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Ce que vous devez savoir sur la création de sauvegardes d’images système

Les images système sont des sauvegardes complètes de tout ce qui se trouve sur le disque dur de votre PC ou sur une seule partition. Ils vous permettent de prendre un instantané de l’ensemble de votre lecteur, des fichiers système et de tout.

Windows, Linux et Mac OS X ont tous des méthodes intégrées pour créer des sauvegardes d’image système. Il y a parfois de bonnes raisons de le faire, mais elles ne devraient pas être votre stratégie de sauvegarde habituelle.

Qu’est-ce qu’une image système?

Une image système est un fichier – ou un ensemble de fichiers – qui contient tout ce qui se trouve sur le disque dur d’un PC, ou simplement à partir d’une seule partition. Un programme d’imagerie système examine le disque dur, copiant tout petit à petit. Vous disposez alors d’une image système complète que vous pouvez recopier sur un lecteur pour restaurer l’état du système.

L’image système contient un instantané complet de tout ce qui se trouve sur le disque dur de l’ordinateur à un moment donné. Ainsi, si vous disposez de 500 Go d’espace utilisé sur un lecteur de 1 To, l’image système sera d’environ 500 Go. Certains programmes d’image système utilisent la compression pour réduire autant que possible la taille de l’image système, mais ne comptez pas économiser beaucoup d’espace de cette manière.

Différents programmes d’images système utilisent différents types d’images système. Pour une compatibilité maximale, vous devez utiliser le même outil que vous avez utilisé pour créer l’image système pour la restaurer. Windows lui-même crée des images système contenant plusieurs fichiers avec les extensions de fichier .xml et .vhd. Les images système ne sont que l’un des nombreux outils de sauvegarde inclus dans Windows.

Les images système ne sont pas idéales pour les sauvegardes normales

Les images système ne sont pas le moyen idéal pour créer des sauvegardes normales de votre ordinateur et de ses fichiers. Les images système sont très volumineuses et contiennent des fichiers dont vous n’avez vraiment pas besoin. Sous Windows, ils incluront probablement des dizaines de gigaoctets de fichiers système Windows. Si votre disque dur tombe en panne, vous pouvez toujours simplement réinstaller Windows – vous n’avez pas besoin de copies de sauvegarde de tous ces fichiers. Il en va de même pour les fichiers programme. Si votre disque dur tombe en panne, vous n’avez pas besoin d’une image de vos fichiers de programme Microsoft Office et Photoshop installés – vous pouvez simplement réinstaller ces programmes sur un nouveau système Windows.

Les sauvegardes d’image système captureront les fichiers que vous pouvez facilement retélécharger et réinstaller ainsi que les fichiers dont vous ne vous souciez pas. Vous ne pouvez pas contrôler ce qui est et ce qui n’est pas sauvegardé – vous vous retrouvez avec une image contenant tout sur votre disque dur.

Étant donné que tant de données doivent être sauvegardées, une image système prendra beaucoup plus de temps à créer qu’une sauvegarde plus petite et plus ciblée. Il sera également plus difficile d’importer sur un autre ordinateur. Si tout votre ordinateur meurt, vous ne pourrez pas simplement restaurer une image système qui a été créée sur un autre ordinateur – votre installation Windows ne fonctionnera pas correctement sur un matériel différent. Vous devrez quand même réinstaller Windows.

Cela ne s’applique pas uniquement à Windows. Les Mac incluent un moyen intégré de créer des images système, et Apple vous conseille de ne restaurer les fichiers système que sur le même Mac sur lequel la sauvegarde a été créée.

Pour les sauvegardes classiques, vous devez simplement sauvegarder les fichiers qui sont réellement importants pour vous. Si votre système tombe en panne, vous pouvez alors réinstaller Windows et vos programmes et restaurer vos fichiers personnels à partir de la sauvegarde. Utilisez l’historique des fichiers pour le faire sur Windows 8 ou Windows Backup pour le faire sur Windows 7.

Quand vous devez créer une image système

Les images système peuvent toujours être utiles. Par exemple, disons que vous souhaitez mettre à niveau le disque dur de votre ordinateur – peut-être que vous passez d’un disque dur mécanique plus lent à un disque SSD rapide. Vous pouvez créer une image système du disque dur de votre ordinateur, remplacer le lecteur par un SSD, puis restaurer cette image sur le SSD. Cela fera migrer l’ensemble de votre système d’exploitation vers le SSD. Bien sûr, si les deux disques peuvent s’adapter à votre ordinateur à la fois, vous feriez peut-être mieux d’utiliser un programme d’imagerie système pour copier le contenu de votre disque dur directement sur le SSD plutôt que de créer une sauvegarde d’image système puis de restaurer à partir de celui-ci, ce qui prendra deux fois plus de temps.

Ces types d’images peuvent également être utilisés par les administrateurs système, qui pourraient déployer une image système standard sur différents PC de leur réseau. Un serveur ou un autre ordinateur critique peut être configuré et une image système créée pour restaurer le logiciel dans cet état spécifique.

Si vous êtes un utilisateur domestique typique cherchant à sauvegarder vos fichiers, vous n’avez probablement pas besoin de créer une image système.

Comment créer et restaurer des images système

Pour créer une image système sous Windows 8.1, ouvrez le Panneau de configuration, accédez à Système et sécurité> Historique des fichiers, puis cliquez sur le lien Sauvegarde de l’image système dans le coin inférieur gauche de la fenêtre. Sous Windows 7, ouvrez le Panneau de configuration, accédez à Système et sécurité> Sauvegarde et restauration, puis cliquez sur l’option Créer une image système.

Vous pouvez ensuite restaurer ces images de sauvegarde à l’aide des options de démarrage avancées sous Windows 8 ou de l’option de récupération système sous Windows 7. Ces dernières sont accessibles à partir d’un disque d’installation Windows ou d’un lecteur de récupération.

Sur un Mac, vous pouvez utiliser Time Machine pour créer et restaurer des sauvegardes d’image système. Time Machine sauvegarde les fichiers système ainsi que vos propres fichiers, et vous pouvez restaurer un Mac à partir d’une sauvegarde Time Machine à partir du mode de récupération. Sur un PC Linux, vous pouvez utiliser l’utilitaire de bas niveau dd pour faire une copie exacte d’un lecteur et le restaurer plus tard.

Acronis True Image et Norton Ghost sont des outils d’imagerie de disque tiers populaires que vous pouvez également utiliser pour cela.

Lors du développement de Windows 8.1, Microsoft a supprimé l’option «Sauvegarde de l’image système» de l’interface utilisateur et obligé les utilisateurs à y accéder à partir d’une fenêtre PowerShell. Après de nombreuses plaintes, Microsoft a rétabli cette option dans l’interface graphique.

Le motif de Microsoft était assez clair ici – les utilisateurs moyens de PC ne devraient pas être distraits par les sauvegardes d’image système et devraient simplement utiliser une solution de sauvegarde simple comme l’historique des fichiers. Microsoft a finalement restauré l’option graphique pour rendre les gens heureux, ce qui est bien – mais ils avaient raison de dire que la plupart des utilisateurs de Windows ne devraient pas l’utiliser.

Crédit d’image: Phillip Stewart sur Flickr

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