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Comment la latence peut ralentir même les connexions Internet rapides

La vitesse d’une connexion Internet ne se limite pas à sa bande passante. Cela est particulièrement vrai avec les connexions Internet par satellite, qui peuvent offrir des vitesses allant jusqu’à 15 Mbps – mais qui sembleront toujours lentes.

La latence peut être un problème avec toutes les connexions Internet et tous les réseaux. Les connexions réseau câblées ont tendance à avoir la latence la plus faible, tandis que les connexions sans fil ont généralement une latence plus élevée.

Crédit d’image: Timo Newton-Syms sur Flickr

Latence vs bande passante

Les connexions Internet, y compris les connexions Internet par satellite, sont annoncées avec des vitesses telles que «jusqu’à 15 Mbps». Vous pouvez regarder une connexion Internet par satellite offrant cette vitesse et supposer que l’expérience de son utilisation serait comparable à l’expérience de l’utilisation d’une connexion Internet par câble à 15 Mbps, mais vous vous trompez.

  • Bande passante: La bande passante détermine la vitesse à laquelle les données peuvent être transférées au fil du temps. La bande passante est la quantité de données pouvant être transférée par seconde.
  • Latence: La latence est un retard. La latence correspond au temps nécessaire aux données pour voyager entre leur source et leur destination, mesuré en millisecondes.

Latence dans le monde réel

Disons que vous naviguez sur le Web avec différents types de connexions. Voici comment se «sentirait» la latence:

  • Connexion Internet par satellite (haut débit, latence élevée): Vous cliqueriez sur un lien sur une page Web et, après un retard notable, la page Web commencerait à se télécharger et s’afficherait presque en même temps.
  • Connexion théorique (faible vitesse, faible latence): Vous cliqueriez sur un lien sur une page Web et la page Web commencerait à se charger immédiatement. Cependant, le chargement complet prendrait un certain temps et vous verriez les images se charger une par une.
  • Connexion Internet par câble (haut débit, faible latence): Vous cliqueriez sur un lien sur une page Web et la page Web apparaîtrait presque immédiatement, téléchargeant tout à la fois.

La latence se manifeste toujours par un retard. Par exemple, si vous discutez sur Skype avec quelqu’un sur une connexion Internet à latence élevée, vous ne serez pas synchronisé l’un avec l’autre. Vous auriez à faire une pause entre les phrases ou vous finiriez par parler les uns sur les autres grâce au retard.

Si vous jouiez à un jeu en ligne, vos actions seraient retardées et les événements se produisant dans le jeu auraient un retard notable avant d’atteindre votre ordinateur, plutôt que de se sentir presque instantanés. Par exemple, si vous jouiez à un jeu de tir à la première personne sur une connexion à latence élevée, vous tireriez sur quelqu’un sur votre écran, mais le retard signifie qu’il serait parti depuis longtemps au moment où votre projectile arriverait.

Crédit d’image: MLibrary sur Flickr

Quelles sont les causes de la latence

La bande passante et la latence dépendent plus que votre connexion Internet – elles sont affectées par votre matériel réseau, l’emplacement et la connexion du serveur distant et les routeurs Internet entre votre ordinateur et le serveur.

Les paquets ne transitent pas instantanément par les routeurs. Chaque routeur qu’un paquet doit traverser introduit un délai de quelques millisecondes, qui peut s’additionner si le paquet doit traverser de nombreux routeurs pour atteindre l’autre bout du monde.

Cependant, certains types de connexions – comme les connexions Internet par satellite – ont une latence élevée même dans les meilleures conditions. Il faut généralement entre 500 et 700 ms pour qu’un paquet atteigne un fournisseur de services Internet via une connexion Internet par satellite.

Cependant, la latence n’est pas seulement un problème pour les connexions Internet par satellite. Vous pouvez probablement naviguer sur un site Web hébergé sur un autre continent sans trop remarquer la latence, mais si vous êtes en Californie et que vous jouez à un jeu en ligne avec des serveurs situés en Europe, la latence peut être plus perceptible.

Mesurer la latence

Vous pouvez mesurer la latence entre votre ordinateur et une adresse Web avec la commande ping. Dans notre exemple, le trafic entre notre ordinateur et les serveurs de Google prend 11 millisecondes. Si nous avions une connexion Internet par satellite, cela pourrait atteindre 700 ms.

Pour montrer l’impact de la distance sur la latence, nous pouvons envoyer un ping à Baidu – un moteur de recherche chinois. Baidu n’a pas de serveurs en Amérique du Nord, donc notre ordinateur doit communiquer avec ses serveurs en Chine. La latence entre notre ordinateur et les serveurs de Baidu est de 228 ms.

Lorsque nous pingons notre routeur local, nous constatons une latence de 1 ms. Notre routeur est proche et nous pouvons nous connecter directement sans passer par d’autres routeurs.

Vous pouvez voir combien de latence chaque routeur – ou «saut» – ajoute avec la commande traceroute.

La latence est toujours avec nous; c’est juste une question de son importance. À de faibles latences, les données devraient être transférées presque instantanément et nous ne devrions pas être en mesure de remarquer un retard. À mesure que les latences augmentent, nous commençons à remarquer un plus grand retard.

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