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Devez-vous utiliser les pilotes matériels fournis par Windows ou télécharger les pilotes de votre fabricant?

Les pilotes matériels sont les logiciels qui permettent à votre système d’exploitation de communiquer avec votre matériel. Windows inclut des pilotes intégrés et en télécharge automatiquement de nouveaux pour faciliter la configuration, mais les fabricants de périphériques fournissent également leurs propres packages de pilotes.

Les pilotes par défaut fournis par Microsoft sont dépouillés et un peu plus anciens, mais ils sont écrits par le fabricant de votre appareil et non par Microsoft lui-même. Ils sont souvent assez bons, mais parfois vous aurez besoin du package complet ou d’un pilote que Windows ne peut pas fournir.

Pilotes 101

Les fabricants écrivent des pilotes pour leur matériel et vous les fournissent directement. Si vous achetez un PC ou un ordinateur portable complet, il sera livré avec les pilotes du fabricant intégrés. Vous pouvez même obtenir un CD de pilotes contenant les pilotes que vous pouvez installer sur votre ordinateur. Les dernières versions de ces pilotes sont également disponibles ou téléchargeables sur le site Web du fabricant. Par exemple, si vous avez un ordinateur portable, tous les pilotes pour le matériel de votre ordinateur portable seront disponibles sur le site Web du fabricant – recherchez la page de téléchargement pour votre modèle de produit spécifique. Si vous construisez votre propre ordinateur de bureau, vous trouverez des pilotes matériels pour chaque composant sur le site Web de chaque fabricant.

Pour garantir que le matériel fonctionne aussi bien que possible, Microsoft ne vous oblige pas à installer les pilotes de votre fabricant avant que le matériel ne fonctionne. Windows lui-même comprend des pilotes et les nouveaux pilotes peuvent être téléchargés automatiquement à partir de Windows Update. Certains composants ont également des pilotes «génériques» standard. Par exemple, lorsque vous connectez une clé USB à votre PC, Windows utilise des pilotes de périphérique de stockage de masse USB standard. Les fabricants n’ont pas à créer leurs propres pilotes pour les périphériques USB, les souris, les claviers, les écrans d’ordinateur et certains autres types de périphériques.

Comment Microsoft fournit les pilotes

Les pilotes sont intégrés à Windows lui-même, c’est pourquoi les dernières versions de Windows offriront le meilleur support matériel prêt à l’emploi sur le matériel plus récent. Par exemple, si vous avez installé Windows 7 sur votre PC et qu’un élément matériel ne fonctionne pas immédiatement, vous devrez peut-être télécharger les pilotes pour ce composant matériel sur le site Web de son fabricant et les installer manuellement. Si vous avez installé Windows 8.1 sur ce même PC, tout peut fonctionner immédiatement car Windows 8.1 est livré avec des pilotes plus modernes.

Lorsque vous connectez un périphérique à votre PC, Windows tente de le configurer automatiquement et d’installer le pilote approprié. Par défaut, Windows vérifiera Windows Update pour un pilote si aucun pilote n’existe sur le PC. Microsoft distribue également des pilotes mis à jour via Windows Update, de sorte que vous pouvez obtenir toutes les mises à jour de pilotes nécessaires à partir de là au lieu de les rechercher.

En quoi les pilotes fournis par le fabricant sont-ils différents?

Les packages de pilotes que Windows installe automatiquement sont différents de ceux fournis par vos fabricants de périphériques. Les pilotes principaux sont créés par le fabricant de votre appareil et fournis par Microsoft après avoir subi les tests WHQL (Windows Hardware Quality Labs) de Microsoft pour s’assurer qu’ils sont stables.

