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Comparaison de 10 des distributions Linux les plus populaires

Linux n’est pas un système d’exploitation complet – c’est juste un noyau. Les distributions Linux prennent le noyau Linux et le combinent avec d’autres logiciels libres pour créer des packages complets. Il existe de nombreuses distributions Linux différentes.

Si vous voulez «installer Linux», vous devrez choisir une distribution. Vous pouvez également utiliser Linux From Scratch pour compiler et assembler votre propre système Linux à partir de zéro, mais c’est une énorme quantité de travail.

Ubuntu est probablement la distribution Linux la plus connue. Ubuntu est basé sur Debian, mais il possède ses propres référentiels de logiciels. Une grande partie des logiciels de ces référentiels est synchronisée à partir des référentiels Debian.

Le projet Ubuntu se concentre sur la fourniture d’une solide expérience de bureau (et de serveur), et il n’a pas peur de créer sa propre technologie personnalisée pour le faire. Ubuntu utilisait auparavant l’environnement de bureau GNOME 2, mais il utilise maintenant son propre environnement de bureau Unity. Ubuntu construit même son propre serveur graphique Mir tandis que d’autres distributions travaillent sur le Wayland.

Ubuntu est moderne sans être trop avant-gardiste. Il propose des versions tous les six mois, avec une version LTS (support à long terme) plus stable tous les deux ans. Ubuntu travaille actuellement sur l’extension de la distribution Ubuntu pour qu’elle s’exécute sur les smartphones et les tablettes.

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Mint est une distribution Linux construite sur Ubuntu. Il utilise les référentiels logiciels d’Ubuntu, donc les mêmes packages sont disponibles sur les deux. À l’origine, Mint était une distribution alternative appréciée principalement parce qu’elle incluait des codecs multimédias et des logiciels propriétaires qu’Ubuntu n’incluait pas par défaut.

Cette distribution a désormais sa propre identité. Vous ne trouverez pas le propre bureau Unity d’Ubuntu ici – à la place, vous obtenez un bureau Cinnamon ou MATE plus traditionnel. Mint adopte une approche plus détendue des mises à jour logicielles et n’installe pas automatiquement les mises à jour logicielles critiques. De manière controversée, cela a conduit certains développeurs Ubuntu à le qualifier d’insécurité.

Debian est un système d’exploitation composé uniquement de logiciels libres et open source. Le projet Debian fonctionne depuis 1993 – il y a plus de 20 ans! Ce projet largement respecté publie toujours de nouvelles versions de Debian, mais il est connu pour évoluer beaucoup plus lentement que des distributions comme Ubuntu ou Linux Mint. Cela peut le rendre plus stable et plus conservateur, ce qui est idéal pour certains systèmes.

Ubuntu a été fondé à l’origine pour prendre les éléments essentiels de Debian stable et les améliorer plus rapidement, en regroupant le logiciel dans un système convivial qui est plus fréquemment mis à jour.

Fedora est un projet fortement axé sur les logiciels libres – vous ne trouverez pas ici de moyen facile d’installer des pilotes graphiques propriétaires, bien que des référentiels tiers soient disponibles. Fedora est à la pointe de la technologie et contient les dernières versions du logiciel.

Contrairement à Ubuntu, Fedora ne crée pas son propre environnement de bureau ni aucun autre logiciel. Au lieu de cela, le projet Fedora utilise un logiciel «en amont», fournissant une plate-forme qui intègre tous ces logiciels en amont sans ajouter leurs propres outils personnalisés ni trop les corriger. Fedora est livré avec l’environnement de bureau GNOME 3 par défaut, bien que vous puissiez également obtenir des «spins» fournis avec d’autres environnements de bureau.

Fedora est sponsorisé par Red Hat et constitue la base du projet commercial Red Hat Enterprise Linux. Contrairement à RHEL, Fedora est à la pointe de la technologie et n’est pas pris en charge depuis longtemps. Si vous souhaitez une version plus stable et prise en charge plus longtemps, Red Hat préfère que vous utilisiez son produit Enterprise.

Red Hat Enterprise Linux est une distribution Linux commerciale destinée aux serveurs et aux postes de travail. Il est basé sur le projet open-source Fedora, mais est conçu pour être une plate-forme stable avec un support à long terme.

