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Comment fonctionnent les barres de son «Surround»?

L’idée derrière une configuration de son surround conventionnelle est simple: les haut-parleurs vous entourent, et donc le son aussi. Mais une nouvelle génération de barres de son, les périphériques tout-en-un qui se trouvent sous votre téléviseur et hébergent plusieurs pilotes dans une disposition horizontale, prétendent également avoir des capacités de son surround. Comment cela peut-il être possible si le seul orateur est directement en face de vous?

La réponse la plus simple: la plupart d’entre eux ne le font pas. La fonction «surround» de beaucoup de barres de son, en particulier les modèles moins chers, n’est qu’un effet stéréo plus exagéré de deux ou plusieurs haut-parleurs. Mais certains des modèles les plus chers, en particulier les plus récents dotés de la capacité Dolby Atmos, peuvent simuler une configuration de son surround avec une efficacité surprenante. Ce n’est pas non plus un son surround «réel» – mais il crée une illusion convaincante en faisant rebondir les ondes sonores sur les murs de la pièce.

Les barres de son moins chères sont meilleures que les haut-parleurs de télévision, mais ne peuvent pas faire le vrai surround

Une barre de haut-parleurs ou une base de haut-parleurs typique, jusqu’à environ 200 $, est tout simplement un meilleur ensemble de haut-parleurs stéréo que celui de votre téléviseur. Bien que ces ensembles bon marché ne puissent même pas «simuler» un son surround, ils n’ont rien à éternuer: la plupart auront au moins 100 watts de puissance et un son beaucoup plus clair et plus riche que les petits haut-parleurs arrière ou descendants. intégré dans les téléviseurs LCD minces d’aujourd’hui. Certains de ces ensembles comprennent également un subwoofer pour la stéréo 2.1, mais même ainsi, les pilotes individuels sont toujours limités à, au plus, deux groupes de sons pour une lecture stéréo standard.

Une barre de haut-parleurs 2.1 bas de gamme. Bon pour améliorer les haut-parleurs sous-alimentés de votre téléviseur, pas grand-chose d’autre.

Désormais, certaines de ces barres peuvent inclure un mode ou un profil «surround» dans le logiciel. Et ce profil pourrait créer un «espace» supplémentaire entre les canaux gauche et droit du son, grâce à de subtiles manipulations de fréquence et de synchronisation – les casques de son surround simulés font quelque chose de similaire. Mais vous n’écoutez toujours fondamentalement que deux canaux sonores, tous deux plus ou moins devant vous. Par exemple, cette barre de son LG 2.1 (150 $) a un subwoofer et six pilotes de woofer / tweeter, mais ne prend toujours en charge que deux canaux de son.

Mais qu’en est-il des barres de son de milieu de gamme avec cinq haut-parleurs différents, voire sept? Dans ces cas, chaque pilote est capable de lire un canal individuel à partir d’une bande-son 5.1 ou 7.1, et vos oreilles devraient être en mesure de sélectionner tout le son de chacun. Par exemple, ce modèle Samsung (399 $) a cinq haut-parleurs distincts dans la barre, correspondant au canal central, avant gauche, avant droit, surround gauche et surround droit. Ainsi, vous entendrez les canaux avant, latéraux et arrière comme des sources de son individuelles et distinctes… mais tout vient toujours de devant vous. C’est mieux que rien, mais encore un peu éloigné d’une véritable configuration de son surround avec des haut-parleurs correctement placés tout autour de l’auditeur. Et franchement, il est même difficile de l’appeler «surround»… c’est juste de l’audio multicanal.

Les fausses barres surround utilisent la pièce pour simuler un son multidirectionnel

Cependant, si vous êtes prêt à aller un peu plus cher, les choses deviennent intéressantes. Avec l’avènement d’outils logiciels de son surround avancés tels que Dolby Atmos et une ingénierie intelligente, les barres de son les plus complexes peuvent créer une simulation de son surround convaincante dans un seul appareil contenu (généralement avec un subwoofer supplémentaire pour les basses les plus profondes). Ceci est réalisé en orientant les haut-parleurs dans des directions spécifiques pour «faire rebondir» les ondes sonores sur les murs de la pièce et les renvoyer vers l’auditeur depuis différentes directions.

