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Comment le mode sombre peut prolonger la durée de vie de la batterie sur les téléphones OLED

Saviez-vous que votre téléphone pourrait durer plus longtemps si vous utilisez des applications avec des interfaces plus sombres? C’est vrai! Eh bien, parfois – c’est compliqué. Cela dépend de la technologie de votre écran et du fait que le logiciel de votre téléphone en profite ou non.

Tout tourne autour de l’OLED

Il est évident que les écrans plus lumineux consomment plus d’électricité, et baisser manuellement la luminosité est un bon moyen d’augmenter la durée de vie de la batterie de tout appareil mobile. Mais ce n’est qu’une partie de l’équation. Pour la plupart, les écrans de téléphone utilisent deux types de technologies différentes pour leurs panneaux d’écran: LCD (affichage à cristaux liquides) et OLED (diode électroluminescente organique).

Les écrans LCD existent depuis très, très longtemps et constituent la principale technologie pour les écrans électroniques de toutes sortes depuis le passage des grands moniteurs et téléviseurs à tube cathodique à la fin des années 90 et au début des années 2000. Les écrans LCD d’aujourd’hui utilisent une diode électroluminescente (une minuscule lumière alimentée électriquement) pour faire briller la lumière à travers une grille colorée de pixels, chacun contenant des cellules rouges, vertes et bleues. Cette combinaison de technologie est appelée LED-LCD, ou parfois simplement «écran LED» pour faire court. Cela rend le prochain peu un peu déroutant.

Une LED organique (OLED) utilise un processus de construction qui combine à la fois la grille de pixels et le rétroéclairage en un seul élément: chaque pixel émet sa propre lumière. Cela présente de nombreux avantages, notamment des rapports de contraste supérieurs, une saturation des couleurs plus vive et une meilleure efficacité. Mais pour nos besoins, le grand tirage au sort est que si un pixel sur un écran OLED affiche une couleur complètement noire, il est en fait éteint – cette partie de l’écran ne tire pas du tout d’électricité. C’est une énorme amélioration par rapport à un écran LCD (et LED-LCD) plus démodé, qui doit alimenter tout l’écran, quelle que soit l’image qu’il affiche.

Un gros plan de la matrice RVB sur un écran OLED.

Les fabricants de téléphones le savent et ils ont commencé à en profiter. Motorola a lancé la tendance avec son Moto X en 2012. Le téléphone utilisait un mode d’affichage «toujours allumé» pour afficher les notifications, une horloge et un indicateur de batterie, avec un petit texte blanc sur un écran autrement noir. L’écran toujours allumé consommait une infime quantité d’électricité dans ce mode, moins de 1% par heure, grâce aux avantages de puissance des interfaces sombres sur un panneau OLED. Des outils de notification d’affichage permanent similaires sont désormais courants sur les téléphones Android.

Quelle est l’autonomie de la batterie des interfaces sombres?

Avoir un écran presque entièrement noir peut économiser une tonne d’autonomie. Mais bien sûr, l’utilisation d’une application conventionnelle signifie qu’une bonne partie de l’écran affiche du texte ou des images, et les OLED n’ont pas d’économies d’énergie significatives à moins que le pixel qu’elles affichent soit complètement noir. Alors, combien d’énergie pouvez-vous économiser?

Plus que vous ne le pensez. Google a exploré cette question alors qu’il développait un look plus sombre pour Android en général et ses propres applications en particulier. Selon une présentation que Google a faite aux développeurs lors de sa conférence, le nouveau mode sombre de YouTube peut économiser entre 15% et 60% de la durée de vie de la batterie par rapport à l’interface utilisateur classique à dos blanc, en fonction du paramètre de luminosité global de l’écran.

C’est une amélioration spectaculaire, suffisamment pour que Google intègre désormais un mode sombre dans Android lui-même et l’ajoute également à d’autres applications. Il n’est pas hors de propos de dire que si les applications que vous utilisez le plus souvent deviennent sombres, tout comme votre interface utilisateur générale, vous pourriez voir une augmentation de trente minutes à une heure de l’autonomie de la batterie par rapport à une utilisation quotidienne typique. C’est la différence entre aller chercher un Uber à la fin de la soirée ou se contenter de n’importe quel taxi qui passe. Bien sûr, tout cela dépend du fait que votre téléphone utilise un écran OLED au lieu d’un écran LCD.

Mon téléphone utilise-t-il un écran OLED?

La plupart des téléphones mobiles les plus chers du marché en 2018 utilisent des écrans OLED, pour diverses raisons. Samsung a été un grand partisan de leur utilisation, les plaçant dans presque tous les téléphones de marque Galaxy (et même certaines tablettes) depuis plusieurs années. La gamme de téléphones Android Pixel de Google utilise des panneaux OLED, tout comme les produits phares de LG, Motorola, Sony et OnePlus. L’iPhone X, XS et XS Max utilisent des panneaux OLED, mais pas les anciens iPhones et l’iPhone XR moins cher.

Les téléphones phares d’Apple, Google et Samsung utilisent des écrans OLED.

