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Comment rechercher un sujet en ligne

La recherche en ligne est une compétence cruciale, que vous travailliez sur un article académique, que vous rédigiez un article de blog ou que vous essayiez simplement d’apprendre quelque chose de nouveau sur vos plantes d’intérieur. Mais ce n’est pas toujours facile lorsque vous abordez un sujet compliqué ou de niche.

Organisez vos informations dès le début

L’organisation de vos informations peut vous aider à gagner du temps et vous éviter d’oublier ou de vous souvenir de tout ce que vous avez appris de vos recherches. Vous devez conserver un lien vers chaque page Web que vous visitez du début à la fin de votre recherche. Il est préférable d’écrire un peu d’informations pour chaque lien afin de vous rappeler pourquoi vous les avez sauvegardés et quel type d’informations vous pouvez en retirer. Vous devez également enregistrer tous les fichiers PDF ou images liés à votre recherche, car vous pouvez les utiliser comme sources primaires précieuses.

Si vous avez besoin d’organiser beaucoup de données sur plusieurs appareils, envisagez d’utiliser une application de prise de notes comme Evernote, Une note, ou Google Keep. Ils sont tous parfaits pour garder une trace des pages Web, des PDF, des photos et de tout ce dont vous avez besoin pour votre grand projet.

Si vous essayez simplement de faire un bref essai ou d’apprendre quelque chose sur le travail du bois de bricolage, vous n’avez probablement pas besoin de vous procurer une application de prise de notes dédiée, sauf si vous en utilisez déjà une. Vous trouverez peut-être plus facile de couper et coller des pages Web dans un fichier Word ou Google Doc et d’enregistrer des fichiers PDF ou des images sur votre lecteur de stockage local ou dans le cloud. Assurez-vous simplement de garder vos fichiers organisés et de prendre des notes pour toutes vos sources.

En fin de compte, vous n’utiliserez probablement qu’une poignée des liens que vous enregistrez. Mais si vous publiez un article de blog ou rédigez un essai, vous devez être en mesure de vérifier et de citer toutes vos sources. Sinon, vous pourriez finir par créer beaucoup de travail supplémentaire pour vous-même plus tard.

Commencez largement et collectez beaucoup d’informations

Lors de la recherche, il est tentant de plonger directement dans la première chose passionnante que vous trouvez. Mais vous devriez essayer de commencer aussi large que possible. Sinon, vous risquez de rater des informations fascinantes et de vous retrouver avec une mauvaise compréhension de votre sujet.

C’est pourquoi vous devriez essayer de trouver beaucoup d’informations sur votre sujet, plus que ce dont vous pensez avoir besoin. Une bonne façon de commencer large est de rechercher sur Google des termes généraux liés à votre sujet. Si vous recherchez la différence entre les tournesols et les tulipes, vous devriez apprendre un peu d’informations sur chaque fleur avant d’aller plus loin.

Bien sûr, Wikipédia est également un endroit fantastique pour commencer vos recherches. Vous pouvez utiliser Wikipedia pour trouver de nombreuses informations générales sur votre sujet, et vous pouvez l’utiliser pour trouver des sujets connexes ou des sources primaires qui peuvent être utiles au fur et à mesure que vous approfondissez votre recherche.

Décidez de ce qui est important et limitez les choses

Une fois que vous avez collecté un large éventail de données, vous devez tout examiner et décider sur quoi vous concentrer. Ne vous contentez pas de la première chose qui vous semble intéressante. Essayez de trouver de nouvelles relations entre les différentes informations que vous avez collectées.

Disons que vous recherchez un auteur, comme Mark Twain. Vous avez découvert dans votre vaste recherche qu’il était dans la guerre civile et que certaines de ses histoires se déroulent dans l’avant-guerre au sud. À elles seules, ces deux informations sont ennuyeuses et difficiles à retenir. Mais lorsque vous les assemblez, il est clair qu’il peut y avoir une relation alléchante qui mérite une recherche approfondie.

Il est normal de rechercher une relation qui semble évidente ou bien connue, surtout si vous écrivez un blog, faites des recherches personnelles ou rédigez un article d’histoire rudimentaire. Mais si vous voulez trouver quelque chose d’unique, vous devez réfléchir à la manière de restreindre votre recherche.

Optimisez votre recherche Google

D’accord, vous êtes prêt à faire des recherches plus approfondies. Maintenant quoi? Si vous recherchez quelque chose d’unique, vous pourriez avoir du mal à trouver de bons résultats de recherche sur Google.

C’est pourquoi vous devez utiliser certains opérateurs de recherche Google pour tirer le meilleur parti de vos recherches Google. Il existe de nombreux opérateurs de recherche que vous pouvez utiliser, et ils sont tous assez simples. Mais il y en a quelques-uns qui sont particulièrement utiles pour faire des recherches en ligne.

