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Comment (et pourquoi) remplacer vos prises par des prises GFCI

Dans presque toutes les maisons où une prise est proche d’une source d’eau, vous trouverez généralement ce qu’on appelle un disjoncteur de fuite à la terre (GFCI). Il s’agit d’un type de prise destiné à couper rapidement l’alimentation à cette prise lorsqu’elle détecte un court-circuit ou un défaut à la terre.

Attention: C’est un projet pour un bricoleur confiant. Il n’y a pas de honte à demander à quelqu’un d’autre de faire le câblage à votre place si vous n’avez pas les compétences ou les connaissances nécessaires pour le faire. Si vous lisez le début de cet article et que vous êtes immédiatement visualisé pour le faire en vous basant sur l’expérience passée du câblage des commutateurs et des prises, vous êtes probablement bon. Si vous avez ouvert l’article et que vous ne savez pas exactement comment nous allions réussir cette astuce, il est temps d’appeler cet ami ou électricien connaisseur en câblage. Notez également qu’il peut être contraire à la loi, au code ou aux règlements de le faire sans permis, ou cela peut annuler votre assurance ou garantie. Vérifiez vos réglementations locales avant de continuer.

Que sont les prises GFCI et comment fonctionnent-elles?

Un flux électrique normal se produit lorsque le courant passe à travers le fil chaud, alimente tout ce qui est branché et revient par le fil neutre. Mais si l’électricité circule au-delà de cela, la prise GFCI se déclenchera (c’est-à-dire s’éteint instantanément).

En d’autres termes, si vous utilisez un sèche-cheveux défectueux et que vos pieds sont mouillés, un court-circuit du sèche-cheveux défectueux peut faire passer le courant à travers vous et dans le sol, vous électrocutant. Cependant, une prise GFCI coupera l’alimentation avant que le courant ne puisse même s’échapper à distance du sèche-cheveux, généralement dans les 30 millisecondes environ.

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Le code électrique exige que les prises GFCI soient installées dans des endroits comme la cuisine, la salle de bain et à l’extérieur où l’eau risque d’éclabousser les appareils électroniques, mais parfois (en particulier dans les habitations plus anciennes), les prises GFCI sont introuvables. En fait, les prises GFCI n’étaient pas très répandues dans les ménages jusqu’au début des années 1980.

Si vous regardez autour de vous et que vous ne voyez pas les prises GFCI là où il devrait y en avoir, il est temps de remplacer ces prises par des prises GFCI appropriées. Vous pouvez facilement repérer une prise GFCI si elle a deux petits boutons entre les deux prises qui disent «Reset» et «Test». Une prise normale n’aura pas ces boutons.

Vous pouvez installer un disjoncteur GFCI sur votre boîte de disjoncteur (toutes les maisons construites après 2014 devraient déjà en avoir), ce qui protégera tout ce circuit contre les défauts de terre sans avoir besoin d’installer des prises GFCI, mais ils sont beaucoup plus chers qu’un peu de prises GFCI, surtout si vous devez remplacer plusieurs disjoncteurs. De plus, si vous installez une seule prise GFCI au début d’un circuit, toutes les prises suivantes dans ce circuit seront de toute façon protégées.

Donc, essentiellement, une petite poignée de prises GFCI peut protéger toute votre maison. Mais vous n’avez vraiment besoin d’installer des prises GFCI que là où il y a une source d’eau, que ce soit dans la cuisine, la salle de bain, à l’extérieur ou dans le garage. Voici comment remplacer une prise traditionnelle par une prise GFCI.

Ce dont vous aurez besoin

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Avant de vous lancer dans le remplacement de vos prises, vous aurez besoin de quelques outils pour faire le travail.

Les outils indispensables absolus incluent un tournevis à tête plate, un tournevis cruciforme et un testeur de tension. Le testeur de tension sert à déterminer quels fils sont les fils de «charge» et quels fils sont les fils de «ligne», car vous devrez les connecter aux bornes appropriées sur la prise GFCI (plus d’informations à ce sujet plus bas).

Certains outils optionnels – mais très pratiques – comprennent des pinces mixtes (pour tordre le fil ensemble si nécessaire), un outil à dénuder (au cas où vous auriez besoin de couper le fil ou de dénuder les boîtiers de fil) et des pinces à bec fin pour plier le fil à votre volonté.

