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Huit livres de bonté de radio Internet et de son stellaire

En ce qui concerne les radios compatibles Internet, il en faut beaucoup pour se démarquer de la foule. Aujourd’hui, nous jetons un coup d’œil à la Grace Digital Encore, une petite radio Wi-Fi robuste avec un son énorme, une configuration extrêmement simple et même une prise en charge des smartphones. Continuez à lire pendant que nous faisons un tour et le mettons à l’épreuve.

Qu’est-ce que l’Encore?

L’Encore (nom complet du produit: Lecteur de musique Wi-Fi Grace Encore, modèle n °: GDI-IRC7500) est une radio en continu de table compatible Internet destinée à être utilisée à la fois comme une unité autonome ou connectée à un plus grand système stéréo doté d’un PDSF de 199 $ mais se vend généralement 170 $. L’Encore est capable de se connecter à pratiquement n’importe quelle source de streaming ou format de fichier local que vous pouvez lui lancer (il prend en charge les protocoles de streaming HTTP / S, RTSP, WSMP et Shoutcast, ainsi que les fichiers locaux et stockés en réseau au format AIFF, AIFC, WAV , CAF, NeXT, ADTS, MP3, AAC et WMA) qui, traduit de l’acronyme-jargon, signifie que vous auriez du mal à trouver une station de radio en streaming / une source audio en ligne ou un fichier sur votre ordinateur que vous ne pouvez pas lire par la radio. De plus, la radio dispose d’un index de 50 000 stations de radio (avec la possibilité d’ajouter la vôtre), Pandora, iHeartRadio, Live365 et SiriusXM Radio (un abonnement au service de radio par satellite est requis). La lecture locale est disponible via le port USB situé à l’arrière ou en se connectant à un serveur UPnP situé sur votre réseau domestique.

La radio physique est assez robuste avec des dimensions un peu plus de 12 pouces de large, neuf pouces de profondeur et quatre pouces de hauteur et pesant 8,5 livres. Bien que nous n’ayons pas apporté de tournevis à l’unité pour inspecter ses tripes, nous sommes convaincus que la majeure partie de ce poids est due au grand amplificateur de classe D de 12 W et aux tweeters stéréo qui l’accompagnent visibles à l’avant de l’unité et du grand woofer caché sous l’unité. À une époque où les appareils deviennent de plus en plus petits et légers, il est agréable de sentir le poids de l’Encore: c’est un poids agréable et vous n’aurez certainement pas à vous soucier de le faire glisser sur la surface sur laquelle vous le placez.

L’unité dispose d’un écran d’affichage de 3,5 pouces qui, bien qu’un toucher difficile à bien photographier, était assez clair et net vu par les yeux; ce n’est pas un écran Retina, mais ce n’est pas nécessaire pour la tâche qu’il effectue. À gauche de l’écran, il y a une prise casque standard de 32 ohms (ce qui signifie que vous pouvez brancher n’importe quel ancien casque sans vous soucier d’utiliser un ampli casque). À droite de l’écran se trouve un petit port pour le récepteur IR utilisé par la télécommande physique. Le dessus de l’unité comporte une interface de bouton et de cadran que nous avons trouvée étonnamment agréable à utiliser.

Les cadrans servent à la fois à des réglages simples (comme changer le volume avec le plus petit bouton et la station avec le plus grand bouton) et à interagir plus précisément avec l’appareil via le clavier à l’écran. Les boutons sont agréablement tactiles: chacun a une distance de déplacement ferme avec un clic net indiquant que le bouton est engagé. Nous n’avons pas réalisé à quel point nous manquions d’appareils avec des boutons tactiles (au lieu de boutons de style membrane smooshy) jusqu’à ce que nous ayons commencé à jouer avec cet appareil. En plus des boutons de base comme le bouton d’alimentation, les boutons d’accueil / retour et les boutons de type saut, pause et lecture attendus, il existe également une barre de répétition (bien qu’un peu grande pour une petite table de chevet, l’Encore dispose d’une alarme intégrée. fonction), un ensemble de boutons prédéfinis (que vous pouvez utiliser pour les stations de radio, Pandora et autres, et les podcasts), et un ensemble supplémentaire d’icônes bleues au-dessus des touches existantes. Ces icônes bleues indiquent la fonctionnalité du bouton Pandora uniquement qui est activée lorsque l’Encore est réglé sur une station de radio Pandora. (Les boutons de lecture / pause et de saut conservent leurs fonctions, les boutons d’arrêt et de retour deviennent les boutons de pouce vers le haut / bas pour que vous puissiez noter les chansons en appuyant sur un bouton).

La même structure de boutons est plus ou moins répliquée sur la télécommande incluse (sans les cadrans et avec Pandora obtenant sa propre rangée de boutons personnalisés). En plus de la télécommande physique, l’unité peut également être contrôlée par smartphone à l’aide des applications à distance Android / iOS gratuites (que nous explorerons plus tard dans la revue).

