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Devriez-vous acheter un iMac Pro ou attendre la refonte du Mac Pro modulaire?

Lorsque Apple a actualisé le vénérable bureau Mac Pro en 2013, la réception était pour le moins mitigée. Alors que le petit encombrement et le boîtier poli de la machine de deuxième génération (alias la «poubelle») sont certainement accrocheurs, et qu’il y a une quantité indéniable d’ingénierie dans sa conception, la ligne officielle selon laquelle seule la mémoire peut être mise à niveau après l’achat a rebuté beaucoup d’utilisateurs expérimentés.

Apple a apparemment pris ces critiques à cœur, déclarant publiquement que un nouveau Mac Pro arrivera en 2018 avec une construction traditionnellement modulaire, permettant aux pièces d’être échangées et mises à niveau comme un bureau standard. Mais entre-temps, ils ont également introduit une toute nouvelle machine: l’iMac Pro. Ce tout-en-un est une version améliorée de l’iMac avec un processeur Intel Xeon de classe serveur, une carte graphique discrète et un écran 5K à couper le souffle. C’est une machine digne de bave, certes, mais le professionnel de la production multimédia devrait-il en acheter un ou attendre le Mac Pro plus flexible? Étant donné que le nouvel iMac sera mis en vente en décembre au prix de départ de 5000 $ (non, ce n’est pas une faute de frappe), quiconque en veut un devra commencer à économiser des centimes tout de suite.

Décomposons-le. Pour faciliter la lecture, le modèle actuel et compact de Mac Pro sera désigné ci-dessous sous le nom de «poubelle Mac Pro» (sans insulte) tandis que le prochain modèle sera le Mac Pro modulaire.

L’iMac Pro est une puissance …

Étant donné que l’iMac Pro est encore dans six mois, nous devrons nous fier à ce qu’Apple nous dit pour ses capacités techniques. Même en prenant la société au mot, la nouvelle machine ne fera aucun effort en termes de performances. Des processeurs Xeon dans les variétés 8, 10 et 18 cœurs seront proposés – Apple ne dit pas quels modèles il intégrera là-dedans, mais sur la base de la disponibilité actuelle, ceux-ci seraient facilement parmi les puces les plus rapides jamais mises dans un tout – machine en un. Ils constituent également une mise à niveau importante par rapport au Mac Pro actuel en forme de poubelle, qui se maximise avec un Xeon E5 à 12 cœurs et 30 Mo de cache (déjà âgé d’un an). L’iMac Pro doublera la capacité de mémoire maximale du Mac Pro actuel (128 Go), quadruplera le stockage maximal (4 To de SSD) et sera livré avec de nouvelles options graphiques industrielles AMD.

En bref, en supposant que vous soyez prêt à payer pour les mises à niveau, l’iMac Pro soufflera le Mac Pro actuel hors de l’eau en termes de puissance de calcul purement numérique. Et avec un modèle révisé à l’horizon et un tout-en-un à vendre entre-temps, il est peu probable qu’Apple accorde au Mac Pro actuel un autre cycle de mise à niveau avant son remplacement.

… Mais le nouveau Mac Pro sera probablement encore plus puissant

À ce stade, Apple devrait savoir mieux que quiconque que le stockage de composants de classe serveur dans un espace minuscule comporte certaines de ses propres limitations. Cela étant, l’iMac Pro va rencontrer certains des mêmes problèmes que le Mac Pro actuel: refroidir efficacement des puces incroyablement puissantes, gérer l’espace interne et garder tous ces composants dans une configuration optimale. Ajoutez à cela des obstacles supplémentaires grâce au format tout-en-un, comme placer des ports à des endroits accessibles par l’utilisateur, éloigner les interférences électriques et thermiques de l’écran et des haut-parleurs intégrés, etc.

Aussi puissant que soit l’iMac Pro, il y aura un point de rendements décroissants, et l’ingénierie des systèmes mis à jour pour gérer la mise à jour du matériel d’Intel et d’autres fournisseurs sera un processus long et coûteux. Il ne sera pas déraisonnable de s’attendre à un écart de plus d’un an, peut-être deux ou trois, entre les mises à niveau du processeur, même standard, pour le système tout-en-un intégré. Et pour une machine dans laquelle aucune partie interne ne sera accessible par l’utilisateur (pas même la RAM, comme Apple l’a confirmé à 9to5 Mac), c’est un fait à considérer avant un achat.

En supposant que le nouveau Mac Pro modulaire sera assez similaire à la conception originale de la poubelle pré-poubelle, incorporant une tour de bureau plus standard qui offre un accès facile à la plupart sinon à tous les composants internes, il évitera tous les problèmes d’ingénierie plus complexes de à la fois son prédécesseur et l’iMac Pro. Ce sera essentiellement Apple qui construira une version raffinée et de marque d’un PC de bureau passionné ou d’un serveur industriel à faible coût. Non seulement cela signifie-t-il probablement que l’offre initiale est livrée avec des options plus puissantes que l’iMac Pro, mais les mises à jour officielles ultérieures et les mises à niveau de l’utilisateur final seront plus faciles.