Vous avez également besoin de la prise GFCI. Vous n’avez pas besoin d’être super chic ici, et n’importe quelle prise GFCI fera l’affaire – assurez-vous simplement d’être certifiée UL en recherchant ce logo sur la prise lorsque vous en achetez une. Celui-ci de Leviton est une excellente option.

Première étape: coupez l’alimentation du disjoncteur

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Avant de commencer à démonter les choses, vous devez couper l’alimentation de la prise en désactivant le disjoncteur approprié au niveau du disjoncteur.

La plupart du temps, vous n’aurez besoin d’éteindre qu’un seul disjoncteur, mais parfois les maisons ont des configurations de câblage uniques où certaines prises sont connectées à deux disjoncteurs (comme ma maison). Ce n’est en fait pas trop rare, car les boîtes de jonction de sortie servent parfois de boîtes de jonction pour d’autres circuits de passage.

Votre disjoncteur doit avoir un diagramme indiquant quels disjoncteurs contrôlent quelles zones de votre maison, mais pour être sûr que vous avez désactivé le bon disjoncteur, une bonne astuce consiste à brancher une chaîne stéréo et à lancer la musique afin que vous puissiez l’entendre depuis le boîte de disjoncteur. Une fois que la musique s’arrête, vous appuyez sur le bon disjoncteur. Encore une fois, vous devrez peut-être inverser un deuxième disjoncteur, c’est donc une bonne idée de tester le câblage à l’intérieur de la boîte de sortie avant de commencer à le manipuler, comme décrit ci-dessous.

Deuxième étape: retirer la prise existante

Commencez par prendre votre tournevis à tête plate et retirez la petite vis entre les deux réceptacles.

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De là, vous pouvez retirer la façade.

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Ensuite, avant de commencer à retirer la prise, prenez votre testeur de tension et collez-le dans la boîte de jonction pour voir si l’un des fils est toujours sous tension. Si tel est le cas, vous devrez couper un autre disjoncteur afin de couper complètement l’alimentation de cette prise.

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Ensuite, prenez votre tournevis cruciforme et retirez les deux vis qui maintiennent la prise sur la boîte de jonction.

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Une fois retirée, prenez vos doigts et tirez la prise hors de la boîte de jonction à l’aide des languettes en haut et en bas de l’interrupteur pour exposer davantage de fils.

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Regardez comment la prise est câblée. Vous remarquerez qu’il y a deux fils noirs connectés à la prise d’un côté et deux fils blancs de l’autre côté, ainsi qu’un fil de cuivre nu connecté à une vis verte. Les fils noirs sont les fils d’alimentation (ou «chauds»), les fils blancs sont les fils neutres (ou «de retour») et le fil de cuivre nu est le fil de terre. L’électricité circule à travers le fil chaud, entre dans la prise, puis dans tout ce qui y est branché, puis revient par le fil neutre (ces fils sont appelés fils «de ligne»). Cependant, les fils noirs et blancs supplémentaires servent à continuer le circuit vers d’autres zones de la maison, de sorte que la prise agit également comme une sorte de jonction. Ceux-ci sont connus sous le nom de fils de «charge».

Prenez votre tournevis cruciforme et dévissez les vis des bornes de tous les fils – y compris le fil de terre – et retirez-les de la prise.

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Vous pouvez ensuite mettre l’ancienne prise sur le côté et vous vous retrouverez avec cinq fils: deux fils noirs, deux fils blancs et un fil de terre. Si la prise que vous remplacez se trouve à la fin du circuit, elle n’aurait pas la paire supplémentaire de fils noir et blanc, car elle n’a pas besoin de continuer le circuit, vous n’aurez donc qu’un seul fil noir, un fil blanc et un fil de terre dans ce cas.

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Troisième étape: déterminer les circuits de «ligne» et de «charge»

Normalement, lorsque vous connectez une prise régulière à ces fils, vous pouvez mettre un fil noir sur n’importe quelle vis en laiton, et il en va de même pour les fils blancs sur les vis argentées. Cependant, lors de la connexion d’une prise GFCI, vous devez connecter un fil noir spécifique à une vis spécifique sur la prise. Si vous regardez à l’arrière de votre prise GFCI, vous remarquerez qu’il y a deux vis pour «Line» et deux vis pour «Load».

