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Devriez-vous en définir un pour sécuriser vos fichiers?

De nombreux ordinateurs vous offrent la possibilité de définir un «mot de passe de disque dur» avec les mots de passe du système d’exploitation et les mots de passe du BIOS. Ceci est différent du cryptage – un mot de passe de disque dur ne crypte pas réellement vos fichiers.

Les mots de passe du disque dur tombent dans un étrange terrain d’entente. D’une part, ils peuvent désactiver l’accès à votre lecteur et être gênants si vous les perdez. D’un autre côté, ils ne protègent pas vos fichiers comme le ferait le chiffrement complet du disque.

Comment fonctionnent les mots de passe de disque dur?

Les mots de passe de disque dur font partie de la spécification ATA. Si votre ordinateur prend en charge les mots de passe du disque dur, vous trouverez probablement cette option dans son écran BIOS. Regardez dans la section «Sécurité» ou «Mot de passe».

Alors qu’un mot de passe du système d’exploitation contrôle si vous pouvez vous connecter après avoir démarré l’ordinateur et qu’un mot de passe BIOS contrôle si vous pouvez ou non démarrer l’ordinateur, un mot de passe de disque dur contrôle l’accès au disque dur lui-même. Lorsque vous démarrez votre ordinateur, vous devrez entrer le mot de passe du disque dur. Si vous ne connaissez pas le mot de passe du disque dur, votre disque dur sera «verrouillé» et ne fonctionnera pas.

Contrairement aux mots de passe du BIOS et du système d’exploitation, un mot de passe de disque dur protège vos données même si quelqu’un ouvre votre ordinateur et supprime le disque dur. Le mot de passe du disque dur est stocké dans le micrologiciel du lecteur de disque lui-même. L’utilisation d’un mot de passe de disque dur permet de protéger vos fichiers, contrairement à un mot de passe du système d’exploitation ou du BIOS.

Faiblesses du mot de passe du disque dur

Un mot de passe de disque dur présente de grandes faiblesses. Par exemple, il existe un certain nombre de programmes de criminalistique des données cette promesse qu’ils peuvent supprimer les mots de passe du disque dur. Certains lecteurs stockent le mot de passe non chiffré dans leur micrologiciel, et ce mot de passe non chiffré peut simplement être lu à partir d’un micrologiciel. La zone des paramètres du micrologiciel du lecteur peut être modifiée pour définir l’indicateur «mot de passe activé» sur «mot de passe désactivé». Dans un cas extrême, le lecteur pourrait être ouvert, ses plateaux retirés et insérés dans un autre lecteur sans mot de passe défini.

Un mot de passe de disque dur n’aidera pas non plus si votre ordinateur est pris pendant qu’il est endormi, car le lecteur ne vous invitera qu’au démarrage.

Les mots de passe ne sont pas pratiques

Un mot de passe de disque dur peut en fait être plus gênant que le chiffrement. Supposons que vous oubliez un mot de passe de disque dur – le matériel du lecteur est désormais «brické» et inutilisable jusqu’à ce que vous utilisiez un logiciel spécialisé d’analyse des données. Les fabricants d’ordinateurs ne vous aideront pas à le rendre à nouveau utilisable. Le cryptage est plus pratique. Même si vous oubliez votre mot de passe sur un lecteur crypté, vous pouvez simplement effacer le lecteur et recommencer. Votre matériel est toujours utilisable.

Si vous utilisez le cryptage, vous pouvez retirer le disque dur de votre ordinateur, le connecter à un autre ordinateur et le déverrouiller à l’aide du même logiciel de cryptage et du même code secret. Si vous retirez un disque dur verrouillé, il peut être plus difficile d’accéder. Certaines fonctions de mot de passe du disque dur, telles que DriveLock de HP, ne fonctionnent que si le lecteur se trouve à l’intérieur de l’ordinateur. Vous ne pouvez pas simplement le connecter en tant que lecteur externe et le déverrouiller si votre ordinateur tombe en panne et que vous devez récupérer les fichiers.

Devriez-vous définir un mot de passe de disque dur? Non, utilisez simplement le cryptage

Considérez votre disque dur comme une pièce contenant tous les fichiers de votre disque dur. Un mot de passe de disque dur est un verrou sur la porte de cette pièce. Une fois que quelqu’un a retiré le verrou ou s’est enfoui de l’extérieur, il a un accès complet à tous vos fichiers.

D’un autre côté, pensez au cryptage du disque entier comme à la prise de tous les fichiers sur votre disque dur et à les brouiller avec un code que vous seul connaissez. Les fichiers eux-mêmes sont inutiles à moins que quelqu’un ne connaisse votre code secret. Il est impossible de contourner cela en désactivant ou en contournant un verrou. Les fichiers eux-mêmes sont protégés car ils sont inutiles sans la clé.

Le cryptage est tout simplement le moyen le plus sûr de protéger les fichiers sur votre disque dur. C’est aussi plus pratique que de jouer avec les mots de passe du disque dur. Plutôt que de définir un mot de passe de disque dur, activez le chiffrement du disque entier – utilisez l’application gratuite TrueCrypt, activez BitLocker sur les versions Entreprise de Windows ou activez le chiffrement FileVault sur Mac OS X. Les nouveaux appareils Windows 8.1 commencent même à utiliser le chiffrement par défaut.

Il n’y a aucune vraie raison d’utiliser un mot de passe de disque dur. Le cryptage offre beaucoup plus de sécurité et est plus pratique à utiliser. Ignorez la fonction de mot de passe du disque dur de votre ordinateur et cryptez son disque dur si vous souhaitez réellement protéger vos fichiers.

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