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Comment distinguer un problème matériel d’un problème logiciel

Votre ordinateur semble ne pas fonctionner correctement – il est lent, les programmes se bloquent ou Windows peut être un écran bleu. Le matériel de votre ordinateur est-il défaillant ou présente-t-il un problème logiciel que vous pouvez résoudre vous-même?

Cela peut en fait être un peu difficile à comprendre. Les problèmes matériels et logiciels peuvent entraîner les mêmes symptômes – par exemple, des écrans bleus fréquents de mort peuvent être causés par des problèmes logiciels ou matériels.

L’ordinateur est lent

Nous avons tous entendu les histoires – l’ordinateur de quelqu’un ralentit avec le temps parce qu’il installe trop de logiciels qui s’exécutent au démarrage ou qu’il est infecté par des logiciels malveillants. La personne en conclut que son ordinateur ralentit parce qu’il est vieux, alors elle le remplace. Mais ils ont tort.

Si un ordinateur ralentit, il a un problème logiciel qui peut être résolu. Les problèmes matériels ne devraient pas ralentir votre ordinateur. Il y a quelques rares exceptions à cela – peut-être que votre CPU surchauffe et qu’il se downclocking lui-même, fonctionnant plus lentement pour rester plus froid – mais la plupart de la lenteur est causée par des problèmes logiciels.

Écrans bleus

Les versions modernes de Windows sont beaucoup plus stables que les anciennes versions de Windows. Lorsqu’il est utilisé avec du matériel fiable avec des pilotes bien programmés, un ordinateur Windows typique ne devrait pas du tout afficher un écran bleu.

Si vous rencontrez fréquemment des écrans bleus de mort, il y a de fortes chances que le matériel de votre ordinateur tombe en panne. Cependant, les écrans bleus peuvent également être causés par des pilotes matériels mal programmés.

Si vous venez d’installer ou de mettre à niveau les pilotes matériels et que les écrans bleus commencent, essayez de désinstaller les pilotes ou d’utiliser la restauration du système – il se peut qu’il y ait un problème avec les pilotes. Si vous n’avez rien fait avec vos pilotes récemment et que les écrans bleus commencent, il y a de très bonnes chances que vous ayez un problème matériel.

L’ordinateur ne démarre pas

Si votre ordinateur ne démarre pas, vous pourriez avoir un problème logiciel ou un problème matériel. Windows tente-t-il de démarrer et échoue-t-il à mi-chemin du processus de démarrage, ou l’ordinateur ne reconnaît-il plus son disque dur ou ne s’allume pas du tout? Consultez notre guide de dépannage des problèmes de démarrage pour plus d’informations.

Lorsque le matériel commence à échouer…

Voici quelques composants courants qui peuvent échouer et les problèmes que leurs échecs peuvent causer:

  • Disque dur: Si votre disque dur tombe en panne, les fichiers de votre disque dur peuvent être corrompus. Vous pouvez constater de longs délais lorsque vous essayez d’accéder à des fichiers ou de les enregistrer sur le disque dur. Windows peut arrêter complètement de démarrer.
  • CPU: Un processeur défaillant peut empêcher votre ordinateur de démarrer du tout. Si le processeur surchauffe, votre ordinateur peut afficher un écran bleu lorsqu’il est sous charge – par exemple, lorsque vous jouez à un jeu exigeant ou que vous encodez une vidéo.
  • RAM: Les applications écrivent des données dans votre RAM et les utilisent pour un stockage à court terme. Si votre RAM commence à échouer, une application peut écrire des données dans une partie de la RAM, puis les relire plus tard et obtenir une valeur incorrecte. Cela peut entraîner des pannes d’application, des écrans bleus et une corruption de fichiers.
  • Carte graphique: Les problèmes de carte graphique peuvent entraîner des erreurs graphiques lors du rendu du contenu 3D ou même simplement lors de l’affichage de votre bureau. Si la carte graphique surchauffe, elle risque de planter votre pilote graphique ou de geler votre ordinateur lorsqu’il est sous charge, par exemple lorsque vous jouez à des jeux 3D exigeants.
  • Ventilateurs: Si l’un des ventilateurs de votre ordinateur tombe en panne, les composants peuvent surchauffer et vous pouvez voir les problèmes de processeur ou de carte graphique ci-dessus. Votre ordinateur peut également s’arrêter brusquement pour ne pas surchauffer davantage et ne pas s’endommager.
  • Carte mère: Les problèmes de carte mère peuvent être extrêmement difficiles à diagnostiquer. Vous pouvez voir des écrans bleus occasionnels ou des problèmes similaires.
  • Source de courant: Une alimentation électrique défectueuse est également difficile à diagnostiquer – elle peut fournir trop d’énergie à un composant, l’endommager et provoquer un dysfonctionnement. Si l’alimentation tombe complètement, votre ordinateur ne s’allume pas et rien ne se passe lorsque vous appuyez sur le bouton d’alimentation.

D’autres problèmes courants – par exemple, un ordinateur qui ralentit – sont probablement des problèmes logiciels.

Il est également possible que des problèmes logiciels puissent provoquer la plupart des symptômes ci-dessus – les logiciels malveillants qui se connectent profondément au noyau Windows peuvent provoquer un écran bleu sur votre ordinateur, par exemple.

ordinateur mort

La seule façon de savoir avec certitude

Nous avons essayé de vous donner une idée de la différence entre les problèmes logiciels courants et les problèmes matériels avec les exemples ci-dessus. Mais il est souvent difficile de savoir avec certitude, et le dépannage est généralement un processus d’essai et d’erreur. Cela est particulièrement vrai si vous rencontrez un problème intermittent, tel que le contrôle bleu de votre ordinateur plusieurs fois par semaine.

Vous pouvez essayer d’analyser votre ordinateur à la recherche de logiciels malveillants et d’exécuter la restauration du système pour restaurer le logiciel système de votre ordinateur à son état de fonctionnement précédent, mais ces moyens ne sont pas garantis pour résoudre les problèmes logiciels.

La meilleure façon de déterminer si le problème que vous rencontrez est un problème logiciel ou matériel est de mordre la balle et de restaurer le logiciel de votre ordinateur à son état par défaut. Cela signifie réinstaller Windows ou utiliser la fonction Actualiser ou réinitialiser sur Windows 8. Vérifiez si le problème persiste après avoir restauré son système d’exploitation à son état par défaut. Si vous rencontrez toujours le même problème – par exemple, si votre ordinateur affiche un écran bleu et continue à afficher un écran bleu après la réinstallation de Windows – vous savez que vous avez un problème matériel et que vous devez faire réparer ou remplacer votre ordinateur. Si l’ordinateur plante ou se bloque lors de la réinstallation de Windows, vous avez certainement un problème matériel.

Même ce n’est pas une méthode complètement parfaite – par exemple, vous pouvez réinstaller Windows et installer les mêmes pilotes matériels par la suite. Si les pilotes matériels sont mal programmés, les écrans bleus peuvent continuer.

Les écrans bleus de la mort ne sont pas aussi courants sur Windows ces jours-ci – si vous les rencontrez fréquemment, vous avez probablement un problème matériel. La plupart des écrans bleus que vous rencontrez seront probablement causés par des problèmes matériels.

D’un autre côté, d’autres plaintes courantes telles que «mon ordinateur a ralenti» sont des problèmes logiciels faciles à résoudre. En cas de doute, sauvegardez vos fichiers et réinstallez Windows.

Crédit d’image: Anders Sandberg sur Flickr, comedy_nose sur Flickr

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