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Ce qui est différent et pourquoi c’est important

kontrymphoto / Shutterstock

La prochaine version géniale (et peut-être déroutante) de l’USB est en route. Début septembre 2019, l’USB Implementers Forum (USB-IF) a publié la spécification USB4 ouvrant la voie à des connexions USB ultra-rapides comparables aux vitesses de Thunderbolt 3.

La spécification est prête

Cette comparaison Thunderbolt n’est pas une coïncidence. Intel a fourni la spécification du protocole Thunderbolt au groupe de promotion USB. (The Promoter Group est une organisation industrielle chargée de développer les spécifications USB, tandis que l’USB-IF plaide pour l’avancement et l’adoption de la technologie USB.)

Lorsque les ports USB4 commencent à apparaître dans les ordinateurs portables et ailleurs, il promet des vitesses maximales de 40 Gigabits par seconde (Gbps). C’est le double du maximum de l’USB 3.2 Gen 2 × 2 actuel. Comme avec les autres versions d’USB, l’USB4 sera rétrocompatible avec l’USB 2.0 et plus, et dans certains cas, ces ports USB4 fonctionneront même avec l’équipement Thunderbolt 3.

Malheureusement, Thunderbolt 3 n’est pas obligatoire. Certains périphériques USB4 peuvent l’omettre.

Cela ressemble à une très bonne mise à niveau, mais s’il y a quelque chose que nous pouvons dire sur les gens derrière l’USB, c’est qu’ils savent certainement comment confondre tout le monde. USB4 peut ne pas être différent. Plongeons-nous.

Vitesses multiples

L’USB4 ne sera pas juste une norme unique dont vous pouvez vous attendre à fonctionner de la même manière sur tous les appareils. Au lieu de cela, il viendra à deux vitesses différentes. En plus du potentiel d’une vitesse maximale de 40 Gbps, il existe également une vitesse de 20 Gbps. Si cela ne suffisait pas, il existe également une troisième option de 10 Gbps dans la spécification USB4. Cependant, l’USB-IF nous a dit qu’il s’agissait simplement d’une vitesse de repli pour prendre en charge la rétrocompatibilité. En d’autres termes, ne vous attendez pas à voir des périphériques USB4 limités à cette vitesse la plus basse.

On ne sait actuellement pas comment les deux principales vitesses USB4 seront appelées lorsqu’elles arriveront sur les tablettes des magasins. Dans les coulisses, la vitesse USB4 de 40 Gbps est appelée Gen 3 × 2, et la vitesse de 20 Gbps est Gen 2 × 2. Ce sont des termes techniques pour les fabricants d’appareils et non quelque chose pour la signalisation de votre magasin informatique local.

L’USB-IF indique que ses directives de marque seront annoncées au début de 2020. À ce moment-là, «l’accent sera mis sur l’indication claire des niveaux de performance au grand public», selon un porte-parole de l’USB-IF.

C’est une bonne nouvelle car il est déjà assez déroutant avec l’USB 3.2, qui vient dans les saveurs Gen 1 et Gen 2 et Gen 2 × 2. Oui, c’est assez déroutant.

Rétrocompatibilité

Comme avec les autres versions d’USB, celle-ci est rétrocompatible avec ses prédécesseurs. Plus précisément, USB 2.0 et plus. Cela signifie que si vous disposez d’un disque dur externe USB 2.0 pour les sauvegardes, vous pouvez toujours le connecter à un port USB4. Pour que cela fonctionne, vous aurez besoin d’un adaptateur pour passer de l’USB Type-A (USB standard) à l’USB Type-C, et notre lecteur imaginaire sera toujours limité aux vitesses de l’USB 2.0.

De plus, les câbles USB Type-C que vous avez actuellement ne seront probablement pas assez bons pour USB4. Il prendra toujours en charge les vitesses plus anciennes, mais si vous voulez voir ce taux de transfert augmenter, vous aurez besoin de nouveaux câbles et de nouveaux équipements.

Compatibilité descendante de Thunderbolt 3

Câble Thunderbolt 3 noir sur fond noir avec un halo bleu.Intel

L’USB-IF indique que l’USB4 peut être rétrocompatible avec le Thunderbolt 3 d’Intel, qui utilise également des connecteurs de type C. Cela a du sens puisque USB4 intègre les spécifications de Thunderbolt 3. Cependant, la prise en charge de Thunderbolt 3 n’est pas obligatoire pour USB4. Bien qu’Intel ait donné à l’USB-IF l’utilisation gratuite de la spécification Thunderbolt 3, il n’offrait pas l’utilisation gratuite du nom Thunderbolt 3.