… Et évolutif

L’ancien Mac Pro de style tour était facile à mettre à niveau à la maison.

Si vous prenez l’engagement d’Apple pour un nouveau Mac Pro «modulaire» à sa valeur nominale, chaque composant majeur devrait être remplaçable par l’utilisateur: RAM, carte graphique (ou cartes, selon le cas), CPU (ou CPU, idem), stockage . C’est un énorme avantage pour quiconque dépense plusieurs milliers de dollars sur une machine professionnelle. Et pas seulement dans le sens de la longévité – Apple propose des composants relativement bon marché comme la RAM lors de la vente directe sur l’Apple Store. Le Mac Pro pourrait être la première opportunité depuis des années pour les fans d’Apple dépensiers d’obtenir le modèle de base et d’économiser de l’argent sur la mémoire, le GPU et les composants de stockage dès la sortie de la porte.

… Et peut-être même moins cher

L’iMac Pro aura un prix de départ de 5000 $. Même pour Apple, même pour une machine destinée directement au marché des créateurs, c’est une énorme somme d’argent pour un ordinateur moderne… et le prix n’augmentera qu’avec les mises à niveau des composants. Pour le moment, la poubelle Mac Pro commence à «juste» 3000 $ pour un modèle Xeon à 6 cœurs avec 16 Go de RAM et un SSD de 256 Go plutôt dérisoire. La suppression du fardeau de fabrication et de la fabrication de circuits imprimés personnalisés dans ce boîtier minuscule pourrait économiser de la pâte sérieuse à Apple, même si elle conserve la production ici aux États-Unis. Entre une construction moins chère et plus spacieuse, des composants personnalisés moins chers et le fait de ne pas avoir à intégrer un panneau LCD 5K prêt pour les graphiques professionnels avec chaque machine, il est juste possible que le Mac Pro modulaire reste au même prix que la poubelle Mac Pro ou (halètement!) peut-être même être un peu moins cher.

Bien sûr, pour quiconque est prêt à déposer trois à cinq mille dollars sur un nouveau PC, économiser quelques centaines de dollars peut sembler sans importance. Mais considérez que la différence entre un iMac Pro et un Mac Pro modulaire pourrait acheter plusieurs moniteurs 4K, des disques de stockage haute vitesse, des GPU supplémentaires et toutes sortes de bonus supplémentaires pour faire éclater votre nouvelle machine. La seule chose que vous ne pourrez pas obtenir (selon Apple, de toute façon), ce sont ces claviers, souris et trackpads Space Grey.

Le fait est que tant pour les responsables informatiques que pour les opérateurs indépendants, le Mac Pro modulaire représentera probablement une opportunité d’économie importante dans le créneau du matériel Apple surpuissant, à la fois lors de l’achat initial et en termes de longévité. Même pour les produits avec la mystique «magique» d’Apple, cela vaut la peine d’être pris en considération.

Alors, lequel devriez-vous acheter?

Sur le papier, tout semble suggérer que le nouveau Mac Pro modulaire sera un achat plus intelligent pour presque tout le monde. (Ce son que vous entendez, ce sont les passionnés de bureau du monde entier qui sont d’accord avec moi.) Pour la puissance brute, le prix, le potentiel de mise à niveau et la «protection pour l’avenir», il est clairement préférable d’attendre plus tard en 2018 lorsque le nouveau modèle sera prêt.

Cela dit, l’iMac Pro présente des avantages moins techniques. La nature tout-en-un de la machine signifie qu’elle voyagera bien, une fonctionnalité qu’Apple a essayé et n’a pas réussi à vendre sur la poubelle Mac Pro. Même chargé de composants lourds et d’un corps en métal, l’iMac Pro sera plus facile à transporter à la maison pendant un week-end ou à un lieu de salon professionnel qu’un ordinateur de bureau de taille normale et les entrées qui l’accompagnent. Et bien sûr, il sera plus esthétique que n’importe quel Mac Pro modulaire que Apple peut concevoir – c’est une autre raison pour laquelle tant de compromis ont été faits avec la version poubelle. Une partie de l’attrait indéniable du matériel Apple est son apparence, et l’iMac Pro l’a à la pelle.

Sur cette note, je dirais que c’est probablement une bonne idée d’attendre qu’Apple révèle dans tous les cas la conception du Mac Pro modulaire. Bien sûr, vous attendrez (et économiserez) en vous basant sur des hypothèses ancrées dans l’ancien modèle, mais pour une technologie aussi précieuse avec autant d’avantages possibles, la patience sera une vertu. Mais si vous êtes séduit par le design tout-en-un et le sex-appeal de l’iMac Pro, allez-y et déposez votre argent.

Crédit d’image: Pomme, PdsPhil / Flickr

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