Cependant, Microsoft fournit ces pilotes sous une forme simplifiée. Par exemple, lorsque vous obtenez des pilotes pour cartes graphiques NVIDIA ou AMD à partir de Windows Update, vous obtenez un package de pilotes sans le panneau de configuration NVIDIA ou le panneau de configuration AMD Catalyst. Connectez une imprimante et les lecteurs fournis automatiquement n’incluront pas le panneau de commande de l’imprimante. Branchez une souris sans fil et elle fonctionnera immédiatement, mais vous aurez besoin du panneau de commande du fabricant si vous souhaitez afficher le niveau de la batterie de la souris ou personnaliser ce que font les boutons. Cependant, vous ne souhaiterez peut-être pas toujours ces utilitaires matériels.

Les versions des pilotes fournis par Microsoft sont également un peu plus anciennes. Microsoft ne met pas à jour ces pilotes aussi fréquemment, de sorte que le fabricant de votre appareil peut avoir des versions plus récentes sur son site Web. Cependant, l’utilisation de pilotes plus anciens n’est souvent pas un problème. Nous ne recommandons pas de mettre à jour les pilotes matériels – cela peut entraîner des problèmes. La seule exception concerne les pilotes graphiques, où vous voulez les dernières versions de vos pilotes graphiques si vous jouez à des jeux PC.

Notre recommandation

Si vous installez Windows sur votre PC ou insérez un nouveau périphérique matériel et que cela fonctionne immédiatement, c’est parfait! Si tout fonctionne correctement, vous n’avez probablement pas besoin d’installer de pilotes matériels. Certains fabricants de périphériques peuvent même recommander de ne pas installer leurs packages de pilotes matériels sur des versions modernes de Windows comme Windows 8, car Windows inclut déjà les pilotes nécessaires.

Cependant, dans certains cas, vous souhaiterez obtenir des pilotes auprès de votre fabricant:

  • Si vous jouez à des jeux PC: Installez les derniers pilotes graphiques directement depuis NVIDIA ou AMD si vous jouez à des jeux PC. Non seulement ces packages incluent des outils qui vous aideront à configurer vos paramètres graphiques; les nouvelles versions amélioreront également les performances.
  • Lorsque vous avez besoin d’un utilitaire matériel: Installez les packages de séchage fournis par le fabricant lorsque vous avez besoin d’une sorte d’utilitaire matériel inclus. Par exemple, vous voudrez peut-être savoir combien d’encre reste dans votre imprimante. Si cela ne s’affiche pas sur l’imprimante elle-même, vous aurez peut-être besoin du panneau de commande du fabricant de l’imprimante pour afficher ces informations.
  • Lorsque vous avez besoin de la dernière version: Vous n’avez probablement pas besoin de la dernière version d’un pilote. Dans certains cas rares, un bogue peut être corrigé dans la dernière version et vous devrez l’installer à partir du site Web de votre fabricant.
  • Si le matériel ne fonctionne pas: Téléchargez les pilotes matériels auprès du fabricant d’un périphérique si Windows ne peut pas détecter et installer automatiquement le matériel. Windows n’est pas parfait et ne peut pas configurer automatiquement chaque élément matériel.
  • Si vous avez un problème: Installez le package de pilotes de votre fabricant si un périphérique matériel semble ne pas fonctionner correctement. Cela peut sembler bogué ou tout simplement lent.

Ce sera probablement un conseil controversé. De nombreux geeks jurent en installant tous les pilotes fournis par le fabricant après avoir installé Windows sur leur PC – chipset de la carte mère, réseau, CPU, USB, graphiques et tout le reste. Mais nous n’utilisons plus Windows XP – les versions modernes de Windows se sont améliorées.

L’installation des pilotes de votre fabricant n’est souvent pas nécessaire. Votre ordinateur ne sera pas plus rapide simplement parce que vous mettez régulièrement à jour vos pilotes matériels, et il ne sera pas non plus plus lent simplement parce que vous utilisez des pilotes qui ont quelques versions anciennes. (Les pilotes graphiques sont la seule grande exception ici.)

Crédit d’image: juliendorra sur Flickr

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