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Ce que vous devez savoir sur Windows 8.1

Windows 8.1 est disponible pour tous à partir d’aujourd’hui, le 18 octobre. La dernière version de Windows améliore Windows 8 à tous points de vue. C’est une grosse mise à jour, que vous utilisiez le bureau ou une nouvelle interface tactile optimisée.

La dernière version de Windows a été surnommée «une excuse» par certains – elle est certainement plus à l’aise sur un ordinateur de bureau que Windows 8. Cependant, il offre également une expérience de tablette plus étoffée et mature.

Comment obtenir Windows 8.1

Pour les utilisateurs de Windows 8, Windows 8.1 est entièrement gratuit. Il sera disponible en téléchargement sur le Windows Store – c’est l’application «Store» dans l’interface moderne en mosaïque.

En supposant que la mise à niveau vers la version finale équivaut à la mise à niveau vers la version préliminaire, vous verrez probablement une fenêtre contextuelle «Obtenir Windows 8.1» qui vous mènera au Windows Store et vous guidera tout au long du processus de téléchargement.

Vous pourrez également télécharger des images ISO de Windows 8.1, afin de pouvoir effectuer une nouvelle installation pour la mise à niveau. Sur tout nouvel ordinateur, vous pouvez simplement installer Windows 8.1 sans passer par Windows 8. Les nouveaux ordinateurs commenceront à être livrés avec Windows 8.1 et les copies en boîte de Windows 8 seront remplacées par des copies en boîte de Windows 8.1.

Si vous utilisez Windows 7 ou une version précédente de Windows, la mise à jour ne sera pas gratuite. Obtenir Windows 8.1 vous coûtera le même montant qu’une copie complète de Windows 8 – 120 $ pour la version standard. Si vous êtes un utilisateur moyen de Windows 7, il vaut probablement mieux attendre jusqu’à ce que vous achetiez un nouveau PC avec Windows 8.1 inclus plutôt que de dépenser ce montant pour la mise à niveau.

Améliorations pour les utilisateurs de bureau

Certains ont surnommé Windows 8.1 «une excuse» de Microsoft, même si vous ne verrez certainement pas Microsoft y faire référence de cette façon. Quoi qu’il en soit, Steven Sinofsky, qui a présidé le développement de Windows 8, a quitté l’entreprise peu de temps après la sortie de Windows 8. Par coïncidence, Windows 8.1 contient de nombreuses fonctionnalités que Steven Sinofsky et Microsoft ont refusé de mettre en œuvre la première fois.

Windows 8.1 offre les grandes améliorations suivantes pour les utilisateurs de bureau:

  • Démarrer sur le bureau: Vous pouvez maintenant vous connecter directement au bureau, en ignorant complètement l’interface en mosaïque.
  • Désactiver les coins chauds en haut à gauche et en haut à droite: Le sélecteur d’application et la barre d’icônes n’apparaissent pas lorsque vous déplacez votre souris vers les coins supérieur gauche ou supérieur droit de l’écran si vous activez cette option. Plus d’intrusions dans le bureau.
  • Le bouton Démarrer revient: Windows 8.1 ramène un bouton Démarrer toujours présent sur la barre des tâches du bureau, améliorant considérablement la découvrabilité pour les nouveaux utilisateurs de Windows 8 et fournissant une cible de souris plus grande pour les postes de travail distants et les machines virtuelles. Surtout, le menu Démarrer n’est pas de retour – cliquer sur ce bouton ouvrira l’interface moderne en plein écran. Les remplacements du menu Démarrer continueront de fonctionner sur Windows 8.1, offrant des menus Démarrer plus traditionnels.

  • Afficher toutes les applications par défaut: Heureusement, vous pouvez masquer presque entièrement l’écran de démarrage et ses tuiles. Windows 8.1 peut être configuré pour afficher une liste en plein écran de toutes vos applications installées lorsque vous cliquez sur le bouton Démarrer, avec les applications de bureau prioritaires. La seule vraie différence est que le menu Démarrer est désormais une interface plein écran.
  • Arrêter ou redémarrer à partir du bouton Démarrer: Vous pouvez maintenant cliquer avec le bouton droit sur le bouton Démarrer pour accéder aux options d’arrêt, de redémarrage et d’autres options d’alimentation en autant de clics que possible sur Windows 7.

  • Écran de démarrage partagé et arrière-plans du bureau; Windows 8 vous a limité à quelques images d’arrière-plan approuvées par Steven Sinofsky pour votre écran de démarrage, mais Windows 8.1 vous permet d’utiliser l’arrière-plan de votre bureau sur l’écran de démarrage. Cela peut rendre la transition entre l’écran de démarrage et le bureau beaucoup moins discordante. Les vignettes ou les raccourcis semblent flotter au-dessus du bureau plutôt que de s’éteindre dans leur propre univers séparé.
  • Recherche unifiée: La recherche unifiée est de retour, vous pouvez donc commencer à taper et rechercher vos programmes, paramètres et fichiers en même temps – plus besoin de cliquer maladroitement entre les différentes catégories lorsque vous essayez d’ouvrir un écran du panneau de configuration ou de rechercher un fichier.