Red Hat utilise le droit des marques pour empêcher la redistribution de son logiciel officiel Red Hat Enterprise Linux. Cependant, le logiciel de base est gratuit et open source. CentOS est un projet communautaire qui prend le code Red Hat Enterprise Linux, supprime toutes les marques de commerce de Red Hat et le rend disponible pour une utilisation et une distribution gratuites. C’est une version gratuite de RHEL, donc c’est bien si vous voulez une plate-forme stable qui sera supportée pendant longtemps. CentOS et Red Hat ont récemment annoncé leur collaboration, donc CentOS fait désormais partie de Red Hat lui-même.

openSUSE est une distribution Linux créée par la communauté et sponsorisée par Novell. Novell a acheté SuSE Linux en 2003 et continue de créer un projet Linux d’entreprise appelé SUSE Linux Enterprise. Là où Red Hat a le projet Fedora qui alimente Red Hat Enterprise Linux, Novell a le projet openSUSE qui alimente SUSE Linux Enterprise.

Comme Fedora, openSUSE est une version plus moderne de Linux. SUSE était autrefois l’une des grandes distributions Linux de bureau conviviales, mais Ubuntu a finalement pris cette couronne.

Mageia est un fork de Mandriva Linux créé en 2011. Mandriva – connue auparavant sous le nom de Mandrake – était autrefois l’une des grandes distributions Linux conviviales.

Comme Fedora et openSUSE, il s’agit d’un projet créé par la communauté pour créer une distribution Linux open source. Mandriva SA ne crée plus de distribution Linux grand public pour les PC de bureau, mais leurs projets de serveur Linux d’entreprise sont basés sur le code Mageia – tout comme Fedora et openSUSE fournissent du code à leurs équivalents d’entreprise.

Arch Linux est plus old school que la plupart des autres distributions Linux ici. Il est conçu pour être flexible, léger, minimaliste et pour «rester simple». Rester simple ne signifie pas qu’Arch fournit des tonnes d’utilitaires graphiques et de scripts de configuration automatique pour vous aider à configurer votre système. Au lieu de cela, cela signifie qu’Arch se passe de ces choses et se met hors de votre chemin.

Vous êtes en charge de configurer correctement votre système et d’installer les logiciels que vous aimez. Arch ne fournit pas d’interface graphique officielle pour son gestionnaire de paquets ou des outils de configuration graphique complexes. Au lieu de cela, il fournit des fichiers de configuration propres conçus pour une édition facile. Le disque d’installation vous dépose sur un terminal, où vous devrez entrer les commandes appropriées pour configurer votre système, partitionner vos disques et installer vous-même le système d’exploitation.

Arch utilise un modèle de «version mobile», ce qui signifie que toute image d’installation n’est qu’un instantané du logiciel actuel. Chaque logiciel sera mis à jour au fil du temps sans que vous ayez besoin de passer à une nouvelle «version» d’Arch.

Cette distribution a un peu en commun avec Gentoo, qui était populaire à une époque. Les deux distributions Linux sont conçues pour les utilisateurs qui connaissent le fonctionnement de leurs systèmes ou qui souhaitent au moins apprendre. Cependant, Arch utilise des packages binaires tandis que Gentoo se concentrait (inutile) sur la compilation de chaque bit de logiciel à partir de la source – cela signifie qu’il est rapide d’installer le logiciel sur Arch car vous n’avez pas à passer des cycles CPU et du temps à attendre la compilation du logiciel.

Slackware est une autre institution. Fondée en 1993, Slackware est la plus ancienne distribution Linux qui soit toujours maintenue et qui publie de nouvelles versions aujourd’hui.

Son pedigree montre – comme Arch, Slackware se passe de tous ces outils graphiques inutiles et scripts de configuration automatique. Il n’y a pas de procédure d’installation graphique – vous devrez partitionner votre disque manuellement, puis exécuter le programme d’installation. Slackware démarre par défaut dans un environnement de ligne de commande. C’est une distribution Linux très conservatrice.

Puppy Linux est une autre distribution Linux assez connue. Les versions précédentes ont été construites sur Ubuntu, mais la dernière est basée sur Slackware. Puppy est conçu pour être un petit système d’exploitation léger qui peut bien fonctionner sur de très vieux ordinateurs. Le fichier ISO du chiot mesure 161 Mo et Puppy peut démarrer à partir de ce disque dans un environnement en direct. Puppy peut fonctionner sur des PC avec 256 Mo ou RAM, bien qu’il recommande 512 Mo pour la meilleure expérience.

Puppy n’est pas le plus moderne et ne possède pas toutes les cloches et sifflets les plus voyants, mais il peut vous aider à faire revivre un ancien PC.

Ce ne sont pas les seules distributions Linux disponibles. Distrowatch en répertorie plusieurs et essaie de les classer par popularité.

Crédit d’image: Eduardo Quagliato sur Flickr

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