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Est-il sûr d’acheter des GPU d’occasion auprès de mineurs de crypto-monnaie?

Dieu merci, la bulle de crypto-monnaie semble enfin éclater. C’était devenu tellement ridicule que les prix des GPU montaient en flèche. Mais maintenant, vous êtes sur le point de voir un tas de puissantes cartes graphiques d’occasion inonder le marché, alors que les «mineurs» de Bitcoin tentent de récupérer une partie de ce coût.

Les cartes haut de gamme commencent déjà à revenir à leurs prix normaux sur les marchés secondaires comme eBay et Craigslist, mais est-il prudent d’acheter ces cartes après avoir été assis dans un crypto-mineur 24/7 pendant des mois, ou peut-être même années?

En gros, la réponse est «oui». Bien que l’achat de cartes graphiques d’occasion auprès de mineurs de Bitcoin comporte quelques risques inhérents, ils ne sont pas vraiment supérieurs aux risques liés à l’achat de pièces d’occasion. Décomposons-le.

Un GPU n’est pas une voiture

Il est tentant de penser que les composants électroniques ont une durée de conservation et qu’après un certain temps d’utilisation, il est dangereux de les conserver sans les remplacer. Mais ce n’est pas vraiment vrai – les vieux appareils électroniques peuvent fonctionner pendant des décennies sans problème, tant qu’ils n’ont pas de pièces mobiles et ne sont pas exposés à des conditions extrêmes en dehors de leurs normes de fonctionnement. Par exemple, je conduisais des trains avec des systèmes d’enregistrement informatisés qui avaient en opération depuis cinquante ans.

Maintenant, il est vrai que les composants du PC finissent par s’user. Les disques durs en sont l’exemple évident: si vous ne prévoyez pas de panne de disque, vous serez finalement pris par surprise. Mais les cartes graphiques sont un peu différentes. Bien qu’ils échouent à l’occasion, ils sont plus susceptibles de tomber en panne peu de temps après l’installation en raison d’une faiblesse du processus de fabrication de puces incroyablement complexe que d’être «usés» par une utilisation régulière. C’est le phénomène du citron en action: un GPU ou un CPU qui fonctionne bien au-delà de sa période de garantie va probablement continuer pendant plusieurs années, au moins. Le terme technique « courbe de la baignoire»S’applique ici.

En conséquence, vous pouvez voir les cartes graphiques qui sont dans les plates-formes minières depuis un certain temps comme ayant déjà dépassé le point de rupture de leur vie électronique. Tant qu’il n’a pas été overclocké, surchauffé ou physiquement endommagé de manière déraisonnable, tout va probablement bien en termes de fiabilité.

En parlant de ça…

Les mineurs ne sont pas aussi durs avec leur matériel que vous le pensez

Il est vrai que le but d’une plate-forme de minage de crypto-monnaie est de constamment réduire les nombres, jour après jour, dans la recherche insaisissable de hasch doux et sucré. Si cette phrase n’a aucun sens pour vous, laissez-moi vous épargner beaucoup de lecture et dites simplement ceci: les mineurs de Bitcoin transforment l’électricité en argent numérique avec des mathématiques, et ils le font avec des cartes graphiques.

Mais cette explication simplifiée suffit pour faire un point important. L’exploitation minière pour la crypto-monnaie est certainement une question de puissance de traitement – c’est pourquoi les conceptions de puces distribuées des GPU sont meilleures pour la plupart des méthodes d’extraction que les processeurs. Mais c’est aussi une question d’efficacité: si un mineur utilise tellement d’électricité qu’il consomme des factures d’électricité plus rapidement qu’il ne résout les hachages et ne génère des pièces, alors c’est en fait de l’argent pour le propriétaire. L’exploitation minière est maintenant devenue un exercice d’équilibre, entre le choix de la version la plus rentable de la crypto-monnaie, la puissance de calcul la plus élevée disponible et l’utilisation de cette puissance à son avantage maximal sans drainer plus d’électricité qu’une allée de congélateur Wal-Mart.

À cet effet, les mineurs de Bitcoin sont en fait plus susceptibles de sous-volter leurs GPU que de les overclocker, s’ils prennent même la peine d’apporter des modifications à leur configuration logicielle. L’overclocking d’une plate-forme de minage à six GPU présente moins d’avantages qu’un seul GPU dans un PC de jeu. Les mineurs de Bitcoin sont beaucoup plus préoccupés par l’efficacité que par le pouvoir de pousser des polygones, donc l’idée qu’ils exécutent une carte jusqu’à ce qu’elle fonde ne tient vraiment pas.

