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Comment repérer une escroquerie ou un flop potentiel de crowdfunding

Les projets sur Kickstarter, Indiegogo et d’autres plates-formes de financement participatif sont pour la plupart à la hausse, mais certains essaient juste de gagner rapidement de l’argent. Voici comment vous pouvez les repérer.

Si quelque chose semble trop beau pour être vrai, c’est probablement

C’est un très bon conseil pour la vie en général, mais cela s’applique en particulier au financement participatif en ligne. Si un nouveau gadget semble ne pas pouvoir être réalisé avec la technologie actuelle, alors il ne le peut probablement pas. Cela est particulièrement vrai pour le type d’équipes indépendantes qui semblent affluer vers Kickstarter pour obtenir du financement.

Maintenant, pour être sûr, certains de ces «concepts» ne sont présentés avec aucune intention malveillante. Ce sont simplement des idées qui ne sont pas réalisables pour le moment. Les organisateurs le sauraient s’ils avaient l’expérience en ingénierie ou en affaires nécessaire pour mener à bien un produit matériel complexe.

D’un autre côté, il y a certainement eu des campagnes qui sont tombées davantage du côté malveillant – celles qui ont été menées sans aucune intention de jamais aboutir, misant sur l’excitation des clients potentiels pour une nouvelle idée pour dépasser leur bon sens. Les escroqueries comme celle-ci sont devenues plus rares sur Kickstarter depuis la création de l’entreprise exigeant un prototype fonctionnel pour approbation. Les organisateurs doivent maintenant avoir au moins une sorte de compétence technique. Mais ces escroqueries se développent toujours sur Indiegogo – le Far West du financement participatif – où aucune protection de ce type n’est en place.

Le rasoir laser n’existe pas vraiment… du moins pas encore.

Prenons, par exemple, le Skarp, un rasoir doté d’un tranchant laser. C’est déjà un peu difficile à vendre pour quiconque est trop sceptique pour croire en un outil laser portable suffisamment puissant pour couper les cheveux mais suffisamment sûr pour être utilisé sur la peau humaine. Après la campagne a lancé Kickstarter faute de prototype, les organisateurs s’est essayé à Indiegogo, où il a recueilli plus de 500 000 $. Un an et demi plus tard, le produit est toujours «à venir» sans date d’expédition vérifiée, et les clients se retrouvent avec un trou de 300 $ dans leur portefeuille. Ce n’est pas une arnaque vérifiée, mais il semble moins que probable que le produit arrive sur le marché à tout moment au cours de cette décennie.

Avec le recul, le modèle croisant littéralement ses doigts aurait dû être un indice.

Un autre exemple est le Bague Smarty, un concept de «sonnerie intelligente» qui n’était guère plus qu’une série de rendus pour une sonnerie qui vous alerterait de nouveaux e-mails et autres notifications téléphoniques. Après deux campagnes Indiegogo distinctes, deux ans et près d’un demi-million de revenus, les organisateurs anonymes ont disparu, ne livrant jamais rien de plus que quelques photos de production sans enthousiasme.

Ce qui nous amène à notre deuxième point…

Ne faites pas confiance aux campagnes anonymes

Les campagnes Kickstarter et Indiegogo ont toutes deux des pages de profil pour les personnes qui les créent. Examinez attentivement ces pages avant de déposer votre argent. Google les personnes impliquées et Google leurs partenaires aussi. Voyez si leur expérience en arrière-plan correspond au projet qu’ils essaient de réaliser.

Regardons un exemple positif: le Montre connectée Pebble. Cette campagne extrêmement réussie a permis de lancer toute une catégorie de produits, mais cela ne s’est pas fait à l’improviste. Le principal organisateur, Eric Migicovsky, avait déjà construit et vendu avec succès une série de montres connectées Bluetooth nommé InPulse. Cette expérience lui a donné, à lui et à son équipe, un pedigree en affaires et en ingénierie exactement dans le domaine dont il avait besoin. Toutes ces informations étaient facilement disponibles en ligne et ont même été mentionnées dans la page originale de la campagne Pebble.

Un profil suspect: pas de photo, pas de description, pas de connexion aux réseaux sociaux et une seule campagne en cours.

