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Chaque application de liste de tâches craint, passez plutôt à todo.txt

Todo.txt stocke vos tâches dans un simple document texte, et je l’utilise depuis un an maintenant. Je me demande honnêtement pourquoi j’ai jamais utilisé autre chose.

Les listes de tâches n’ont pas à être compliquées: les gens utilisent littéralement un stylo et du papier pour suivre leurs tâches. Et pourtant, les applications de tâches les plus modernes sont des cauchemars gonflés.

Wunderlist, par exemple, occupe 127 Mo d’espace disque sur macOS, même si l’application est essentiellement un wrapper pour un site Web. Et cela empire: Microsoft a acheté Wunderlist en 2015 et prévoit de le fermer au profit de Microsoft To-Do, une nouvelle application qui, à ce jour, n’est même pas disponible pour Mac.

C’est beaucoup d’absurdités à traiter, et nous ne sommes même pas entrés dans l’abonnement en vendant la plupart des applications à faire sur le marché pour essayer de tirer pour ce qui est essentiellement un document texte. C’est pourquoi je recommande de les abandonner tous et d’utiliser un document texte. Non seulement l’utilisation d’un document texte est simple et flexible, mais vous vous protégez pour l’avenir contre ce jour inévitable où votre application de tâches préférée est fermée.

Todo.txt est un système de gestion de listes de tâches créé à l’origine par la fondatrice de Lifehacker Gina Tripani en 2006. À l’origine un outil de ligne de commande, une communauté s’est développée autour de todo.txt, offrant d’excellents clients GUI pour toutes les plateformes que vous pouvez imaginer. Et si tout le reste échoue, vous pouvez simplement utiliser un éditeur de texte. Il est flexible exactement comme de nombreuses applications modernes ne le sont pas, et si vous aimez peaufiner les choses jusqu’à ce qu’elles soient parfaites, je ne saurais trop le recommander.

Un document texte simple

Chaque ordinateur et smartphone sur terre peut ouvrir des documents texte, et vous n’avez besoin de rien d’autre qu’un éditeur de texte pour commencer à utiliser le système. Chaque tâche occupe une ligne dans un document nommé «todo.txt». Comme ça:

Feed iguana
Ask doctor about ticks
Write elephant touchscreen post
Research laptop prices
Clean the damn kitchen

Cela semble simple, car c’est le cas. C’est littéralement tout ce que vous devez faire pour démarrer avec todo.txt.

Mais, grâce à un système de formatage intelligent, vous pouvez ajouter des fonctionnalités telles que les priorités, les projets, les contextes et les dates d’échéance. Tout cela est simple à apprendre.

Étiquetage des tâches prioritaires

Commençons par les priorités: mettez simplement une majuscule entre parenthèses au début de la ligne. Comme ça:

Feed iguana
(A) Ask doctor about ticks
Write elephant touchscreen post
(B) Research laptop prices
(C) Clean the damn kitchen

La plupart des clients todo.txt trient vos tâches par priorité, alors ne négligez pas cette fonctionnalité. C’est très utile pour définir le rythme de votre journée de travail. Mais même si vous utilisez simplement un éditeur de texte au lieu d’une application cliente, il est toujours facile de scanner votre liste et de voir vos tâches les plus importantes.

Regroupement des tâches par projet

Vous pouvez également définir n’importe quelle tâche dans le cadre d’un ou plusieurs projets, ce qui est utile car vous pouvez filtrer votre liste par projet ultérieurement. Les projets sont marqués du signe plus suivi d’un mot, comme ceci:

Feed iguana +Personal
Ask doctor about ticks +Personal
Write elephant touchscreen post +HowToGeek
Research laptop prices +Personal
Clean the damn kitchen +Personal +Cleaning

Ajout de contexte à une tâche

Dans le monde des tâches, le contexte signifie suivre où (et parfois quand) vous devez vous occuper d’une tâche. Il y en a certains que vous devrez gérer dans votre bureau, certains sur votre ordinateur, d’autres à la maison, etc.

Vous pouvez ajouter un ou plusieurs contextes à vos tâches, ce qui vous permet de voir rapidement quelles tâches doivent se produire et où. Ceci est fait avec le symbole @, comme ceci:

Feed iguana @Home
Ask doctor about ticks @DoctorsOffice
Write elephant touchscreen post  @Home @Laptop
Research laptop prices @Home @Laptop
Clean the damn kitchen +Personal @Home

Combiner tous ces éléments

De toute évidence, vous pouvez combiner des priorités, des projets et des contextes pour les tâches. Voici à quoi cela pourrait ressembler:

Feed iguana +Personal @Home
(A) Ask doctor about ticks +Personal @DoctorsOffice
Write elephant touchscreen post +HowToGeek @Home @Laptop
(B) Research laptop prices +Personal @Home @Laptop
(C) Clean the damn kitchen +Personal +Cleaning @Home

Cela semble un peu chargé, bien sûr, mais la plupart des clients aident à réduire le bruit en colorant les balises et les priorités. Néanmoins, il est préférable de n’utiliser que les contextes et les projets avec parcimonie pour ne pas trop encombrer votre liste de tâches.