Si vous avez besoin de rechercher des expressions ou des noms exacts sur Google, vous pouvez les mettre entre guillemets. Par exemple, si vous recherchez l’expression « mole people » sur Google, vous ne trouverez que les pages contenant le mot « mole » suivi du mot « people ».

"Mole people"

L’idée de commencer large, puis de restreindre votre recherche s’applique également à la recherche sur le Web.

Par exemple, si votre recherche sur « personnes taupes » inclut trop de résultats liés à New York, vous pouvez utiliser un signe moins pour exclure ces résultats. Voici à quoi cela ressemblerait:

"Mole people" -"New York"

Notez que nous avons également utilisé des guillemets autour de «New York» dans cette recherche, car nous voulons que la phrase entière soit exclue.

Si vous atteignez un point dans votre recherche où vous ne trouvez aucun nouveau site Web à visiter, vous devriez essayer de changer votre recherche Google. Essayez d’utiliser des variantes des mêmes termes de recherche et modifiez les opérateurs de recherche que vous utilisez. Parfois, le moindre changement dans votre recherche vous donnera des résultats très différents.

Allez plus loin que Google

Parfois, l’expertise de Google ne vous suffira pas. Si vous travaillez sur un article académique complet ou si vous écrivez un article de blog approfondi, vous devrez peut-être consulter des magazines, des articles universitaires ou de vieux livres. Vous savez, «sources primaires».

Certains sites Web, comme Projet Muse et JSTOR, sont une excellente ressource pour les périodiques, les articles universitaires et d’autres sources primaires. Vous pouvez généralement y accéder via votre université ou votre bibliothèque publique. Il existe également des alternatives gratuites à ces sites Web, comme Google Scholar et SSRN.

Mais si vous écrivez une analyse approfondie des publicités laitières, vous devrez trouver d’anciens catalogues, magazines, périodiques et affiches. livres Google est une excellente ressource pour ce type de matériel.

Vous pouvez aussi utiliser Wikipédia pour trouver quelques sources primaires. À la fin de chaque article de Wikipédia, il y a un tableau «Références». Ce tableau vous indique les sources de toutes les informations de l’article. Si vous rencontrez des informations juteuses en lisant un article de Wikipédia, il y en a généralement un petit nombre qui renvoie à la table de référence.

Il est bon d’examiner toutes ces ressources car elles donnent généralement des résultats différents pour la même recherche. Ils ont également tendance à avoir des fonctions de recherche avancées intégrées, qui sont utiles pour les sujets uniques ou de niche.

Vérifiez votre recherche

Une fois que vous avez terminé votre recherche, vous devez vous assurer que toutes vos informations sont exactes. Vous pouvez vous épargner beaucoup de chagrin en revérifiant toutes vos recherches avant d’écrire.

Allez relire toutes vos sources, car il y a une chance que vous ayez mal interprété ce qu’elles disent. Bien sûr, vous n’êtes pas la seule personne à pouvoir mal lire une source, il est donc bon de vérifier toutes les citations que vous trouvez sur un site Web.

Vous devez également réfléchir à la manière dont vous avez utilisé Google pour rechercher votre sujet. Si vous avez inclus un biais dans vos termes de recherche, il est possible que les informations que vous avez recueillies reflètent ce biais. Essayez de rechercher sur Google avec une variété de termes de recherche et d’opérateurs de recherche Google.

Il existe également des sites Web de vérification des faits que vous pouvez utiliser pour vous assurer que vos informations sont exactes. Sites Web comme Factcheck.org ou Snopes sont assez fantastiques; ne les utilisez tout simplement pas comme votre seule ressource de vérification des faits.

Que faire si vous trouvez des informations contradictoires?

Parfois, vous passerez beaucoup de temps à vérifier toutes vos recherches et vous vous rendrez compte que les choses ne semblent pas s’aligner. Dans cette situation, il est tentant de se tenir derrière certaines informations qui peuvent ne pas être entièrement factuelles. Après tout, il est beaucoup plus facile d’accepter des informations inexactes que de refaire tout votre processus de recherche.

Mais vous ne devez jamais écrire ni publier d’informations à moins d’être sûr qu’elles sont exactes. Si vous rencontrez des informations contradictoires lors de la recherche d’un sujet, retournez à la planche à dessin ou essayez de faire tourner les informations contradictoires en votre faveur.

Par exemple, si vous trouvez beaucoup de comptes de témoins oculaires contradictoires lors de vos recherches sur le Titanic, vous pouvez rapidement transformer ces comptes en conflit en une information passionnante. Vous pourriez même revenir en arrière et faire des recherches approfondies pour savoir qui a fait ces témoignages oculaires et comment ils ont façonné l’opinion publique sur le naufrage du Titanic. Hé, ça pourrait être un livre.

Crédits d’image: 13_Phunkod/ Shutterstock, fizkes/ Shutterstock

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