L’arrière de l’appareil comprend un interrupteur d’alimentation physique, le port d’alimentation pour le transformateur 12v, un port USB qui peut être utilisé à la fois pour brancher un lecteur flash ou un lecteur MP3 pour permettre la lecture de musique locale (le port USB prend également en charge le Grace Digital USB-to-Ethernet adapter si vous souhaitez câbler la radio à votre réseau domestique au lieu d’utiliser le Wi-Fi), et un ensemble de prises RCA stéréo. Le jeu de gauche est pour l’entrée auxiliaire (pour canaliser la musique dans l’unité) et le jeu de droite pour la sortie de ligne (pour envoyer de la musique vers un plus grand arrangement stéréo / haut-parleurs).

Comment le configurer?

Aussi satisfaits que nous soyons de l’aspect physique de la radio, la partie de l’examen de toute technologie sans clavier que nous examinons et que nous attendons le moins avec impatience est la configuration. Bien que nous ayons été préparés pour un très mauvais moment de configuration de l’Encore (et vous pouvez difficilement nous reprocher de supposer que la configuration d’un appareil avec des boutons et des molettes de pause / lecture serait une énorme douleur), nous avons été agréablement surpris par le processus complet. Une fois l’Encore connecté à Internet, il y en a très peu qui ne peuvent pas être réglés via la télécommande.

Avant de nous lancer dans la configuration de l’appareil, cependant, nous nous sentons obligés de faire un signe de tête à celui qui était responsable de la rédaction du manuel fourni avec l’Encore. La plupart des manuels d’utilisation le sont, mais le manuel fourni avec l’Encore n’est pas seulement rempli d’instructions claires étape par étape, il comprend également des éléments informatifs qui expliquent pourquoi vous souhaiterez peut-être configurer la radio d’une manière ou d’une autre. Par exemple, à la page 48 du manuel dans la section consacrée à expliquer comment utiliser la clé USB / la fonction de lecture locale, ils ont pris le temps d’expliquer les limites de la structure de fichier FAT32 et du processeur ARM qui pilote l’unité (et pourquoi si vous avez des milliers de pistes que vous souhaitez charger, il est préférable d’utiliser UPnP afin de réduire la pression sur le processeur de la radio). L’ensemble du manuel est rempli de ce genre d’instructions claires (et informatives). S’il y a quelque chose que vous voulez faire avec la radio, si cela peut être fait, c’est expliqué clairement dans le manuel. Mettons la chose en place pour vous montrer à quel point c’est facile.

Pour installer l’Encore, branchez-le, actionnez l’interrupteur d’alimentation physique à l’arrière et laissez-le chauffer pendant une minute environ. Il recherchera automatiquement les nœuds Wi-Fi (si ce n’est pas le cas, et vous vous retrouvez dans le menu principal, tournez le gros bouton jusqu’à ce que « Paramètres » soit sélectionné, cliquez sur le bouton et sélectionnez « Réseau Wi-Fi et paramètres ”Puis“ Recherche de réseaux ”Sélectionnez le réseau auquel vous souhaitez connecter la radio.

C’est le point dans la plupart des revues de matériel où nous gémissons: le point où vous êtes coincé en mettant un long mot de passe Wi-Fi dans un appareil sans clavier. La solution d’interface de l’Encore est étonnamment fluide compte tenu des limites de l’interface utilisateur physique. Quand il est temps de mettre le mot de passe dans un clavier à l’écran apparaît et vous sélectionnez les lettres en tournant le grand cadran au-dessus de la radio et en cliquant dessus lorsque vous avez sélectionné le caractère approprié. Parce que le cadran a une telle distance de déplacement par rotation, il est en fait vraiment rapide et agréable à utiliser. Nous étions ravis de voir que nous n’aurions pas à cliquer sur les boutons encore et encore pour déplacer le petit curseur. Tapez votre mot de passe. Asseyez-vous et laissez l’appareil télécharger les mises à jour et flasher le micrologiciel si nécessaire.

Comment l’utiliser?

Une fois la radio connectée à Internet, vous pouvez immédiatement commencer à l’utiliser. Allez-y et utilisez le grand cadran pour sélectionner une station de radio (il devrait détecter automatiquement votre emplacement en fonction de votre adresse IP, vous pouvez le définir manuellement dans le menu Paramètres). Cependant, avant de vous asseoir et de commencer à jouer avec l’appareil, nous vous recommandons de le lier au portail Web numérique Grace et de configurer l’application gratuite pour smartphone, car ces deux éléments facilitent la configuration et le contrôle de l’appareil.