Tout cela s’ajoute à une grande amélioration lors de l’utilisation de Windows 8.1 sur le bureau. Microsoft est beaucoup plus flexible – le menu Démarrer est en plein écran, mais Microsoft a cédé sur tant d’autres choses et vous n’aurez jamais à voir une vignette si vous ne le souhaitez pas. Pour plus d’informations, lisez notre guide d’optimisation de Windows 8.1 pour un ordinateur de bureau.

Ce ne sont que des améliorations spécialement destinées aux utilisateurs de bureau. Windows 8.1 inclut d’autres fonctionnalités utiles pour tout le monde, telles que l’intégration profonde de SkyDrive qui vous permet de stocker vos fichiers dans le cloud sans installer de programmes de synchronisation supplémentaires.

Améliorations pour les utilisateurs tactiles

Si vous disposez d’une tablette Windows 8 ou Windows RT ou d’un autre appareil tactile sur lequel vous utilisez l’interface anciennement connue sous le nom de Metro, vous verrez de nombreuses autres améliorations notables. La nouvelle interface de Windows 8 était à moitié cuite lors de son lancement, mais elle est maintenant beaucoup plus performante et mature.

  • Mises à jour de l’application: Les applications incluses dans Windows 8 étaient extrêmement limitées dans de nombreux cas. Par exemple, Internet Explorer 10 ne pouvait afficher que dix onglets à la fois et l’application Mail était une expérience stérile dépourvue de fonctionnalités. Dans Windows 8.1, certaines applications – comme Xbox Music – ont été entièrement repensées. Internet Explorer vous permet d’afficher une barre d’onglets à l’écran en permanence, tandis que des applications comme Mail ont accumulé de nombreuses fonctionnalités utiles. L’application Windows Store a été entièrement repensée et est moins difficile à parcourir.
  • Améliorations Snap: La fonction Snap de Windows 8 était un jouet, vous permettant d’aligner une application sur une petite barre latérale d’un côté de votre écran tandis qu’une autre application utilisait la majeure partie de votre écran. Windows 8.1 vous permet de capturer deux applications côte à côte, en voyant l’interface complète de chaque application à la fois. Sur des écrans plus grands, vous pouvez même capturer trois ou quatre applications à la fois. La capacité de Windows 8 à utiliser plusieurs applications à la fois sur une tablette est convaincante et inégalée par les iPad et les tablettes Android. Vous pouvez également capturer deux des mêmes applications côte à côte – pour afficher deux pages Web à la fois, par exemple.

  • Paramètres PC plus complets: Windows 8.1 propose une application de paramètres PC plus complète, vous permettant de modifier la plupart des paramètres système dans une interface tactile optimisée. Vous ne devriez plus avoir à utiliser le panneau de configuration du bureau sur une tablette – ou du moins pas aussi souvent.
  • Navigation de fichiers optimisée au toucher: L’application SkyDrive de Microsoft vous permet de parcourir les fichiers sur votre PC local, offrant enfin un moyen intégré et optimisé pour le toucher de gérer les fichiers sans utiliser le bureau.
  • Aide et astuces: Windows 8.1 comprend une application Aide + Conseils qui aidera à guider les nouveaux utilisateurs à travers sa nouvelle interface, ce que Microsoft a obstinément refusé d’ajouter pendant le développement.

Il n’y a toujours pas de version «moderne» des applications Microsoft Office (à part OneNote), vous devrez donc toujours vous diriger vers le bureau pour utiliser les applications Office sur les tablettes. Ce n’est pas parfait, mais l’interface moderne ne semble plus aussi immature. Lisez notre examen approfondi de la manière dont l’interface moderne de Microsoft, anciennement connue sous le nom de Metro, est améliorée dans Windows 8.1 pour plus d’informations.

En résumé, Windows 8.1 est ce que Windows 8 aurait dû être. Toutes ces améliorations s’ajoutent aux nombreuses fonctionnalités de bureau, aux améliorations de sécurité et aux optimisations complètes de la durée de vie de la batterie et des performances apparues dans Windows 8.

Si vous utilisez toujours Windows 7 et que vous en êtes satisfait, il n’y a probablement aucune raison de faire la course et d’acheter une copie de Windows 8.1 au prix plutôt élevé de 120 $. Mais, si vous utilisez Windows 8, c’est une grosse mise à niveau, peu importe ce que vous faites.

Si vous achetez un nouveau PC et qu’il est livré avec Windows 8.1, vous obtenez une expérience beaucoup plus flexible et confortable. Si vous tardez à acheter un nouvel ordinateur parce que vous ne voulez pas de Windows 8, essayez Windows 8.1 – oui, c’est différent, mais Microsoft a compromis sur le bureau tout en apportant de nombreuses améliorations à la nouvelle interface. Vous constaterez peut-être que Windows 8.1 est désormais une mise à niveau intéressante, même si vous souhaitez uniquement utiliser le bureau.

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