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Cela signifie qu’une paire de fils noir et blanc sont les fils de ligne et une autre paire est la charge, mais comment déterminez-vous lequel est lequel? Parfois, vous aurez de la chance et la prise d’origine aura la ligne et les bornes de charge déjà marquées (parfois avec un «L» pour la ligne et un «T» pour la charge). Il est également courant pour les électriciens de câbler les fils de charge en haut et les fils de ligne en bas, tout comme sur les prises GFCI. Cependant, ne vous fiez pas complètement à cela, car ce n’est en aucun cas une procédure de code standard.

Quoi qu’il en soit, c’est une bonne idée de déterminer quels fils sont en ligne et chargés afin d’être absolument sûr. Pour ce faire, nous utiliserons le testeur de tension pratique que nous avons utilisé précédemment.

La première étape consiste à visser un écrou de fil sur chaque fil (à l’exception du fil de terre, car il n’en a pas besoin) et à écarter les fils aussi loin que possible. Vous devrez peut-être utiliser votre pince à bec effilé pour redresser les fils en premier afin de pouvoir y coller des écrous de fil.

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Une fois cela fait, remettez le courant sur la prise et placez le testeur de tension près de chaque fil. Lorsque le testeur de tension s’allume ou fait du bruit à côté d’un fil (ce sera l’un des fils noirs), marquez ce fil d’une manière ou d’une autre. Je fais généralement une marque rapide sur l’écrou de fil avec un marqueur permanent. C’est l’un des fils de ligne.

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Ensuite, coupez l’alimentation, puis revenez à votre boîte de jonction. Pour déterminer lequel des fils blancs se couple avec le fil noir que vous venez de marquer, suivez simplement le fil noir marqué jusqu’à l’endroit où il entre dans la boîte de jonction. Vous remarquerez qu’il est associé à un fil blanc. Ce fil blanc est l’autre fil de ligne, et ce faisant, vous avez également déterminé quels fils noir et blanc sont les fils de charge.

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Étape 4: Installez la prise GFCI

Retirez les écrous de fil de tous les fils, et commencez par connecter le fil de ligne noire à la vis en laiton du côté «ligne» de la prise GFCI. Vous pouvez le faire en enroulant le fil autour de la vis elle-même et en le serrant, ou en le laissant droit et en le collant dans le petit trou à l’arrière de la prise, puis en serrant la vis. La dernière méthode est plus simple, mais elle n’est pas aussi solide que la première. Pourtant, cela devrait bien tenir.

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Faites ceci pour le fil de ligne blanche sur le côté opposé où se trouve la vis argentée. Continuez ainsi pour les fils de charge, en utilisant la même procédure que tous les autres fils.

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N’oubliez pas non plus de connecter le fil de terre à la vis verte de la prise!

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Ensuite, vous devrez replacer les fils et la prise dans la boîte de jonction. Les prises GFCI sont un peu plus grandes que les prises ordinaires, donc cela peut être délicat, mais n’ayez pas peur de devenir dur avec les fils et de les replier dans la boîte aussi loin que possible, ainsi que de pousser la prise dans la boîte de jonction avec un peu de force.

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Avec cette prise GCI en place, utilisez les deux vis fournies pour fixer la prise à la boîte de jonction.

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Ensuite, montez la façade sur la prise et fixez-la avec les deux petites vis.

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Remettez l’appareil sous tension et la première chose que vous remarquerez avec la prise GFCI est qu’elle commencera dans un état déclenché et que le petit voyant de la prise s’allumera chaque fois qu’il se déclenchera. Appuyez simplement sur le bouton «Réinitialiser» pour remettre le courant à la prise.

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Techniquement, si vous souhaitez protéger toutes les prises d’un circuit, il vous suffit de remplacer la première prise de ce circuit par une prise GFCI. Cependant, si une prise plus bas dans le circuit se déclenche, toutes les prises précédentes de ce circuit se déclencheront également, vous obligeant à trouver la prise GFCI qui est la première dans le circuit et à la réinitialiser.

Cela dit, il n’y a aucun mal à remplacer chaque prise par une prise GFCI, donc lorsque cette prise se déclenche, seule cette prise tombera sans affecter aucune des autres prises. Mais il est certainement plus rentable de ne remplacer que quelques prises de courant dans votre maison, car les prises GFCI sont un peu plus chères que les prises traditionnelles.

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