Enfin, il y a la question des tâches terminées. Ajoutez simplement un «x» minuscule au début d’une tâche, et chaque client todo.txt comprendra qu’il s’agit d’une tâche terminée. Cela ressemble à quelque chose comme ceci:

x Feed iguana +Personal @Home
x (A) Ask doctor about ticks +Personal @DoctorsOffice
Write elephant touchscreen post +HowToGeek @Home @Laptop 
(B) Research laptop prices +Personal @Home @Laptop 
(C) Clean the damn kitchen +Personal +Cleaning @Home

Et c’est tout! Vous pouvez maintenant créer et modifier un fichier todo.txt en utilisant uniquement le Bloc-notes ou tout autre éditeur de texte. Les choses deviennent vraiment géniales, cependant, lorsque vous utilisez une application cliente. Et sur cette note…

Il y a beaucoup de clients disponibles

Il y a la version de l’invite de commande, ce qui est extrêmement utile pour quiconque est constamment dans l’invite de commande. Mais ne paniquez pas si vous n’êtes pas fan de la ligne de commande, car ce n’est pas le seul outil à votre disposition – il existe d’excellents clients todo.txt pour chaque plate-forme.

Voici quelques faits saillants:

  • Todotxt.net, vu ci-dessus, est un excellent client Windows prenant en charge de nombreux raccourcis clavier.
  • Tâches de jour est un client simple spécialement conçu pour Ubuntu.
  • TodoTxtMac est un magnifique client macOS avec d’excellents raccourcis clavier et une prise en charge d’un filtrage rapide. C’est mon outil de choix.

  • SimpleTask fait un excellent travail sur Android et propose un joli widget.

  • SwiftDo est une option populaire pour iPhone et iPad.

Je pourrais continuer, mais pour autant que je sache, ce sont la meilleure option pour chaque plate-forme majeure. Vous en trouverez plus sur le site todo.txt.

Personnalisez les éléments pour que cela fonctionne pour vous

Il existe des milliers d’applications de listes de tâches, en partie parce qu’aucun système ne fonctionne parfaitement pour tout le monde. Je ne vais pas dire que todo.txt est l’exception, et que cela fonctionnera pour tout le monde, car ce serait fou. Mais todo.txt est l’outil le plus flexible que j’ai rencontré. C’est en partie à cause du grand nombre de clients disponibles, mais aussi parce que la simplicité se prête à l’improvisation.

Par exemple: je voulais un moyen d’ajouter des tâches récurrentes à ma liste, j’ai donc écrit un simple script bash appelé goodmorning.sh. Il utilise le client d’invite de commande pour ajouter rapidement un tas de tâches à ma liste de tâches de choix. J’exécute ce script tôt le matin chaque jour de travail, et je l’aime mieux que n’importe quel système intégré que j’ai trouvé pour les tâches récurrentes, car il est entièrement sous mon contrôle. Cela signifie que je ne rentre pas de vacances pour constater que mes tâches quotidiennes ont toutes été ajoutées 10 fois.

Autre exemple: je n’ai pas trouvé les contextes utiles, mais je voulais un moyen de trier mes tâches en fonction de la durée de leur exécution, alors j’ajoute des éléments tels que «@ 5m» aux tâches pour indiquer combien de temps je pense qu’elles prendre. Lorsque j’ai quelques minutes de libre, je filtre ma liste pour n’afficher que les tâches rapides, puis j’en fais une. C’est une chose simple, mais il est surprenant de voir le nombre de petites tâches que je me retrouve à faire pendant que je regarderais autrement des vidéos YouTube.

J’utilise aussi ce widget pour afficher mes tâches prioritaires sur le bureau de mon Mac. J’aime cela.

J’ai lentement trouvé et implémenté toutes ces fonctionnalités au fil du temps. Ce sont des trucs geek, et tout le monde ne voudra pas le faire. Mais si vous y mettez du temps, vous finirez par avoir un système qui vous convient parfaitement et vous vous demanderez pourquoi vous avez déjà utilisé autre chose.

Quelques ressources supplémentaires

Si vous voulez vraiment vous plonger et apprendre ce système, il y a quelques sites que je vous recommande de consulter:

  • La documentation officielle de todo.txt. Il décrit la configuration et l’utilisation de l’outil de ligne de commande mieux que je ne pouvais l’espérer.
  • Règles de format Todo.txt. Idéal si vous voulez en savoir plus sur la philosophie derrière le format.
  • Productivité du texte en clair. L’un des meilleurs didacticiels sur le Web pour les utilisateurs de Windows pour en savoir plus sur la configuration de todo.txt, mais il existe également de nombreux conseils de productivité pour les utilisateurs de toutes les plates-formes.

Je viens vraiment de parcourir la surface ici, et j’espère creuser davantage dans le système si les lecteurs manifestent de l’intérêt. N’hésitez pas à nous contacter pour toute question, car j’ai eu beaucoup de plaisir à apprendre tout cela.

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