Tout fabricant de périphérique souhaitant annoncer ses ports USB4 comme rétrocompatibles avec Thunderbolt 3 devra être certifié par Intel. C’est pourquoi la technologie de transfert de données d’Intel n’est pas particulièrement répandue.

Concrètement, nous ne nous attendons pas à ce que la situation avec Thunderbolt 3 change beaucoup pour les PC. Vous pouvez oublier de voir la compatibilité officielle Thunderbolt 3 sur les machines basées sur AMD, par exemple, tout comme avant USB4.

Il y aura probablement quelques cartes mères basées sur Intel avec des ports USB4 certifiés pour Thunderbolt 3, mais pour la plupart, les constructeurs de PC s’appuieront sur des cartes d’extension pour prendre en charge les périphériques Thunderbolt 3.

Les ordinateurs portables sont légèrement différents. Thunderbolt 3 n’est pas répandu, mais il est plus courant sur les clamshells que sur les ordinateurs de bureau. Les ordinateurs portables compatibles Thunderbolt 3 sont populaires pour une utilisation avec des stations d’accueil pour cartes graphiques externes, par exemple.

Quand vient le temps de remplacer un ancien ordinateur portable par un nouvel emballage USB4, le problème critique sera de s’assurer qu’il prend en charge votre ancien équipement Thunderbolt 3. Si ce n’est pas le cas, vous devrez vider vos anciens périphériques ou rechercher un ordinateur portable prenant en charge l’ancienne norme via USB4.

Partage de bande passante dynamique

L’une des meilleures parties de l’USB4 est qu’il va prêter attention à la quantité de bande passante dont les périphériques ont besoin lorsqu’ils partagent des ressources. L’exemple le plus courant de ceci est si vous exécutez un périphérique de stockage externe et un écran en même temps.

L’USB4 est suffisamment intelligent pour maintenir les fréquences d’images élevées pour l’affichage tout en donnant au disque externe ce dont il a besoin pour transférer des données.

Alimentation USB partout

Tous les appareils USB 4 incluront la technologie USB Power Delivery (USB PD), qui peut fournir jusqu’à 100 watts de puissance via un port USB. L’idée est de permettre plus que la simple charge goutte à goutte lente pour les téléphones via les ports USB d’un ordinateur portable.

L’USB PD utilise une charge intelligente pour s’assurer que l’appareil en cours de charge reçoit autant d’énergie que le dispositif de charge peut en fournir. Les deux appareils négocieront les taux de charge afin que la charge ne soit ni trop rapide ni trop lente, en fonction des besoins de l’appareil.

Un type de port

L’USB4 est censé être la révolution de la taille d’un port qui rend l’USB plus universel dans l’utilisation quotidienne. Actuellement, nous avons une cargaison de ports USB Type-A standard avec des vitesses de transfert de données entre «je remets en question mes choix de vie» et «eh bien, ce n’était pas si mal.» Ensuite, il y a les ports micro-USB utilisés principalement pour charger sur les téléphones, et les nouveaux ports de type C avec plus de choix de vitesse qu’un vélo de montagne.

Tout cela pour souligner que l’USB est un désordre de câbles et de confusion. Étant donné que l’USB4 reste fidèle aux connecteurs de type C, nous pouvons enfin voir un seul type de port adapté à n’importe quel appareil de taille, et un seul connecteur de câble pour tout.

Cependant, nous ne nous attendons pas à ce que cette révolution universelle se produise de sitôt, car les fabricants d’ordinateurs portables continueront probablement à inclure des ports de type A dans les ordinateurs portables pour fournir une rétrocompatibilité sans clé électronique aux entreprises et aux utilisateurs à domicile.

De plus, même si le Type-C devient finalement universel, il y aura toujours une tonne de variations de vitesse entre les différentes saveurs de l’USB.

L’USB4 sonne bien, mais quand?

Nous ne savons pas exactement quand USB4 commencera à se déployer. Les fabricants d’appareils sont généralement disposés à adopter les nouvelles technologies USB relativement rapidement par rapport à d’autres normes, telles que la SD et la microSD Express actuellement en retard. Nous envisageons probablement le milieu à la fin de 2020, et peut-être même 2021 avant que l’USB4 ne décolle vraiment.

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