Cliquez sur le bouton d’accueil, puis sélectionnez Paramètres -> Obtenir la clé d’enregistrement. Avec la clé d’enregistrement affichée, visitez myradio.gracedigital.com. Branchez votre code d’enregistrement sur la page principale pour démarrer le processus, puis sélectionnez un nom d’utilisateur et un mot de passe. Une fois inscrit, vous aurez accès au panneau de contrôle (vu ci-dessus) où vous pouvez rechercher des stations de radio (et les ajouter aux listes de sélection sur votre radio), renommer votre radio (si vous avez plus d’un appareil), associer la radio à vos comptes Pandora, Rhapsody et SiriusXM, et ajoutez des flux et des podcasts à votre radio. Il convient de noter que ni l’unité radio ni le site Web n’archiveront le contenu réel en votre nom, donc si vous souhaitez à la fois écouter pour archiver vos podcasts préférés, vous devez vous y abonner avec un autre outil également (comme iTunes ou Downcast) afin de les archiver. .

Pour installer la télécommande du smartphone (et si vous avez un smartphone, nous insistons, c’est fantastique), recherchez «Grace Digital» dans l’App Store; il est disponible pour Android et iOS. L’application de télécommande pour smartphone peut gérer toutes les fonctions des boutons physiques et de la télécommande (et elle affiche la pochette de l’album comme sur l’écran de l’appareil). La seule chose que la télécommande du smartphone ne peut pas faire est de contrôler les périphériques multimédias connectés ou l’équipement stéréo ou d’arrêter complètement l’unité comme l’interrupteur d’alimentation manuel à l’arrière. Il peut, cependant, faire presque tout le reste comme sortir l’unité de veille, naviguer dans les menus de l’appareil à distance, définir des préréglages, etc. La seule fonction que nous avons trouvée manquait était la possibilité de parcourir les clés USB connectées; si vous avez une liste de lecture pour les chansons sur le lecteur, vous pouvez sélectionner la liste de lecture et la lancer, mais vous ne pouvez pas parcourir manuellement les fichiers pour sélectionner une chanson qui n’est pas déjà dans une liste de lecture. C’est une erreur mineure qui, selon nous, sera corrigée dans un proche avenir.

Le bon, le mauvais et le verdict

Après avoir joué avec les menus et fait un peu d’écoute, nous sommes prêts à faire un rapport sur l’Encore et s’il s’agit ou non d’un ajout intéressant à la configuration de votre maison.

Le bon:

  • La configuration est beaucoup plus simple qu’on ne le supposerait étant donné les limitations de l’interface matérielle bouton / cadran de la machine.
  • Le tableau de bord de gestion à distance permet de trouver très facilement des stations de radio et de les ajouter à l’unité, ainsi que de lier des services premium (comme Pandora).
  • L’unité sonne bien. Tous les problèmes de qualité sonore que nous avions étaient directement liés à la qualité du matériel source et non aux capacités physiques de la radio. Il sonne bien tout seul et il sonne encore mieux lorsqu’il est lié à un plus grand système stéréo.
  • Construction de qualité. Le boîtier est robuste, les composants sont lourds, les boutons ont un bon clic tactile et les boutons sont lisses et réactifs. Le composant de qualité la plus basse de l’ensemble de la construction est l’écran et même dans ce cas, en toute honnêteté, c’est l’écran de la plus haute qualité que nous ayons vu sur une radio Internet (et il est plus qu’assez facile de le lire).
  • L’interface intégrée (boutons / cadrans), la télécommande incluse et la télécommande du smartphone fonctionnent toutes très bien. Que vous soyez assis au bureau avec ou de l’autre côté de votre maison ou de votre bureau, vous serez toujours en mesure de le contrôler efficacement.

Le mauvais:

  • Nous sommes assez déçus que l’unité ne prenne pas en charge les anciens partages (comme les dossiers partagés Windows SMB) et nécessite UPnP pour le partage de musique en réseau. UPnP est un protocole assez grossier et peu sûr; étant donné que l’unité peut parcourir les fichiers USB locaux, nous ne pouvons pas imaginer qu’il serait très difficile d’implémenter l’accès pour de simples partages réseau.
  • L’application pour smartphone doit reproduire toutes les fonctions de l’appareil (nous voulons vraiment pouvoir parcourir correctement les fichiers locaux).

Le verdict:

Après avoir profité de l’Encore, qu’avons-nous à dire à ce sujet et vaut-il votre argent durement gagné? Il est loin d’être aussi bon marché que de brancher votre téléphone sur votre chaîne stéréo ou d’écouter de la musique sur votre ordinateur étant donné la qualité de fabrication, la facilité de configuration et la facilité avec laquelle vous pouvez profiter d’une très large gamme de musique, de radio et de podcasts ( et contrôlez le tout très facilement avec l’interface intégrée, la télécommande et la télécommande du smartphone) l’Encore offre beaucoup pour environ 170 $. En fait, la seule raison pour laquelle nous n’achèterions pas l’Encore à ce stade est si nous voulions un facteur de forme de montage en rack pour un système de cinéma maison (et même dans ce cas, nous achèterions le frère élancé de l’Encore le même prix. GDI-IRDT200).

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