Une campagne de financement participatif bien documentée doit avoir une vraie personne derrière elle – avec un nom complet, des profils sociaux que vous pouvez vérifier et une adresse e-mail qui reçoit des réponses (encore une fois, avec des identités vérifiables pour toutes les personnes concernées). Si une campagne a un seul nom derrière elle sans liens vers des informations vérifiées, ou pire, simplement un nom d’entreprise sans historique, gardez votre argent à l’écart.

Dites simplement non au financement flexible Indiegogo

Les normes laxistes d’Indiegogo en matière de vérification en font déjà une cible pour les escrocs. Mais ce qui le pousse vraiment au-dessus du bord, c’est son option «financement flexible». Avec le financement flexible activé, les gestionnaires de campagne n’ont pas à atteindre leurs objectifs de financement (qui sont plutôt arbitraires dans tous les cas) pour conserver l’argent promis par les bailleurs de fonds. Si vous le soutenez, ils facturent votre carte de débit ou de crédit immédiatement à la fin de la campagne, même si vous êtes le seul à leur avoir offert de l’argent et qu’ils sont à des milliers de dollars de leur objectif.

L’appel aux organisateurs est évident, tout comme le danger pour les bailleurs de fonds. Sans atteindre l’objectif, les responsables du financement participatif n’ont aucune responsabilité pour tenir leurs promesses. Ils peuvent simplement empocher l’argent et s’en aller. Bien sûr, certains d’entre eux pourraient faire une tentative symbolique pour atteindre au moins certains de leurs objectifs, mais sans même le code d’honneur habituel du financement participatif, pourquoi leur feriez-vous confiance pour le faire?

Méfiez-vous particulièrement des campagnes de financement flexibles où l’objectif de financement est exorbitant – il ne faut pas un million de dollars pour créer un jeu de société. Ces campagnes pourraient être fixées à un objectif élevé spécifiquement pour qu’il soit atteint, permettant ainsi à l’organisateur d’empocher tout l’argent récolté sans jamais offrir autre chose qu’une page de campagne.

Méfiez-vous des imitations

De nos jours, il est assez facile de commander des produits en gros à des centres de fabrication comme la Chine. Et comme ces produits sont principalement commercialisés auprès de grands distributeurs ou détaillants, les consommateurs réguliers peuvent ne pas en être conscients (ou des économies d’échelle qui les maintiennent bon marché). Associez cela à un public impatient à la recherche de nouveaux gadgets, et il est facile pour un escroc de faire passer un produit existant comme quelque chose de nouveau et d’excitant.

Prenez LunoWear par exemple. La campagne a collecté plus de 400000 $ sur Kickstarter car ce qui était sous-entendu – mais jamais déclaré – être des montres-bracelets en bois faites à la main. Certains des sponsors de la campagne ont trouvé les mêmes montres vendu sur un marché chinois en ligne, sans image de marque et pour environ un quart du prix. Kickstarter a suspendu la campagne et n’a jamais facturé les contributeurs, après quoi LunoWear fui à Indiegogo et a amassé presque le même montant pour les mêmes montres.

Vraiment, le thème récurrent ici semble être de rester à l’écart des campagnes Indiegogo. Voici quelques autres directives générales à utiliser lorsque vous décidez de soutenir un projet à financement participatif:

  • Pensez à attendre: Si vous le pouvez, attendez la fin d’une campagne et atteignez le marché général avant d’acheter. La plupart du temps, si le produit réussit, vous pourrez l’acheter directement (sans risque) à un moment donné.
  • Utilisez une carte de crédit avec protection de l’acheteur: Certaines cartes de crédit offrent une sécurité d’achat sur les paiements effectués avec la carte, ce qui vous permet généralement de demander un remboursement (et une rétrofacturation au commerçant) dans les 90 jours.
  • Calme ton enthousiasme: Parfois, même les projets à financement participatif qui sont réalisés avec rien d’autre que de bonnes intentions échouent en raison de problèmes avec les fournisseurs, d’une mauvaise planification ou du manque de fonds nécessaires.

Surtout, faites preuve de bon sens. Si quelque chose semble juste se passer dans une campagne de financement participatif, c’est probablement le cas. Souvenez-vous de votre latin: que l’acheteur se méfie).

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