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Comment comprendre la typographie comme un designer professionnel

La typographie est si omniprésente que nous la remarquons à peine plus. Aussi élémentaire que cela soit dans notre culture, il est en fait bizarre de penser qu’elle a une histoire. Cet article servira d’éducation condensée sur les bases de la typographie, y compris les termes typographiques, l’utilisation correcte des polices, les caractères inhabituels et l’histoire.

Nous sommes tellement habitués à communiquer avec le type que la plupart d’entre nous ne remarquons pas ce qu’il fait, sans parler des décisions de conception angoissantes qui faisaient partie de leur création. Pratiquement toutes les polices majeures ont une longue histoire et une richesse importante pour la manière dont la police communique sur le contenu qu’elle contient. Au moins, toute police qui n’a pas été créée par une personne nommée « Pizzadude. »

Une brève histoire du type

La tradition de type occidental a commencé avec des scribes et des copies manuscrites de livres. Tout le matériel écrit a été fait à la main, fastidieusement et lentement, prenant souvent des années pour produire un seul exemplaire d’un livre. L’idée d’une «police» ou d’une «police» était inconnue, bien que la plupart des scribes du monde occidental aient leurs propres caractéristiques stylistiques.

Lorsque l’imprimeur allemand Johannes Gutenberg a inventé la première presse d’impression à caractères mobiles occidentaux, lui et ses apprentis ont sculpté à la main des caractères en bois dans le style des polices manuscrites Blackletter. En faisant cela, Gutenberg a non seulement créé le moteur d’une explosion massive d’alphabétisation, mais aussi la première «police» honnête à bonté sous la forme réutilisable dans laquelle nous les comprenons aujourd’hui.

Plus encore que l’histoire de la littérature, l’histoire de la typographie est synonyme de l’histoire de l’alphabétisation. Les créateurs de caractères des périodes Renaissance et baroque se sont inspirés de Gutenberg et des autres premières imprimantes à caractères mobiles, mais se sont également tournés vers la typographie classique (romaine). Combinant les majuscules romains avec les minuscules naturalistes trouvés dans les textes anciens qui ont inspiré les polices Blackletter, ces typographes ont finalement conçu des polices et des alphabets comme ceux que nous utilisons aujourd’hui. En sculptant à la main des pièces de caractères individuelles et conçues avec amour, les premiers typographes créaient effectivement un élément critique du langage dans lequel nous communiquons tous.

Pendant des années, les «polices» étaient ces simples morceaux de bois mobiles (ou de métal, plus tard, plus industrialisés), placés à l’envers, encrés et exécutés sur un substrat, par exemple du papier. Parce que ce type d’impression en relief laisse une image miroir, les compositeurs ont dû apprendre à lire les caractères à l’envers et à les placer à l’envers sur leurs presses. En apprenant à placer les glyphes en les lisant à l’envers, les compositeurs étaient souvent avertis de «faire attention à leurs p et q» car le p minuscule et le q minuscule semblaient presque identiques.

Ces polices ont été conçues de manière angoissante autour du principe fondamental de. Le designer a eu le défi de créer chaque lettre suffisamment unique pour se distinguer du reste de l’alphabet, tout en gardant un style marqué tout au long de l’ensemble. La lisibilité est un concept entièrement distinct du concept de la capacité à être lu lorsque la copie est définie en gros blocs. Les décisions de conception dans une police aussi courante aujourd’hui que Helvetica ou Garamond reflètent une longue tradition complètement inconnue de la plupart des utilisateurs d’ordinateurs modernes, et probablement de nombreux designers.

Dans l’un des livres modernes les plus importants sur la typographie, Robert Bringhurst évoque brièvement la vie de Jean Jannon, le soi-disant «plus grand créateur de caractères du baroque français». Il décrit Jannon comme un protestant qui a été persécuté religieusement pendant la majeure partie de sa vie, et que ses expériences l’ont amené à créer des polices de caractères «élégantes mais non conformistes». Les polices de Jannon sont souvent regroupées avec Garamond, même à ce jour. C’est le genre d’histoire qui se cache derrière et Bringhurst nous le fait savoir. C’est avec ce genre de compréhension qu’un grand designer peut marier un style subtil et invisible à une simple copie corporelle.

Dit Bringhurst. Et tout art concerne en partie l’artiste. L’art de la typographie en dit long sur le style personnel du typographe. Jannon était un Français anticonformiste qui a conçu des polices de caractères immaculées. Lorsque vous définissez votre copie corporelle dans les visages de Jannon, que dites-vous du contenu de ces mots? Parlez-vous du flair français de l’auteur? De son iconoclasme? De sa souffrance et de sa persécution? C’est ce niveau de richesse, d’histoire et de savoir-faire que les designers avertis comme Bringhurst utilisent lorsqu’ils abordent un problème de conception. Chaque visage dit quelque chose, même si ce n’est pas évident.

