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C’est un jeu logiciel maintenant

Quelle est vraiment l’importance des spécifications sous le capot de votre smartphone? Cela peut sembler une question idiote, mais honnêtement: les spécifications définissent-elles la valeur du téléphone?

Les spécifications matérielles – comme la vitesse du processeur, la quantité de RAM, les mégapixels de l’appareil photo, etc. – font certainement la différence, elles sont une mesure surestimée pour juger du téléphone que vous devriez acheter. Nous avons depuis longtemps dépassé le temps où les spécifications régissaient le jeu sur smartphone. expérience maintenant.

Il était une fois, les spécifications comptaient … Plus

Étant donné qu’Apple ne produit que quelques téléphones par an, il s’agit vraiment plus d’Android qu’autre chose – il y a tonnes des téléphones Android là-bas, et les spécifications étaient à l’origine la façon dont un fabricant différenciait son appareil des autres.

Remontons dans le temps – à l’époque où Android a commencé à gagner en popularité. J’assimile à peu près cette fois la sortie du Motorola Droid original sur Verizon. L’iPhone était toujours exclusif à AT&T, de sorte que le Droid (et le Droid Eris moins puissant) étaient les paris all-in de Verizon sur Android.

Oh ouais, j’ai toujours ce mauvais garçon dans un tiroir.

C’est vraiment là que la «guerre des spécifications» a commencé: Android était si mal optimisé à ses débuts que le seul moyen de ne pas le faire était de lui lancer plus de matériel. Chaque nouveau téléphone après le Droid avait une vitesse d’horloge légèrement plus élevée, ou légèrement plus de RAM, que le précédent. Les processeurs 1 GHz dans les téléphones comme le HTC Droid Incredible et le Nexus One de Google ont atténué le hoquet et le décalage par rapport aux processeurs inférieurs à 1 GHz qui les ont précédés. Ces spécifications de CPU et de RAM ont commencé à devenir des fonctionnalités annoncées des combinés Android, et elles sont devenues importantes au point que même les consommateurs «moyens» commençaient à les remarquer.

Dans le même temps, afin de tirer le meilleur parti de leurs téléphones, la foule la plus geek a pris les choses en main: des choses comme les ROM personnalisées et l’overclocking sont nées non pas par désir, mais par nécessité (ou peut-être un mélange sain des deux. ). Ce n’était pas une solution – ni quelque chose que les utilisateurs «normaux» voulaient déranger – c’était un pansement qui a aidé à résoudre le plus gros problème: Android était lent et bogué.

À l’époque, un meilleur matériel semblait être une solution viable au problème. Un nombre plus élevé signifie un traitement plus rapide, ce qui signifie de meilleures performances. Au moins, c’est logique sur papier. Donc, pendant quelques années, ce type de bosses de spécifications matérielles constantes a été la béquille sur laquelle tous les fabricants se sont appuyés. Et il n’a pas fallu longtemps pour que les écrans et les caméras deviennent également une priorité.

Avance rapide jusqu’à aujourd’hui, et nous sommes en quelque sorte coincés dans la même ornière: les fabricants vantent des spécifications matérielles ringard à chaque fois qu’ils sortent un nouveau téléphone, comme si c’était ce qui rend le téléphone meilleur que ses concurrents. Mais nous ne vivons plus dans ce monde.

La vitesse d’horloge n’est rien mais un nombre

Connaissez-vous le processeur de votre téléphone actuel? Si oui, savez-vous quelle est la vitesse d’horloge? Quelle est l’importance de ces chiffres pour vous?

Nous avons, en fait, atteint un point de rendement décroissant sur la plupart des spécifications. Pouvez-vous vraiment faire la différence entre 270 PPI et 440 PPI sur votre téléphone? Qu’en est-il d’un appareil photo 13 MP par rapport à un appareil photo 22 MP? Il y a tellement de variables ici qui vont au-delà des chiffres: avec les écrans, la technologie d’affichage est sans doute plus importante que le nombre de pixels. En ce qui concerne les appareils photo, le capteur utilisé compte plus que le nombre de mégapixels qu’il peut capturer. Avec les processeurs, de combien de cœurs parle-t-on? Qu’en est-il de l’architecture du processeur? La liste se rallonge de plus en plus.

Voici la chose: les versions modernes d’Android sont conçues pour fonctionner superbement sur du matériel moderne. Période. Une expérience fluide et utilisable est ce que vous obtiendrez, quelles que soient les spécifications. Et je ne parle pas seulement du matériel phare ici non plus – les téléphones économiques modernes ont également parcouru un long chemin.

Dans l’état actuel des choses, ce petit supercalculateur dans votre poche est une machine à la pointe de la technologie. Il est conçu pour être rapide, pouvoir accomplir des tâches allant des jeux à l’envoi de messages et même au travail, prendre de superbes photos et tout le reste. En tant que tel, définir ce qui rend un smartphone génial n’est pas aussi quantifiable qu’il l’était autrefois..

