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Comment fonctionnent les maisons intelligentes?

Alexander Kirch / Shutterstock

Les maisons intelligentes sont comme n’importe quelle autre maison, avec seulement des options de contrôle supplémentaires pour les lumières, les prises, les thermostats et plus encore. Mais ces contrôles supplémentaires introduisent de la complexité et comprendre comment ils fonctionnent vous aidera à construire une meilleure maison intelligente.

Nous avons couvert dans le passé ce qu’est une maison intelligente et même offert des conseils pour les hubs, assistants vocaux comme Alexa et Google Assitant, et comment configurer un maison intelligente à petit budget. Mais si vous configurez votre première maison intelligente ou mettez à niveau une maison intelligente existante, il est essentiel de comprendre leur fonctionnement lorsque vous prenez des décisions sur ce qu’il faut y ajouter. Et avec les maisons intelligentes, tout est question de radios et de cerveaux.

Vos gadgets intelligents sont alimentés par radio

Zigbee contre zwave

En ce qui concerne les appareils qui alimentent votre maison intelligente, ils ont tous quelque chose en commun: une radio. Que ce soit Wi-Fi, Zigbee, Z-wave, Bluetooth, ou propriétaire, la grande différence entre votre appareil intelligent et une version non intelligente est une radio.

Mais cette radio ne donne aucune intelligence à vos ampoules, prises et sonnettes. C’est là pour la communication. Vous pensez peut-être que vos appareils communiquent directement avec votre téléphone ou votre tablette et vice-versa, mais ce n’est généralement pas le cas. Et même dans les cas où c’est le cas, comme Bluetooth, c’est toujours la fin de l’histoire. Presque tous vos appareils intelligents communiquent avec un intermédiaire, le cerveau de votre maison intelligente si vous voulez.

Votre Smarthome nécessite un cerveau, parfois plus d’un

Un thermostat Nest, un clin d'œil, un hub Google Home, un verrou Eero, Echo et Schlage.Cette image contient cinq «cerveaux» pour la communication smarthome.

À présent, vous devriez savoir quand vous parlez à vos appareils Echo ou Google Home; ils transmettent votre voix aux serveurs d’Amazon et de Google pour interprétation. Sans ce processus, les assistants vocaux ne comprennent pas un mot que vous dites. La vérité est que presque tous (sinon tous) vos gadgets intelligents fonctionnent de la même manière. Avant que la vidéo de votre sonnette intelligente n’atteigne votre téléphone, elle passe par les serveurs du fabricant de la sonnette. Lorsque vous appuyez sur le bouton d’arrêt de l’application Philips Hue, ce signal passe de votre smartphone à votre routeur sans fil, au hub Philips. Ce hub communique ensuite avec vos ampoules Hue pour les éteindre.

Considérez les serveurs ou les hubs (et parfois les deux) comme le cerveau de votre maison intelligente. C’est là que se trouve l’intelligence. Pas dans les gadgets eux-mêmes, ni dans les applications ou les télécommandes physiques que vous utilisez pour interagir avec eux. Et ces serveurs et concentrateurs offrent des capacités supplémentaires au-delà de l’activation et de la désactivation. Ils fournissent des routines, la reconnaissance faciale, des automatisations, des commandes vocales, etc.

Mais ce qu’il faut garder à l’esprit, c’est que votre maison intelligente peut avoir plusieurs cerveaux. Votre Google Home se connecte aux serveurs Google; vos ampoules Philips Hue se connectent à un hub Philips, Lutron à son hub, etc.

Certains fabricants conçoivent des appareils pour communiquer avec des concentrateurs universels, comme les appareils Z-wave qui se connectent à un concentrateur SmartThings ou Hubitat. Mais vous devrez peut-être impliquer d’autres serveurs et concentrateurs d’entreprise pour l’interaction entre tous vos appareils. Les ampoules Philips Hue peuvent fonctionner avec un hub SmartThings, par exemple, mais elles utilisent toujours le hub Philips dans le processus.

