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Blizzard fait bien les eSports avec sa nouvelle ligue Overwatch

Les eSports, le nom familier et irritant des tournois organisés avec des jeux multijoueurs sur PC et console, font fureur ces jours-ci… parmi les geeks. Mais en raison de leurs racines résolument geek, il semble y avoir un attrait limité pour le grand public: il est peu probable que vous vous connectiez à l’International si vous n’avez jamais joué à une partie du jeu lui-même.

Blizzard espère rendre l’attrait des eSports beaucoup plus large, et ses méthodes pour le faire sont intéressantes… et pas parce qu’elles sont particulièrement nouvelles. le ligue compétitive en cours de création pour le tireur en équipe s’appuie sur les piliers des sports professionnels conventionnels comme le baseball, le football et le football, dans l’espoir d’attirer l’attention des amateurs de sports à l’ancienne et des joueurs débutants. Voici comment.

Équipes basées sur les villes, pas sur les sponsors

Auparavant, les eSports en équipe étaient remplis d’équipes dont les noms et les conceptions s’appuyaient soit sur la culture des joueurs en ligne (Evil Geniuses, Team EnVyUs, FaZe Clan), soit simplement nommées d’après leurs sponsors, comme le Samsung Galaxy ou SK Telecom. Et il est assez facile pour les fans d’eSports de suivre leur équipe préférée, mais il est difficile d’imaginer que les watercooler parlent de la grande victoire de Team Virtus.pro sur CDEC la nuit dernière.

Entrez dans l’approche basée sur la ville de Blizzard. L’Overwatch League compte actuellement douze équipes au programme pour sa saison inaugurale l’année prochaine, toutes neuves, bien que certaines appartiennent aux propriétaires et aux gestionnaires des principales équipes eSports existantes. Elles sont:

  • Le soulèvement de Boston
  • Le carburant de Dallas
  • Les hors-la-loi de Houston
  • Le Spitfire de Londres
  • Le Los Angeles Valliant
  • Le New York Excelsior
  • La fusion de Philadelphie
  • Le choc de San Francisco
  • La dynastie de Séoul
  • Les dragons de Shanghai
  • Deux équipes encore inconnues basées à Los Angeles et en Floride

Notez comment les lieux et les noms dynamiques des équipes ressemblent à ce à quoi vous vous attendez dans une ligue sportive conventionnelle. Si je vous disais que les équipes ci-dessus étaient des équipes de baseball AAA ou des équipes de rugby féminin, vous ne feriez pas attention. Cela fait partie de la stratégie globale de Blizzard: faciliter au maximum la transition des fans de sports conventionnels vers les eSports.

Blizzard n’est pas le seul à en prendre note. Alors que la plupart de ces équipes appartiennent aux propriétaires et aux financeurs des grandes équipes eSports existantes, quelques gros joueurs de sports conventionnels se lancent dans l’action. Les propriétaires des New England Patriots, des Los Angeles Rams, de l’Arsenal Football Club et des New York Mets ont tous investi dans l’Overwatch League avec des équipes dans leurs villes correspondantes.

Les équipes auront des partenariats et des parrainages standard avec de grandes marques, mais l’identité et l’image de marque des équipes se concentreront sur des villes et des régions spécifiques, tout comme les équipes sportives professionnelles du monde entier. C’est une grande et très intentionnelle différence par rapport à l’organisation plus ou moins indépendante des eSports telle qu’elle est actuellement. C’est une distinction importante: vous êtes plus susceptible d’amener un ami voir « The LA Valiant jouer les Houston Outlaws » que de voir « Counter Logic Gaming contre Newbee ». Associer des équipes à des villes donne également aux gens une raison de se réjouir les uns par rapport aux autres, même s’ils ne connaissent pas du tout les joueurs (ou même le jeu lui-même).

Graphiques et design basés sur les sports conventionnels

Nous sommes encore à des mois des premiers matchs de pré-saison de l’Overwatch League, mais Blizzard a commencé à publier les premiers graphiques et logos de certaines des équipes sur son site officiel. Vérifiez-les:

Une fois de plus, on constate que Blizzard et ses partenaires s’appuient sur des thèmes sportifs conventionnels pour donner à sa nouvelle Ligue un attrait de masse. Les logos et la typographie correspondent au style des logos sportifs modernes, avec des lignes dynamiques et des couleurs contrastées. Même les noms sont liés à l’histoire et à la culture de leur ville lorsque cela est possible: le London Spitfire porte le nom de l’emblématique avion de chasse de la RAF qui a volé pendant la Seconde Guerre mondiale.

L’attrait des équipes sportives ne s’arrête pas là. Blizzard crée des skins personnalisés pour chaque équipe, en les appliquant tous à chaque personnage jouable d’Overwatch. Cela sert à deux fins. Premièrement, cela rendra les matchs individuels plus faciles à regarder avec un joueur facilement distingué entre les équipes, tout comme les vrais sports professionnels. Comparez cela avec le chaos relatif de la concurrence MOBA moyenne, et il est facile de comprendre pourquoi Blizzard veut que même ses personnages numériques s’habillent aux couleurs de l’équipe virtuelle. Les matchs suivront même les directives de la NFL pour les uniformes à domicile et à l’extérieur: les équipes de la ville «à domicile» seront principalement dans des variantes noires ou sombres avec des équipes «en visite» de couleurs blanches ou vives. Même les effets spéciaux, les traceurs de balles et les effets d’armes seront codés par couleur pour les équipes. « Nous voulons qu’il soit très clair que vous savez quelle équipe vous regardez et quel joueur vous regardez à tout moment », a déclaré le directeur du jeu d’Overwatch. Jeff Kaplan.