Une barre de son 7.1 tout-en-un qui utilise Dolby Atmos pour simuler le son surround.

Regardez la vidéo ci-dessous pour un exemple visuel de cet effet de son surround, réalisant une configuration simulée à 5.1 canaux. Cette barre de son LG le fait avec les pilotes pointant directement vers l’auditeur (canal central), les pilotes de chaque côté pointant vers la gauche et la droite et légèrement inclinés vers l’avant (surround gauche et surround droit), et les pilotes de chaque côté pointant et légèrement vers l’avant (arrière gauche et arrière droit) pour faire rebondir le son sur le plafond.

C’est une technologie extrêmement cool, et pas seulement à cause de la nouveauté de coller toute cette puissance audio dans une seule barre. Essayer d’obtenir le même effet de rebond sonore avec un ensemble régulier de haut-parleurs 5.1 canaux ne fonctionnerait pas. C’est le traitement audio Atmos de Dolby, qui effectue des ajustements subtils du volume, de la synchronisation et de la fréquence à la volée, qui permet au son de tromper votre cerveau en lui faisant croire qu’il vient de plusieurs directions à la fois.

Bien sûr, selon la disposition et la géométrie de votre salon, fournir des sources de son réfléchi est loin d’être idéal. Le meilleur effet sera ressenti par ceux qui ont une télévision et des sièges parfaitement centrés dans la pièce, avec des murs, des murs symétriques de chaque côté, des plafonds qui ne sont pas particulièrement hauts ou voûtés et qui ont généralement une paroi arrière à environ la même distance du auditeur comme le téléviseur. C’est beaucoup de variables avec lesquelles travailler – par exemple, si vous avez une cuisine ouverte à gauche de votre salon, les canaux surround rebondis vers la gauche seront plus doux et moins distincts que la droite.

Cependant, cette technologie impressionnante est coûteuse de manière prévisible. Le modèle LG SJ9 dans la vidéo coûte environ 900 $, et un modèle similaire de Sony est presque 1300 $. Offres Yamaha un design similaire pour seulement 300 $, mais il utilise la norme DTS x Virtual 3D moins répandue et peut ne pas fonctionner avec tous les types de supports.

Le seul vrai son surround est fourni avec des haut-parleurs séparés

Un ensemble d’enceintes 5.1 avec une barre d’enceintes avant. Véritable son surround, mais pas tout-en-un.

Il existe un autre type de barre de son surround entre ces deux gammes de prix: une véritable configuration surround à quatre pièces. Certaines barres de son sont équipées d’un subwoofer et de deux haut-parleurs arrière plus petits qui peuvent fournir un son surround réel, généralement dans un arrangement 5.1 (avec les canaux central, gauche et droit provenant tous de la barre principale à l’avant). Ce modèle Sony à 230 $ est un bon exemple. C’est un vrai son surround, mais ce n’est rien de particulièrement remarquable: il s’agit essentiellement de consolider trois haut-parleurs en une seule pièce pour un meilleur effet esthétique. Cela ne rentre pas vraiment dans la même catégorie que les options ci-dessus, et ce n’est pas ce que la plupart des gens recherchent quand ils pensent «barre de son».

Devriez-vous obtenir une barre de son surround?

Alors, ça vaut la peine d’être obtenu? Ça dépend. Le fait est que les configurations surround multi-haut-parleurs sont désormais beaucoup moins chères que les barres de son super premium qui peuvent créer un effet de son surround. Par exemple, un véritable ensemble 5.1 de marque LG avec des haut-parleurs à canaux distincts et la même puissance nominale de 500 watts que la barre de son ci-dessus est seulement 250 $, moins d’un tiers du prix de détail de la barre de son (et y compris un lecteur Blu-ray!).

Les configurations surround sont cependant compliquées et ne sont pas toujours aussi esthétiques. Donc, s’il n’y a pas de moyen pratique pour vous de faire passer le câblage pour les haut-parleurs surround tout autour d’une pièce, ou si le décor de votre maison est si important que vous ne pouvez tout simplement pas supporter de voir ces haut-parleurs supplémentaires, alors une barre de son surround pourrait être la meilleure option. En supposant que vous puissiez vous le permettre, bien sûr, il s’agit d’un cas littéral de forme (et de prix) plutôt que de fonction.

Source de l’image: LG, Amazone, Sony

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