Si vous n’êtes pas sûr que votre téléphone utilise un écran LCD ou un OLED, effectuez une recherche rapide sur Google. Recherchez votre modèle spécifique et vos «spécifications», ce qui devrait vous donner une liste complète des spécifications techniques sur le premier ou le deuxième résultat. S’il est marqué comme «OLED», c’est la technologie que votre écran utilise, et il peut économiser la batterie avec des applications plus sombres. S’il dit «LED» (sans O) ou «LCD», alors il ne bénéficiera pas grandement d’une interface utilisateur plus sombre.

Oh, et certains fabricants utilisent un acronyme encore plus complexe, AMOLED (diode électroluminescente organique à matrice active). Pour les besoins de cet article, AMOLED et OLED sont identiques.

Utilisation d’applications et d’interfaces plus sombres

Étant donné que les économies de batterie pour ces applications plus sombres sont toujours en cours d’étude et de quantification, la sélection d’applications qui offrent cette fonctionnalité n’est toujours pas excellente. Il existe de nombreuses applications Android qui offrent des thèmes différents à leurs utilisateurs, beaucoup avec des options «noir», «nuit» ou même «OLED», mais cela manque dans de nombreuses applications mobiles majeures comme Facebook ou WhatsApp.

Comme mentionné précédemment, Google semble être en tête des principaux développeurs de logiciels mobiles. Dans les applications Google individuelles sur Android et iOS, recherchez «Thème sombre» dans le menu principal des paramètres de l’application et activez la bascule. Les applications Google actuelles qui disposent d’un mode sombre incluent Téléphone, Contacts, YouTube, Actualités et Messages, et plus devraient être ajoutées prochainement.

L’application mobile principale de Twitter offre une option de mode sombre. Pour l’activer, appuyez sur l’icône de votre profil. Sur Android, appuyez sur «Mode nuit». Sur iOS, appuyez sur l’icône de la lune en bas de l’icône du croissant de lune.

L’application mobile officielle Reddit dispose d’un mode nuit, spécifiquement étiqueté comme bénéfique pour les écrans AMOLED, accessible depuis son menu de paramètres principal. Il en va de même pour le navigateur Web principal de Samsung, l’application de messagerie Telegram et de nombreuses applications plus petites.

Android OS lui-même propose un thème d’appareil «sombre» à partir de la version 9.0 (Pie): il est accessible depuis le menu Thème de l’appareil dans les paramètres d’affichage. Notez qu’il s’agit de la version stock d’Android de Google, vue sur les téléphones Pixel et quelques autres: même si votre téléphone est mis à niveau vers Android 9.0, cela ne signifie pas nécessairement que cette option sera activée. Il est également limité à seulement quelques parties de l’interface, bien qu’un thème plus complet puisse être à venir dans une future mise à jour. Une alternative moins intuitive consiste à activer l’option Couleurs inversées, à laquelle la plupart des nouveaux téléphones devraient avoir accès, même si cela changera simplement la couleur sur l’ensemble de votre appareil et ne sera pas aussi utile qu’un thème dédié.

Les téléphones Samsung prennent en charge les thèmes de base, mais pas de mode sombre ni de mode nuit au moment de la rédaction. cependant, la prochaine refonte de l’interface «One», qui sera bientôt publié dans les mises à jour logicielles pour les derniers téléphones et devrait être livré par défaut sur le Galaxy S10, devrait avoir une option de mode nuit / sombre à partir de la sortie.

Et l’iPhone? Les options de thème d’Apple sont limitées et ne permettent pas aux applications tierces d’apporter des modifications d’interface en dehors de leurs propres fenêtres. Mais comme la société a fait de grands progrès sur son thème sombre pour macOS sur le bureau, une option plus sombre semble être une inclusion probable dans une future mise à jour. En attendant, l’iPhone peut inverser ses couleurs de la même manière qu’Android le peut.

Vous voulez encore plus d’économies de batterie? Vous pouvez faire basculer l’arrière-plan de l’écran d’accueil de votre téléphone en noir mat pour en profiter même lorsque vous parcourez des applications ou des widgets. Voici un lien vers un JPG noir mat (0,0,0 sur l’échelle RVB) si vous n’avez pas l’option de noir uni dans votre lanceur.

Et si je n’ai pas de téléphone OLED?

Si votre téléphone utilise un écran LCD, vous ne verrez pas les économies d’énergie spectaculaires que vous feriez avec un panneau OLED. Mais vous pouvez toujours bénéficier de cette nouvelle récolte de modes sombres – après tout, rien ne vous empêche de les activer.

Une légère économie sur la luminosité globale peut avoir un effet négligeable sur la durée de vie de la batterie de votre téléphone, même avec un écran LCD, mais il existe d’autres avantages. Si vous êtes sur votre téléphone pendant des heures par jour (comme beaucoup le sont, nous ne jugeons pas), l’utilisation d’une interface globale plus sombre peut vous aider à réduire la fatigue oculaire ou à vous endormir plus rapidement lorsque vous êtes enfin prêt à le poser. Les applications de filtre de lumière bleue et les outils du système d’exploitation peuvent avoir un effet similaire.

Cela étant dit, vous voudrez peut-être vérifier votre prochain achat de téléphone pour vous assurer qu’il dispose d’un écran OLED. Pour la durée de vie de la batterie (avec les paramètres appropriés appliqués) et l’utilisation générale, c’est une grande amélioration de la qualité de vie.

Crédit d’image: FCG/ Shutterstock

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