Les polices numériques étaient, plus ou moins, une conséquence inévitable de cette histoire alors que la conception entre dans l’ère de l’informatique. Afin de plaire aux designers et typographes, des entreprises comme Pomme et Adobe a recherché les polices imprimées il y a des années par des maîtres artisans de la typographie, ramenant le travail minutieux de toute une vie de conception à une taille de fichier de quelques Ko minuscules. Alors que les polices numériques ont eu un impact énorme sur le fait de rendre le design plus accessible au monde, il y a eu une réaction à ce traitement des polices artisanales bien-aimées. De nombreux designers ont décidé d’incorporer ces méthodes «obsolètes» dans leurs conceptions, ignorant intentionnellement l’élégance de la conception des outils et des machines que même Gutenberg pourrait reconnaître.

Cela ne veut pas dire que c’est la manière «» de concevoir entre guillemets. De nombreux domaines de la conception, y compris la conception de pages Web, sont mal adaptés à l’impression avec des blocs de bois. Mais c’est avec cette compréhension de l’histoire typographique qu’un bon concepteur doit commencer avant de décider de prendre cette police conçue avec soin par Futura, Gill Sans ou Jean Jannon et d’y faire des choses indicibles et carrément grossières qu’un design peut exiger. .

Termes typographiques à connaître

  • Copie du corps: Grands blocs de caractères définis pour être lus avec la plus grande facilité possible. La copie du corps doit être définie dans la même police, avec des tailles de points partagées pour le visage et l’interlignage.
  • Majuscule: Autrement connu sous le nom de lettres majuscules. La plupart de notre alphabet emprunte ses majuscules aux lettres latines ou classiques.
  • Minuscule: Contrepartie de Majuscule, les Minuscules sont nos minuscules, copiées et modifiées au fil des ans pour mieux s’adapter à leurs homologues classiques.
  • Hauteur X: Dans un ensemble minuscule de police, la soi-disant «hauteur» est l’espace entre la ligne de base et le point médian, qui est souvent la hauteur de la lettre minuscule x.
  • Ligne de base: La ligne invisible où les polices «reposent». Les descendants peuvent descendre en dessous de cette ligne, mais ont un point de repos qui s’y trouve.
  • Ascendeur: Dans l’ensemble des Minuscules, l’Ascender est la partie de la police qui dépasse la hauteur X, se rapprochant de la hauteur de la lettre majuscule. Les lettres avec ascendeurs sont celles comme l, b, f ou k.
  • Descendeur: Toujours dans les minuscules, le descendeur est la partie qui plonge sous la ligne de base. Les lettres qui ont des descendants sont p, q, y et, sur certaines faces, f.
  • Ligatures: Parfois, les lettres minuscules entrent en collision dans les mots et créent des points tangents et des formes bizarres qui peuvent faire trébucher un lecteur sans savoir pourquoi. Les typographes combinent astucieusement des lettres comme «fi», «ti», «ffi» de manière à être agréable à l’œil et souvent indétectable en tant que caractères séparés. De nombreuses polices de qualité incluent ces ligatures parmi leurs glyphes.
  • bol: Espace rond entouré de lettres telles que «o» et «p» ou «B».
  • Contrer ou Contreforme: Ouvrez un espace arrondi dans des lettres telles que «c», «G» ou «U». Le «e» minuscule a un bol une contre-forme.
  • Espace de lettres: Le terme typographique le plus littéral, L’espacement des lettres ajoute un espace vide entre les lettres individuelles. Il ne fait qu’ajouter de l’espace et ne doit pas être confondu avec le crénage. Certaines polices sont plus faciles à lire, tandis que d’autres sont plus difficiles à lire.
  • Crénage: Les lettres sont crénées lorsque les espaces entre les lettres sont fermés, ce qui les rapproche. Certaines combinaisons de lettres comme «AV» nécessitent souvent le crénage pour ne pas paraître gênantes et remplies d’un excès d’espace. La plupart des crénages en caractères informatisés modernes sont effectués automatiquement par le logiciel, mais peuvent nécessiter une attention personnalisée en fonction de la police ou de la situation.
  • Mener ou Premier: Le plomb est l’espace entre les lignes de base du texte dans la copie du corps. Par exemple, «double interligne» votre document de recherche dans Word augmente l’interlignage. L’interligne est défini en points et est normalement défini au même point que la police ou légèrement plus haut. Ceci est prononcé «plomb» comme dans la substance de métal lourd dans le cas de «plomb» et «leader».
  • Serif: Les empattements sont des fioritures, des points et des formes traditionnels aux extrémités des traits de lettres. Ce sont les caractéristiques des polices de style plus anciennes avec des racines dans des scripts romains, italiens et allemands. Celles-ci faisaient à l’origine partie des traits de stylo naturalistes et sont devenues une partie des premiers ensembles de polices. Il a fallu plus de temps que vous ne le pensez pour que les premières polices sans empattements soient créées et largement utilisées.
  • Tapez Nerd: Exactement ce à quoi cela ressemble, Type Nerds aime souligner quand quelqu’un utilise Faux Bold ou Double Prime au lieu de vraies citations. La typographie est une forme d’art créée par des sticklers, et crée donc beaucoup de type Nerds.