Oh Canada! Les uniformes coordonnés seront testés à la Blizzcon 2017.

Le deuxième objectif est, bien entendu, le merchandising. Vous pouvez parier que Blizzard et ses partenaires utiliseront ces uniformes pour vendre des maillots et d’autres produits du monde réel, et peut-être même des skins de marque d’équipe pour les joueurs réguliers à utiliser lors de matchs occasionnels. Avec douze équipes, chacune avec des couleurs à domicile et à l’extérieur, Blizzard ne fabriquera pas moins que des skins de héros pour ses personnages Overwatch. Vous pouvez parier qu’il existe déjà un plan en place pour monétiser chacun d’entre eux. Le potentiel des ventes de marque, à la fois dans le monde réel et numérique, va bien au-delà de l’étiquetage maladroit des eSports et du «pro gamer» que nous avons vu jusqu’à présent.

Règles des contrats pour les équipes et les joueurs

Alors que les propriétaires disposent d’une bonne marge de manœuvre pour recruter et maintenir leurs équipes, Blizzard a mis en place des minimums d’amiral pour les concurrents de sa ligue officielle. Ceux-ci incluent un âge minimum de 18 ans, un salaire annuel minimum de 50000 USD (ou l’équivalent en devises étrangères), une assurance médicale complète et un logement gratuit pendant la saison. C’est du sérieux juste pour faire partie d’une équipe – la plupart des concurrents d’eSports jouent presque exclusivement pour les gains, les meilleures équipes offrant un salaire inférieur. (Les gagnants de l’Overwatch League conserveront également au moins la moitié des prix de la cagnotte de 3,5 millions de dollars.)

Pour le dire franchement, vous pouvez jouer dur, vous entraîner, vous assurer une place dans une équipe pro Overwatch et la traiter comme un vrai travail. Enfer, selon toute définition raisonnable, c’est un vrai travail: 50 000 $, c’est environ 40% au-dessus du revenu moyen des célibataires aux États-Unis. Ajoutez une assurance, des voyages compensés et des revenus supplémentaires provenant des gains, et l’approche organisée de Blizzard en matière d’eSports le fait ressembler davantage à des ligues sportives conventionnelles et moins à l’approche du gagnant-gagnant que nous avons vue jusqu’à présent.

Les ligues nourricières intégrées au jeu principal

Les sports professionnels ont des ligues mineures, des équipes indépendantes et sponsorisées composées de joueurs moins talentueux et prometteurs qui ne sont pas tout à fait prêts pour les majors, mais peuvent être appelés à tout moment. Overwatch obtient quelque chose de similaire. En plus du mode classé dans le jeu PC et console (qui n’a pas d’enjeux sauf le droit de se vanter sur le classement), il y a une ligue mineure appelée Overwatch prétendants qui joue sur une scène plus petite. Seize équipes jouent le premier tour du tournoi en ligne, ouvrant la compétition à plus ou moins à tout le monde (au moins à tous ceux qui remplissent les conditions d’éligibilité des plus de 18 ans). Les deux dernières étapes, mettant en vedette les quatre meilleures équipes, se dérouleront dans des événements hors ligne, avec un prix de 100 000 $.

Contenders permet aux joueurs qui veulent devenir professionnels d’avoir une chance de se lancer dans l’action avec un investissement plus ou moins nul, et aux propriétaires et recruteurs de la grande ligue de trouver facilement des joueurs avec les compétences et le travail d’équipe nécessaires pour s’élever au sommet.

Sites eSports abandonnés

Tout le monde sait que vous ne pouvez pas être un vrai sport sans des sites dédiés ridiculement exorbitants. Blizzard a tout couvert: il a ouvert la Blizzard Arena Los Angeles le mois dernier. Bien que la capacité du bâtiment ne soit pas proche des stades les plus petits, l’ancienne scène utilisée par The Tonight Show a été entièrement rénovée pour répondre aux besoins uniques des sports électroniques. Par exemple, les deux équipes sont flanquées de gigantesques écrans de style cinéma où se déroule l’action principale, et le présentateur et le commentateur couleur sont assis sur une scène sonore illuminée visible par la foule.

Blizzard n’est pas le seul à investir dans des espaces de jeu professionnels dédiés. Arène eSports est une société indépendante hébergeant des compétitions dans des lieux construits sur mesure en Californie et à Las Vegas. Avec l’apparition d’équipes basées aux États-Unis, au Royaume-Uni, en Chine et en Corée du Sud, vous pouvez parier que Blizzard les encouragera à construire leurs propres «stades à domicile» ou à louer des espaces similaires pour une expérience visuelle fiable.

Avec l’investissement des bosses sportives traditionnelles, l’intérêt de géants comme ESPN, et les cagnottes de plus en plus importantes, l’eSport est prêt pour une grande percée dans le divertissement grand public. Le fait qu’il puisse ou non gagner cette emprise, en particulier au cours des prochaines années cruciales, déterminera probablement comment il sera traité à l’avenir. Blizzard parie gros sur l’eSport, et en tant que propriétaire et organisateur de sa propre ligue, il est prêt pour un gain énorme s’il peut le faire fonctionner.

Crédit d’image: Pierre roulante, Tempête De Neige

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