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Choisir entre deux grandes normes Smarthome

ZigBee et Z-Wave sont deux des principaux protocoles sans fil utilisés dans les produits smarthome. Mais ils ne se connectent pas et malgré toutes leurs similitudes, ils présentent des différences, des avantages et des inconvénients clés. Savoir quoi utiliser quand est la clé pour faire fonctionner un smarthome en douceur.

Si vous n’avez pas encore acheté votre premier produit smarthome, vous devez prendre plusieurs décisions sur la voie à suivre. Quel hub devriez-vous acheter? Quel assistant vocal devez-vous utiliser? ZigBee ou Z-Wave? Comme pour les deux premiers, nous pouvons résumer le choix entre ZigBee et Z-Wave à quelques différences clés et scénarios spécifiques. Aucune réponse ne convient à tout le monde, car malheureusement, l’industrie de la maison intelligente est en désordre. Voici quelques différences et similitudes entre les deux protocoles pour vous aider à décider lequel choisir.

ZigBee est un standard ouvert; Z-Wave n’est pas

Il y a plus de chance que vous ayez vu un produit ZigBee en action, même si vous ne vous en êtes pas rendu compte. L’une des forces et faiblesses de ZigBee est qu’il s’agit d’un protocole ouvert et que personne ne le possède. C’est bien dans la mesure où le code peut être vérifié et il ne va probablement nulle part. C’est également mauvais en ce sens que n’importe qui peut prendre le code et le modifier en fonction de ses besoins. C’est exactement ce qui s’est passé avec Philips Hue, le premier produit ZigBee que la plupart des gens rencontrent. En raison des modifications apportées par Philips au protocole, les produits Hue ont besoin de leur hub même si vous disposez déjà d’un hub compatible ZigBee. Mais si vous êtes un grand partisan de l’open source, ZigBee est le gagnant ici.

Contrairement à ZigBee, Z-Wave est un standard fermé appartenant à Silicon Labs. Il a changé de mains plusieurs fois maintenant, ce qui pourrait être considéré comme un facteur instable. Mais en tant que système fermé, le protocole ne devrait généralement pas être modifié et des concentrateurs d’appareils spécifiques ne devraient pas être nécessaires. Malheureusement, ce n’est pas toujours vrai. Z-Wave ajoute une sécurité supplémentaire en exigeant que chaque appareil utilise un identifiant unique pour communiquer avec votre concentrateur, permettant une identification facile. Chaque appareil Z-Wave doit répondre à des normes rigoureuses, évitant les problèmes que certains produits «prêts pour ZigBee» ont rencontrés lorsqu’ils ne se parlent pas comme prévu. Si votre sentiment général est que les systèmes fermés sont plus sûrs, Z-Wave l’emporte sur ZigBee.

Le réseau maillé de Z-Wave a une plus longue portée

Z-Wave et ZigBee créent tous deux un réseau maillé entre les différents appareils que vous avez chez vous. Bien sûr, ils ne sont pas compatibles les uns avec les autres. Z-Wave ne fonctionnera qu’avec d’autres appareils Z-Wave et ZigBee ne fonctionnera qu’avec d’autres appareils ZigBee.

Un avantage distinct pour Z-Wave est la distance entre ces appareils. Z-Wave peut connecter des appareils aussi loin que 150 mètres, tandis que ZigBee atteint un maximum d’environ 60 pieds. Vous remarquerez en particulier la distance plus petite pour ZigBee si vous n’avez pas d’appareil ZigBee dans chaque pièce. Vous devrez peut-être rapprocher un appareil ou un concentrateur pour une connexion stable. Si vous avez une grande maison et que vous ne voulez pas d’appareil intelligent dans chaque pièce, Z-Wave peut être un bon choix pour réduire la distance sans dépenser autant d’argent.

Les réseaux maillés de ZigBee permettent de passer à travers plus d’appareils

Avec leurs réseaux maillés, au lieu que chaque appareil se connecte directement à un hub, chaque appareil peut se connecter à l’appareil le plus proche en formant une sorte de chaîne vers le hub. Le signal saute alors d’un appareil à l’autre jusqu’à ce qu’il atteigne le hub.

Z-wave ne peut faire que quatre sauts. Si celui-ci et les trois appareils les plus proches suivants sont trop hors de portée pour atteindre le hub, la chaîne est cassée et perdra la connexion.

ZigBee, cependant, peut sauter à travers autant d’appareils que nécessaire pour atteindre le hub. Bien que Z-Wave atténue ce problème avec sa plus grande portée, vous pouvez étendre le signal aux zones les plus éloignées de votre maison en ajoutant plus d’appareils ZigBee. Si vous envisagez de décorer votre maison de capteurs, d’ampoules, de serrures, etc., ZigBee peut présenter une solution plus simple pour que chaque appareil atteigne le hub.