De plus, les GPU sont conçus pour fonctionner à chaud. Un GPU moyen atteindra des températures comprises entre 50 ° C et 70 ° C lorsqu’il est soumis à une forte charge, et il peut le maintenir pendant des heures ou des jours sans problème.

Avec tout cela à l’esprit, nous ne nous inquiétons pas trop. En fait, il est tout à fait possible qu’une carte achetée neuve et utilisée pendant quelques années par un gros joueur soit moins fiable qu’une carte utilisée pour l’exploitation minière, si l’utilisateur l’a overclockée durement et l’a traitée moins que bien.

Vous devrez peut-être remplacer certains ventilateurs

Il y a une partie mobile sur une carte graphique moderne: le ventilateur de refroidissement. Et comme les ventilateurs des plates-formes minières sont allumés à un rythme constant plus ou moins tout le temps, il est possible que les moteurs électriques ou les roulements de ces ventilateurs soient considérablement plus faibles et plus sujets à l’échec dans une carte utilisée pour l’exploitation minière que dans un carte d’occasion plus typique.

Mais ce n’est pas non plus un si gros problème. La plupart des grandes séries de cartes ont ventilateurs de rechange et options de refroidissement liquide disponibles pour eux, en particulier les cartes grand public de milieu de gamme et haut de gamme populaires parmi les mineurs de crypto-monnaie. Si les ventilateurs de votre carte usagée lâchent, c’est une chose facile à remplacer – si vous avez déjà installé un refroidisseur de processeur, vous devriez pouvoir le gérer sans aucun problème. Vous pouvez même en profiter pour passer à un système de refroidissement liquide, ou prendre une version cassée de la même carte et récupérer son refroidisseur d’usine.

En fait, les cartes graphiques qui proviennent d’environnements poussiéreux – ou simplement d’anciens propriétaires qui n’ont pas nettoyé correctement le boîtier de leur PC assez souvent – sont probablement aussi sujettes aux pannes de ventilateur que les anciennes cartes minières.

L’achat d’occasion comporte toujours des risques, vous devez donc toujours être prudent

Nous avons donc établi que les cartes graphiques utilisées à partir de plates-formes minières ne sont pas particulièrement mauvaises, du moins en termes de matériel utilisé. Mais ils sont toujours, vous savez… du matériel usagé. L’achat était un excellent moyen d’économiser de l’argent (et quelque chose que vous devriez probablement faire plus souvent!), Mais il comporte également ses propres risques.

Lorsque vous achetez d’occasion, vous voulez généralement avoir quelque chose qui garantit votre achat. eBay / PayPal et sa protection intégrée des acheteurs en sont un bon exemple, et Amazon est généralement un bon endroit pour récupérer des marchandises d’occasion, car les vendeurs ne veulent pas risquer de compromettre les comptes avec des rapports répétés d’acheteurs mécontents.

Les marchés d’utilisateur à utilisateur ont tendance à être moins chers que ces deux options, mais ils sont également plus risqués: si vous dépensez 250 $ sur une carte graphique fesses sur Craigslist ou Facebook, il y a peu d’option de récompense. comme toujours. Cela peut également valoir la peine de rechercher des cartes plus récentes: en plus d’une meilleure puissance et d’une meilleure efficacité à tous les niveaux de prix, certains fabricants comme EVGA, Gigabyte et MSI autorisent le transfert de garanties entre les propriétaires. Ils remplaceront les cartes ratées en fonction des numéros de série tant que la date d’achat est comprise dans la période de garantie.

Cela étant dit, si les marchés de la crypto-monnaie continuent de s’effondrer comme ils l’ont fait au début de cette année, il y aura des offres vraiment fantastiques à conclure pour tous ceux qui recherchent un nouveau GPU. Il est possible que le marché secondaire soit tellement inondé que même les nouvelles cartes passent sous leurs prix de détail recommandés pour la première fois depuis longtemps. Après quelques mois de pénurie de matériel, ce sera un changement bienvenu pour les joueurs sur PC du monde entier.

Crédit d’image: Newegg, Toyota, Wikimédia, ezphoto / Shutterstock

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