Plus de cerveaux signifie plus de gadgets, plus de complications et peut-être un retard

Homme d'affaires sur un arrière-plan flou à l'aide d'un appareil à distance maison intelligente 3Dsdecoret / Shutterstock

Savoir que votre appareil intelligent communique avec quelque chose (un concentrateur, un serveur, etc.) est essentiel car les maisons intelligentes fonctionnent mieux lorsque tout fonctionne ensemble. Si vous préférez parler à votre maison pour la contrôler, mais que votre lumière ne fonctionne pas avec Alexa, alors ce n’est peut-être pas une lumière intelligente.

Heureusement, les fabricants d’appareils comprennent cela et essaient généralement de travailler avec autant de services différents que possible. Donc, si vous avez déjà choisi une marque d’ampoule particulière lorsque vous ajoutez des capteurs de mouvement, vous devez vérifier à nouveau qu’ils communiquent avec vos ampoules. Mais surtout, vous voulez faire attention à la façon dont ils interagissent.

Chaque «cerveau» supplémentaire dans la chaîne introduit des points de défaillance et des risques de retard. Par exemple, imaginez que vous créez une routine qui allume les lumières de votre salon lorsque vous arrivez à la maison et déverrouillez la porte. Si votre serrure intelligente fonctionne sur Wi-Fi et vos lumières sur Z-wave, les données que vous êtes rentré chez vous doivent voyager de votre serrure à votre routeur, au cloud de la serrure intelligente, de retour à votre routeur, à votre hub, puis à vos lumières. En cours de route, le cloud et le hub verront les données et décideront quoi en faire.

Ces voyages supplémentaires introduisent un décalage. Cela peut être mineur ou très perceptible en fonction de la vitesse de votre connexion Internet, des appareils impliqués et des serveurs et concentrateurs. Un système entièrement contrôlé localement (tout en Z-wave via un hub sans cloud comme Hubitat ou HomeSeer par exemple) fonctionnera presque toujours plus rapidement qu’un système qui utilise le cloud. Mais abandonner le cloud peut limiter les appareils que vous pouvez utiliser et même empêcher le contrôle vocal qui repose exclusivement sur des serveurs cloud pour fonctionner.

Au-delà des données mal interprétées, un autre point de défaillance pour les foyers «multi-cerveaux» est lorsqu’un fabricant d’appareils cesse ses activités ou modifie les droits d’accès. Votre le moyeu peut cesser de fonctionner, ou le service que vous utilisez (comme Nest) peut couper complètement l’accès. Et votre maison intelligente pourrait se briser à cause de cela.

Ajouter judicieusement des appareils supplémentaires

Application Alexa affichant les lumières, les prises et les interrupteurs.Choisissez un endroit pour contrôler vos affaires et respectez-le.

Cela ne veut pas dire que votre maison ne peut pas bien fonctionner avec une gamme et un mélange de types et de fabricants de radios. Parfois, la meilleure solution consiste à sortir de votre mix actuel. Vous ne trouverez pas d’ampoules Ecobee (du moins pas encore), mais cela ne signifie pas que vous ne devriez pas utiliser d’ampoules intelligentes avec votre thermostat Ecobee.

Mais plus vous pouvez limiter les sauts que vous faites à travers différents hubs et serveurs, mieux ce sera votre maison. Et quand c’est inévitable, essayez de choisir un cerveau «dominant» ou «contrôle». Autant que possible, envoyez vos appareils via un «hub», qu’il s’agisse d’un hub smarthome ou d’un assistant vocal. En donnant le contrôle à un service, vous limiterez au moins le saut d’application lorsque vient le temps de créer des routines, des automatisations et même des contrôles de base.

Et votre meilleur pari pour garder le contrôle de la façon dont vos gadgets smarthome interagissent est de commencer par bien comprendre comment ils interagissent et ce qui contrôle ces interactions.

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