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Avez-vous vraiment besoin d’acheter des câbles coûteux?

Vous pourriez rire des prix de détail élevés des câbles «premium» dans les magasins à grande surface. Mais est-il possible qu’un câble de meilleure qualité puisse vous donner un meilleur signal numérique? La nuance de la réponse peut vous surprendre.

Les câbles peuvent sembler une partie ennuyeuse de votre ordinateur ou de votre équipement de divertissement à domicile. Vous les branchez, ils fonctionnent. Fin de l’histoire, non? Encore une fois, la nuance peut vous surprendre. Pour mieux comprendre le fonctionnement de vos câbles, nous devrons nous pencher sur la physique et la science de la manière dont les signaux sont envoyés, ainsi que sur les exploits d’ingénierie qui ont dû être accomplis pour créer des images et des sons. Même si vous pensez que le bon sens ou un peu de connaissances geek est tout ce dont vous avez besoin pour obtenir le bon câble pour votre système de divertissement à domicile, détrompez-vous. Voici quelques-unes des informations les plus utiles (et les plus intéressantes) que nous ayons trouvées sur les câbles et les signaux numériques.

Câbles, annotations et marketing

Quand vous regardez les produits à longue chaîne pour arriver entre vos mains, il est parfois étonnant que nous puissions fabriquer quoi que ce soit. Le coût d’un câble, y compris les connecteurs, le blindage, toutes les pièces et la main-d’œuvre est étonnamment bas (parfois quelques centimes par pied), même pour un produit de qualité. Mais le chemin emprunté par le produit pour entrer entre vos mains en ajoute non seulement une partie, mais généralement la majeure partie du coût. Cela peut inclure l’emballage, l’expédition, la publicité et le marketing, et suffisamment de marge pour payer les salaires, les factures et divers coûts pour les détaillants qui fournissent ces derniers quelques mètres pour obtenir ce produit entre vos mains.

Pour toutes les raisons que nous venons d’exposer, la tarification des câbles est une bête compliquée. Un client plus exigeant pourrait avoir un différentiel de prix plus élevéet être prêt à payer plus pour les produits qui en valent la peine, ce qui peut faire grimper le prix à la fois des câbles de haute qualité et des câbles commercialisés comme des câbles de haute qualité. «Ressentir» est un mot important ici. L’emballage et le marketing créent en grande partie les sentiments des consommateurs envers une marque ou un produit vendu sous cette marque.

Alors qu’est-ce que cela signifie pour un geek qui cherche à acheter des câbles? Méfiez-vous de l’acheteur. Un emballage élégant et la promesse de connecteurs plaqués or peuvent vous donner l’impression que vous obtenez un produit de grande qualité, mais en réalité, vous ne payez peut-être que pour une majoration plus élevée pour le détaillant et une publicité, des gadgets et des mots à la mode intelligents. Alors, que pouvons-nous apprendre sur les câbles pour nous protéger des mauvais achats? Jetons un coup d’œil à certaines des choses amusantes et à la science du fonctionnement des câbles pour essayer d’avoir une meilleure idée du moment où l’achat de câbles coûteux est important.

Comment les informations sont envoyées via les câbles

Les câbles qui vont à votre lecteur Blu-Ray, à votre Xbox ou à votre moniteur PC ne sont, en effet, pas très différents des câbles d’alimentation sur lesquels tous ces appareils électroniques sont branchés. Il n’y a pas de type particulier d’électricité qui est envoyé par les câbles – les électrons sont des électrons. Ils servent simplement à des fins différentes: les données de tuyauterie par rapport à la puissance de tuyauterie pour un appareil, par exemple.

Vous vous souvenez peut-être des diagrammes de physique des atomes du lycée avec les illustrations en forme de boule d’électrons tournant autour du noyau de l’atome. Pour cette raison, de nombreuses personnes considèrent les électrons comme des particules, et bien que dans certaines situations qui semblent vraies, la science a constaté que de nombreuses particules comme les photons (lumière) et les électrons (électricité) présentent les propriétés des deux particules (apparaissant de manière similaire  » paquets d’énergie dimensionnés »et« façonnés ») et aussi sous forme d’ondes (modèles d’interférence – pensez à des ondulations qui se chevauchent dans un étang). Cette propriété est connue sous le nom de la dualité onde-particule, et le point important à retenir est que l’électricité est transportée par des câbles sous forme d’ondes.