Certaines personnes vous montreront des repères pour leur téléphone, comme pour dire « regardez à quel point celui-ci est plus rapide! » Mais ceux-ci ne racontent que la moitié de l’histoire (voire autant). Ce que vous ressentez lorsque vous vous sentez, c’est ce qui est important – ce que vous aimez dans le logiciel, la vitesse à laquelle l’appareil photo réagit, les fonctionnalités que vous aimez – ce qui ne peut tout simplement pas être quantifié. Parce que la plupart des différences entre les téléphones d’aujourd’hui sont subjectives.

Et c’est ce que je pense des spécifications matérielles à ce stade: il s’agit essentiellement de la version réelle et tangible d’une référence. Ils comptent, et ils aident au moins à quantifier quelque peu les performances et à définir les attentes, mais en fin de compte, ils ne le font pas. vraiment faire ou casser un téléphone.

Le diable est dans les détails

Alors, qu’est-ce qui rend un téléphone meilleur qu’un autre? De nos jours, votre téléphone est presque défini par son logiciel, à la fois en termes de fonctionnalités et de fonctions. Le matériel est passé au second plan de la façon dont le logiciel est optimisé – presque un paradoxe des humbles débuts d’Android. Cela a commencé par une mauvaise optimisation et s’est concentré sur le matériel, où tout dépend maintenant de ce que Google (et d’autres fabricants) peut faire pour que ce matériel aille plus loin.

Pour cela, nous devons donner du crédit à Google: l’équipe Android a fait des choses incroyables pour rendre le système d’exploitation beaucoup plus fluide au cours des dernières années. Et cela s’applique quel que soit le matériel: Android fait un travail formidable pour «faire évoluer» sa charge de travail en fonction des ressources dont il dispose, afin qu’il puisse fonctionner de manière fluide, même sur du matériel bas de gamme. C’est brilliant.

Cela dit, comme chaque fabricant – Samsung, LG, etc. – ajoute ses propres fonctionnalités et applications, devinez ce qu’il doit faire? Optimisez-les. Ils doivent s’assurer que tout fonctionne de manière native avec le reste du système d’exploitation; en d’autres termes, les ajouts qu’ils ajoutent doivent bien fonctionner avec les optimisations effectuées par Google. Sinon, des choses comme les performances et la durée de vie de la batterie en prennent un mauvais coup, et personne ne le veut.

Ainsi, tous les fabricants sont créés égaux. Ils utilisent peut-être tous Android, mais une fois qu’ils commencent à ajouter leurs propres éléments, les choses sont vouées à changer – parfois pour le meilleur, parfois pour le pire. C’est ce qui fait la différence entre chaque téléphone.

Et cela va bien au-delà de simples optimisations logicielles. Chaque fabricant doit décider comment rendre ses appareils uniques dans une mer de choix, à la fois en termes de logiciels et de matériel. Qu’est-ce qui différencie un téléphone Samsung d’un LG? Et le Pixel de Google? Ce qui distingue un téléphone des autres, c’est là où la valeur est vraiment placée.

Par exemple, l’imperméabilisation peut être une caractéristique importante pour vous, auquel cas Samsung sera probablement un favori pour votre prochain téléphone. Il en va de même pour le chargement sans fil, qui est une fonctionnalité appréciée par beaucoup. Si vous voulez un téléphone qui reçoit des mises à jour rapides, il n’y a rien de mieux que le Pixel de Google. Les scanners d’empreintes digitales sont disponibles sur les téléphones Android haut de gamme, toujours modernes, mais vous savez ce qui ne l’est pas? Où placer ledit scanner – certains fabricants le mettent à l’arrière, tandis que d’autres le déposent sous l’écran, à la manière d’Apple.

Je pourrais continuer: USB Type-C, autonomie de la batterie, charge turbo, logiciels fournis, applications tap-to-pay… ce sont les détails qui comptent. C’est ce qui distingue un téléphone d’un autre: ce n’est pas la vitesse d’horloge du processeur ou le type de RAM dont il dispose.

En fait, je dirais même que la plupart des téléphones à petit budget offrent 80% du rendement d’un combiné haut de gamme en termes de performances et d’expérience de base, mais à la moitié du coût (ou moins!). Il y a juste une stigmatisation ici: les processeurs Qualcomm contre les processeurs MediaTek, par exemple. Ce dernier est venu un long chemin au cours des dernières années, mais il a toujours une mauvaise réputation en ligne pour diverses raisons. Mais ce sont de solides processeurs pour un quart du coût.

C’est un défilé de mode à ce stade. Un concours pour voir qui a le plus grand nom sous le capot, que l’option la plus abordable soit tout aussi bonne. Et il est temps que cela prenne fin.

Il est important de disposer d’un bon matériel sous le capot de votre smartphone – personne n’essaierait de prétendre le contraire. Mais la fiche technique ne définit plus ce que ce matériel brillant dans votre poche est capable de faire. Il est temps d’accepter le fait que le fait qu’un téléphone coûte 99 $ ne le rend pas automatiquement mauvais, tout comme un téléphone à 700 $ n’est pas automatiquement bon.

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