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Comment Windows peut désormais s’adapter à un minuscule disque de 16 Go

Microsoft a déjà affirmé que la Surface Pro d’origine de 64 Go ne disposerait que de 23 Go d’espace libre utilisable, soit plus de la moitié utilisée pour les fichiers système! Mais Windows s’adapte désormais aux disques de 16 Go.

Ces appareils de 16 Go ont même de l’espace à revendre. Dans le cadre de la mise à jour de Windows 8.1, Microsoft a déployé une nouvelle fonctionnalité qui permet à Windows de s’adapter sur des disques avec une très petite quantité d’espace de stockage.

Pourquoi Windows 8 avait besoin de tant d’espace

Les anciens appareils Windows 8 – comme la Surface Pro – semblaient engloutir l’espace comme un fou. Alors que Microsoft avait initialement annoncé que la Surface Pro de 64 Go d’origine n’aurait que 23 Go disponibles, l’appareil était en fait livré avec 30 Go disponibles. Pourtant, c’est une énorme quantité d’espace de stockage utilisée pour les fichiers système – plus de la moitié!

Lorsque vous ou le fabricant de l’ordinateur installez Windows, Windows extrait des gigaoctets de fichiers système sur la partition système. Il crée également une partition de récupération qui peut être utilisée pour réinstaller Windows à l’aide des fonctionnalités d’actualisation ou de réinitialisation – qui utilise également quelques gigaoctets. Le dossier WinSXS s’agrandit également à mesure que vous installez les mises à jour Windows, en conservant des copies des anciens fichiers Windows Update remplacés. Microsoft a eu du mal à faire en sorte que Windows utilise moins d’espace.

Démarrage du fichier image Windows, alias WIMBoot

La mise à jour de Windows 8.1 a introduit une nouvelle fonctionnalité appelée «Windows Image File Boot», également appelée «WIMBoot». Plutôt que d’utiliser la méthode traditionnelle d’extraction des fichiers système de Windows à partir d’un fichier image et de les placer sur la partition système, un système Windows installé avec WIMBoot conserve les fichiers image compressés .wim. Ces fichiers .wim sont stockés sur une partition «images» distincte, tout comme l’image de récupération Windows est stockée sur une partition distincte sur un système Windows classique.

L’outil DISM (Service et gestion des images de déploiement) crée des fichiers «pointeurs» sur la partition système Windows standard, et ces fichiers pointeurs pointent vers des fichiers à l’intérieur des images .wim compressées. L’ordinateur démarre normalement et votre lecteur C: système typique ressemble à ce qu’il serait normalement.

Cependant, en arrière-plan, ces fichiers système Windows typiques ne sont pas réellement stockés sur votre partition système. Ils sont compressés sur un fichier .wim sur une autre partition, et Windows les charge de manière transparente à partir du fichier .wim et les décompresse chaque fois qu’il en a besoin. Cela économise énormément d’espace car les fichiers peuvent rester compressés. Voici une image de Article de blog de Microsoft sur le sujet qui montre à quoi ressemble le schéma de partitionnement typique:

N’est-ce pas plus lent?

Il y a évidemment plus de surcharge lorsque le système doit décompresser des fichiers d’une image compressée avant de les ouvrir. C’est un peu comme utiliser la compression NTFS – ce n’est pas une bonne idée à utiliser dans la plupart des cas, car cela ralentira souvent les choses. WIMBoot sera généralement plus lent qu’une installation Windows standard. Vous ne devriez pas utiliser BitLocker avec WIMBoot, et Microsoft dit même que certains antivirus et outils de sauvegarde peuvent être incompatibles avec celui-ci.

WIMBoot ne peut fonctionner que sur les disques SSD (SSD) et les disques eMMC similaires. Il ne peut pas être utilisé sur des disques rotatifs ou des disques hybrides. Comme Microsoft le met, «WIMBoot fonctionne en tirant parti de la capacité des disques SSD pour accéder rapidement à différentes zones du disque dur.»

Dans certains cas spécifiques, WIMBoot peut être encore plus rapide. Imaginez un lecteur eMMC très lent qui lit lentement les fichiers en combinaison avec un processeur rapide capable de décompresser les fichiers rapidement. Il est possible que WIMBoot soit plus rapide – le lecteur eMMC peut lire les données compressées plus petites et le processeur peut les décompresser plus rapidement que le lecteur eMMC lent pourrait lire une plus grande quantité de données non compressées. Cependant, sur les systèmes avec de bons disques SSD avec des performances rapides, WIMBoot sera plus lent.

De combien d’espace a besoin WIMBoot?

Voici la plus grande nouvelle à ce jour: avec WIMBoot, Windows peut être installé sur seulement 4 Go d’espace ou plus. En d’autres termes, les fabricants peuvent fabriquer des tablettes ou des ordinateurs portables Windows de 16 Go et 12 Go de leur espace seront disponibles pour les applications et les données utilisateur. C’est énorme, et cela permet à Windows de rivaliser dans le même espace que les tablettes Android et les Chromebooks bon marché. Windows n’a pas besoin d’un disque beaucoup plus grand pour offrir la même quantité d’espace de stockage gratuit aux utilisateurs.

Combiné avec le Windows 8.1 gratuit avec le système d’exploitation Bing, les fabricants d’ordinateurs peuvent désormais proposer des PC beaucoup moins chers – nous pourrions voir le retour des netbooks.

Comment obtenir WIMBoot

WIMBoot est une fonctionnalité destinée aux fabricants d’ordinateurs qui peuvent installer Windows avec WIMBoot pour économiser de l’espace sur les appareils avec de petites quantités de stockage – 16 Go ou 32 Go, généralement. Vous obtiendrez un système Windows installé avec WIMBoot lorsque vous achetez l’un de ces nouveaux PC «Windows 8.1 Update» avec une petite quantité de stockage inclus.

Microsoft offre un guide pour créer des images WIMBoot, mais il n’est pas destiné au geek Windows moyen. De plus, si vous avez déjà un PC Windows – même un avec un petit 64 Go de stockage – vous feriez probablement mieux de ne pas utiliser WIMBoot. L’utilisation de WIMBoot ralentira simplement votre PC, même si vous vous donnez la peine de le configurer correctement. Bien sûr, vous pourriez théoriquement obtenir de l’espace supplémentaire – mais cela ne vaut probablement pas le coût.

La prochaine fois que vous verrez un appareil Windows de 16 Go, ne riez pas – il était peut-être trop petit pour contenir les fichiers et les applications d’un utilisateur dans le passé, mais Windows tient maintenant sur un tel lecteur avec de l’espace à revendre.

Crédit d’image: Chris F sur Flickr, Simon Wullhorst sur Flickr

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