Types de polices de base

Serif: Ce qui est devenu la norme des normes, les polices Serif ont ces fioritures, points et formes aux extrémités de leurs traits. Les polices Serif sont souvent considérées comme «traditionnelles» et sont souvent utilisées pour en dire plus sur cette tradition dans des conceptions plus conservatrices et à l’ancienne. La copie du corps définie dans les polices Serif est souvent très lisible. Les empattements courants sont Times, Georgia, Garamond, Minion et Baskerville.

Sans empattement: Lorsque les premières polices Sans Serif ont été créées, les gens les appelaient «Grotesque». Ce nom existe toujours aujourd’hui comme l’une des premières générations de polices Sans Serif. Les Sans sont les cousins ​​hipster les plus modernes des polices Serif. Une grande partie de la conception typographique utilise aujourd’hui des polices Sans. Les Sans communs sont Helvetica, Impact, Futura, Frutiger, Myriad ou Tahoma.

Dalle Serif: Une police Serif popularisée au 19ème siècle lorsque le monde occidental développait un vif intérêt pour l’histoire de l’Egypte. Les empattements de dalle ont des blocs d’empattements en blocs, par opposition à ceux pointus ou fleuris qui caractérisent les polices Serif basées sur des formes de lettres humanistes et manuscrites. Les empattements Slab courants sont Rockwell et Courier, la police de la machine à écrire.

Lettre noir: Malheureusement, on les appelle souvent des polices «Old English». Les lettres noires ont été les premières polices à être imprimées par caractères mobiles, et ont donc été la première police au sens moderne et reproductible. Ils sont basés sur une tradition caligraphique et ont d’abord été utilisés par Gutenberg pour imprimer la célèbre Bible de Gutenberg. Un Blackletter commun est Fraktur.

Dingbat: Glyphes décoratifs non en forme de lettre utilisés à diverses fins décoratives. Les polices Dingbat les plus courantes sont Zapf Dingbats et Wingdings.

Afficher la police: Polices spécialement conçues pour le texte court et accrocheur. Les affiches, publicités et en-têtes de conception Web sont mieux réalisés dans les polices Display.

Police du corps: Polices conçues pour définir de grandes sections du corps du texte. Les livres, les journaux et le contenu des articles de blog doivent tous être définis dans les polices appropriées.

Calligraphique ou Police de script: Polices conçues à partir de l’écriture manuscrite d’une personne ou conçues pour ressembler à une écriture manuscrite. Ceux-ci peuvent être aussi élaborés que le script édouardien ou aussi simples que l’humble mais détesté Comic Sans MS.

Police de nouveauté: La typographie numérique a permis aux concepteurs de créer toutes sortes de polices bizarres, mais étrangement belles. Celles-ci peuvent aller d’utiles à inutiles, de la copie d’une police de titre de film à l’emprunt du style des graffeurs. La nouveauté est en quelque sorte mon propre terme générique. Je l’utilise pour illustrer la différence entre la tendance moderne de la conception de polices par rapport à la longue histoire établie et aux types incontestés de polices.

Conseils pour une meilleure typographie

  • Le cas échéant, respectez l’historique de votre police.
  • Comprenez qu’il n’a peut-être pas été conçu pour s’étirer, se plier ou être déformé.
  • Conception pour la lisibilité et la lisibilité. Le type est censé être lu.
  • Pensez à la raison pour laquelle votre police a été conçue lorsque vous la choisissez. N’écrivez pas vos mémos dans Impact. L’envoi d’e-mails envoyés dans Funstuff vous donne l’air loufoque.
  • De nombreuses polices sont conçues pour être définies en majuscules et minuscules. Les polices de script en sont un exemple et sont quasiment illisibles en majuscules.
  • Les polices Blackletter sont un autre exemple. Il existe une esthétique associée aux polices Blackletter en majuscules, mais elles ne sont pas nécessairement conçues pour être lues de cette façon.
  • Lorsque votre objectif principal est de communiquer le contenu, le plus simple est souvent préférable.
  • Utilisez aussi peu de polices et de tailles de points dans ces polices que possible sur un seul dessin.
  • Si vous utilisez une police ou une taille de point différente dans cette police dans un dessin, assurez-vous d’avoir une raison.
  • Assurez-vous qu’ils sont suffisamment différents pour que la différence soit remarquée.
  • Si vous ignorez l’une des soi-disant «règles de conception», ayez une bonne raison et faites-le.

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