des appareils via HDMI-CEC – il y a une chose qui n’a pas changé: les fabricants de câbles et l’électronique les détaillants sont plus qu’heureux de vous dérober avec des câbles à prix élevé. Les mêmes magasins à grande surface qui vendaient des câbles HDMI à 50 $ il y a dix ans sont heureux de vendre des câbles à 50 $ aujourd’hui à tout meunier prêt à les payer.

Cependant, vous ne devriez pas payer ce genre de prix pseudo-premium gonflés, car dans 99,99% des cas, un câble à 9 $ est tout aussi bon qu’un câble à 19 $, 99 $ ou 299 $. Douteux? Voyons exactement pourquoi ce câble premium est une arnaque, puis soulignons les très rares cas où vous voudrez peut-être payer plus que quelques dollars pour un câble.

La norme HDMI: nous sommes tous des bits à l’intérieur, bébé

Lorsque HDMI est sorti pour la première fois, il était facile de pardonner aux gens d’avoir été dupés par certaines des affirmations entourant les premiers câbles HDMI. Au Moyen Âge technologique de 2002, nous étions tous encore une tribu de personnes en grande partie analogiques, et les fabricants de câbles se sont accrochés aux concepts et aux superstitions entourant le câblage analogique pour vendre leurs produits HDMI. Pendant des années, les gens avaient (la plupart du temps à tort) acheté l’idée que vous aviez besoin de câbles d’enceintes super sophistiqués, scellés à l’oxygène, plaqués or, trempés dans du sang de licorne et séchés à l’air dans l’air pur des sommets scandinaves pour obtenir le meilleur son.

Pas d’étiquette dorée? Honte à leur service marketing.

Dans cet esprit, lorsque les fabricants HDMI (et les vendeurs de polos bleus et rouges vendant ces câbles) ont déclaré que le placage or et d’autres fonctionnalités pseudo-premium importaient, la plupart des gens le croyaient. il y avait une raison pour laquelle tous les câbles HDMI du magasin coûtaient 30 $ + (et chaque pied supplémentaire coûtait 10 $ +, naturellement).

Voici la chose, cependant: rien de tout cela n’a d’importance. HDMI est une norme entièrement numérique, avec une multitude de vérifications d’erreurs et de mesures correctives intégrées. En ce qui concerne HDMI, les câbles fonctionnent ou non. Soit le train de bits circule correctement, soit il ne le fait pas. Ce n’est pas comme à l’époque de la télévision analogique, où il était possible d’obtenir un signal partiel et merdique avec du fuzz, de l’électricité statique, etc. Avec les signaux numériques, soit vous obtenez une image, soit vous n’obtenez pas d’image. Aucune quantité de placage d’or ou de sang de licorne ne le rendra meilleur ou pire.

Pour presque toutes les situations, votre meilleur pari est d’acheter simplement les câbles les moins chers auprès d’une entreprise fiable comme les câbles AmazonBasics bon marché de saleté ou ceux de Monoprice. Ils fonctionneront aussi bien que les câbles à 40 $ qu’ils vendent chez Best Buy.

Si vous achetez un câble HDMI et que cela ne fonctionne pas, à l’exception d’un problème sérieux avec le matériel que vous connectez avec le câble, le câble est défectueux. Renvoyez-le ou remplacez-le.

Payer une (légère) prime pour la conformité au code du bâtiment et les câbles coudés

«Mais sûrement,» vous dites «il doit y avoir des cas où cela vaut la peine de payer un supplément?» C’est vrai. Il existe un certain nombre de cas très rares où il vaut la peine de payer un supplément. Et c’est vrai: mais ce n’est pas une question de qualité d’image.

La première situation, et la plus importante, dans laquelle vous devriez payer un supplément pour vos câbles est d’obtenir des câbles correctement résistants au feu pour une utilisation dans le mur et avec retour d’air. Les câbles encastrés seront désignés par le terme «CL2» ou «CL3». Ces deux désignations indiquent, selon le US National Electric Code, que les câbles sont conçus pour transporter jusqu’à 150 volts et 300 volts, respectivement (ce qui diminue le risque d’incendie dans le mur si votre système de divertissement à domicile subit une panne électrique catastrophique) et qu’ils sont recouverts de plastique qui libère moins de composé toxique lorsqu’ils sont brûlés (ainsi si un incendie se déclare, la fumée est moins dangereuse pour vous). Vous trouverez également des câbles classés «plénum». Ces câbles ont un revêtement encore plus sûr et sont conçus pour une utilisation dans les espaces aériens. Par exemple, si vous utilisez le retour d’air froid derrière votre centre multimédia pour faire passer un câble HDMI dans le sous-sol où se trouve votre rack AV, non seulement c’est la chose intelligente à faire d’utiliser des câbles de plénum plus sûrs, mais c’est également requis par code du bâtiment dans presque toutes les juridictions. La sécurité d’abord!

En parlant de faire passer un câble sur une plus longue distance vers un rack AV caché, c’est un autre cas où il vaut la peine de payer un peu plus. Bien que la différence entre un câble de 3 pieds d’une entreprise sans nom et un câble de 3 pieds d’une entreprise haut de gamme soit pratiquement impossible à distinguer, de petits défauts de fabrication ou des matériaux de qualité inférieure font la différence dans les très longues séries de câbles HDMI. Payer quelques dollars de plus pour un bon contrôle de la qualité et un meilleur blindage du câble en vaut la peine lorsque la course n’est pas à un pied à l’arrière de votre téléviseur, mais à 20 pieds à travers votre salle de jeux au sous-sol.

Enfin, compte tenu de la minceur des téléviseurs et de la faible distance entre le téléviseur et le mur, vous pourriez également trouver intéressant de payer un peu plus pour les câbles HDMI avec des prises coudées qui vous permettent de serrer les connexions à l’arrière. ou sur le côté du téléviseur sans plier fortement le câble (ce qui peut stresser à la fois le câble et le port HDMI de votre téléviseur). Vous trouverez ces câbles en trois types: «90 degrés», «270 degrés» et «angle droit».

Les deux premiers sont généralement utilisés pour l’arrière d’un appareil (et vous sélectionnez l’un ou l’autre en fonction de l’orientation du port et de la direction dans laquelle le câble va, vers le haut ou vers le bas). Les câbles à angle droit sont utilisés pour les ports latéraux où vous souhaitez éviter que le câble HDMI rigide dépasse le bord du cadre du téléviseur. (S’il s’agit d’un problème que vous rencontrez actuellement mais que vous ne souhaitez pas acheter un tout nouveau câble HDMI, vous pouvez toujours acheter adaptateurs bon marché qui s’adaptent à l’extrémité de votre câble existant.)

Encore une fois, nous voulons souligner le mot «léger» du titre de cette section. Si vous avez besoin de ces mises à niveau premium, c’est très bien. Mais payez un peu plus pour eux. En fait, dans mon cas, vous n’avez même pas besoin de payer plus! La différence de prix entre le Câble HDMI standard AmazonBasics de 15 pieds (10,99 $) et le Câble HDMI classé CL3 d’AmazonBasics (9,99 $) est en fait un dollar de moins en faveur des câbles classés CL3.

En bref, le meilleur câble HDMI pour le travail est le câble le moins cher possible qui fonctionne. S’il transmet le signal, c’est tout ce qui compte. Achetez pas cher, retournez si nécessaire pour un autre câble bon marché si vous rencontrez des problèmes et dépensez votre argent durement gagné en films à regarder sur votre douce configuration HDTV.

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