ZigBee nécessite moins de puissance

Les appareils ZigBee nécessitent moins d’énergie et durent donc plus longtemps entre les changements de batterie. Cependant, c’est un écart qui se réduit, car les appareils Z-Wave Plus nécessitent moins d’énergie pour fonctionner que les appareils précédents. ZigBee est toujours en avance dans le jeu de puissance, cependant. Si vous savez que vous utiliserez de nombreux capteurs, verrous et autres appareils nécessitant une alimentation par batterie, alors ZigBee est le meilleur choix.

Z-Wave a moins de problèmes de congestion

Aux États-Unis, Z-Wave fonctionne sur une fréquence radio moins utilisée – 908,42 MHz – tandis que ZigBee fonctionne à 2,4 GHz et peut concurrencer le Wi-Fi. La congestion peut rapidement s’accumuler entre l’hôte d’appareils ZigBee dont vous pourriez avoir besoin pour maintenir un réseau maillé fiable, votre Wi-Fi, le Wi-Fi de votre voisin et tout autre appareil fonctionnant à la même fréquence.

Z-Wave ne fait pas face à la même concurrence en matière de ressources, il établit donc potentiellement des connexions plus solides et plus fiables, en fonction de votre environnement.

Amazon Key fonctionne uniquement avec les appareils ZigBee

Clé Amazon est un service qui permet à des étrangers de livrer des colis chez vous pendant votre absence. Il nécessite un verrou intelligent et une caméra connectée. Mais les seuls verrous intelligents qui fonctionnent avec cela sont les appareils ZigBee. Amazon a pris une décision similaire avec son appareil Echo Plus, un assistant vocal et un hub qui ne prend en charge que ZigBee. Bien que cela puisse sembler un choix curieux, il vient probablement d’une autre force de ZigBee.

ZigBee est meilleur lorsque vous déménagez dans d’autres pays

Que vous soyez en Europe ou aux États-Unis, ZigBee utilise une fréquence radio de 2,4 GHz. Bien que vous ayez besoin d’un adaptateur secteur, un appareil ZigBee fonctionnera probablement aussi bien où que vous soyez.

Z-Wave, cependant, utilise des fréquences radio différentes selon le pays. Donc, si vous déménagez à l’étranger, vous devrez probablement acheter à nouveau des appareils Z-Wave. C’est un avantage pour Amazon, par exemple, car ils peuvent créer un appareil Echo Plus qui fonctionne partout.

Alors, lequel dois-je choisir?

Étant donné que les deux normes ont leurs avantages et leurs inconvénients, deux facteurs dans votre décision devraient être le nombre d’appareils que vous prévoyez d’avoir et leur distance.

  • ZigBee: Si la distance entre les appareils est courte ou si vous prévoyez d’avoir beaucoup d’appareils (ou les deux), ZigBee est probablement le meilleur choix.
  • Z-Wave: Moins il y a d’appareils et plus ils sont éloignés, mieux vous vous portez avec Z-Wave.

L’autre facteur important est que si de nombreux appareils populaires prennent en charge à la fois ZigBee et Z-Wave, certains ne prennent en charge qu’une seule norme.

  • ZigBee: ZigBee prend en charge les produits Philips Hue, Amazon Echo Plus, Belkin WeMo Link et Hive Active Heating.
  • Z-Wave: Z-Wave prend en charge les verrous intelligents d’août, les verrous intelligents Kwikset et le Logitech Harmony Hub Extender.

Donc, si vous avez déjà investi dans certains de ces produits, cela pourrait influencer votre décision. Cependant, il y a une autre chose que vous devez savoir.

Vous pouvez utiliser les deux normes si vous obtenez le bon hub

La meilleure option est d’obtenir un hub comme SmartThings ou Wink qui peut fonctionner avec les deux protocoles. De cette façon, si vous avez choisi Z-Wave et avez besoin d’un appareil qui ne vient que de ZigBee (ou vice versa), ils peuvent parler au hub, et le hub peut les aider à travailler ensemble.

Les appareils utilisant une norme ne bénéficieront d’aucun avantage du réseau maillé fourni par l’autre norme, mais vous pourrez au moins contrôler ces appareils. Et vous pourrez faire des choses comme utiliser votre Amazon Echo Plus (un appareil ZigBee) pour contrôler vos produits Z-Wave.

C’est toujours une bonne idée de choisir une norme et de la respecter autant que possible. Mais, l’utilisation d’un hub qui prend en charge les deux protocoles ouvre au moins un peu vos options. Et c’est important car pour le moment, rien n’est garanti dans le monde de la maison intelligente.

Crédit d’image: Oleksii Lishchyshyn/ Shutterstock, Amazon.com

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