L’une des propriétés des ondes est qu’elles ont une fréquence – à quelle vitesse elles oscillent dans un laps de temps donné. Les données sont envoyées en contrôlant la fréquence qui traverse le câble. En gros, les données d’image ou audio sont divisées en différentes longueurs d’onde et canalisées à travers les câbles, où elles créent un signal analogique ou transportent un signal numérique à interpréter.

Quelle est la différence entre analogique et numérique?

Étant donné que vous êtes sur un site dédié principalement à l’aide informatique, vous risquez de rouler un peu les yeux sur ce sous-titre. Mais supportez-nous, ce sont des trucs amusants et geek. Dans un système entièrement analogique, l’onde envoyée à travers un câble est ce qui provoque le son ou l’image. En fonction de la fréquence élevée ou basse de l’interaction avec les haut-parleurs, un son de fréquence plus élevée ou plus basse peut être produit. C’est similaire avec les téléviseurs analogiques, sauf que le signal est décomposé en longueurs d’onde de lumière rouge, verte et bleue à recombiner, créant une image par opposition à un son. Alors que la fréquence de ces ondes change en fonction des informations transmises, le général de l’onde ne change pas vraiment – c’est ce qu’on appelle une onde sinusoïdale.

Les signaux numériques fonctionnent comme vous vous attendez à ce qu’ils soient diffusés par les ordinateurs. Ils envoient une série de signaux d’activation et de désactivation appelés «binaires». Vous le connaissez peut-être comme des zéros et des humbles, mais l’idée est la même. Les informations numériques sont codées dans ces signaux binaires pour être décodées par un deuxième appareil à l’extrémité réceptrice du flux.

Tout comme les images et le son analogiques, les informations numériques doivent encore être transportées du point A au point B par un câble et par des électrons. Cependant, le style on-and-off un ou zéro des données des signaux numériques transmis ne finit pas par ressembler beaucoup aux ondes sinusoïdales lisses dans lesquelles nous envoyons nos signaux analogiques. Le type de forme d’onde qu’un signal numérique crée est appelé une «onde carrée». Dans un monde platonique, ce sont des représentations mathématiquement parfaites de l’activation et de la désactivation transmises par l’onde. Dans le monde réel … eh bien, disons simplement que les choses finissent par devenir réelles.

Décodage du signal numérique

Comme nous l’avons dit, un signal analogique crée directement du son ou des images sans couche qui le décode. Parce qu’un signal numérique serait absurde pour nos yeux et nos oreilles, les entrées sur des appareils tels que les écrans de télévision HD doivent se retransformer en une image ou un son à partir des données numériques transmises par les câbles. Pour ce faire, les appareils numériques disposent de leurs propres logiciels et matériels pour reconstituer ces données en entrée du flux. Et comme ils n’obtiennent souvent pas un signal parfait envoyé par le câble, ces appareils doivent être bons pour «deviner» ce que les données sont censées être.

Lorsqu’un signal est envoyé via un câble, l’un des le problème majeur est «l’impédance», qui traite de la tendance du câble (ou des fils) à diffuser ou à dégrader les formes d’onde ou à résister au courant lorsqu’il circule dans le câblage. Au fur et à mesure que le fil s’allonge, il a plus tendance à gêner le courant lorsqu’il le traverse. Les câbles analogiques devaient être bien conçus pour faire face à ce problème d’impédance, car leur signal était envoyé directement à l’appareil sans la couche de reconstitution. Les signaux numériques n’ont pas exactement le même problème d’impédance que les câbles analogiques pour quelques raisons liées à ce dont nous avons discuté. Lorsque les signaux sont entravés lorsqu’ils traversent les câbles, les ondes subissent une atténuation ou une dégradation de la forme d’onde. Lorsque le type d’onde carrée de signal numérique est envoyé à travers un câble, il est atténué et n’est plus une onde parfaite avec des positions clairement définies d’activation et de désactivation. En fait, cela n’a probablement jamais été le cas, mais c’est un peu hors de propos.

Le matériel et le logiciel de décodage du périphérique cible savent qu’il recherche des uns et des zéros et a une tolérance pour cette forme d’onde carrée. S’il est atténué dans une certaine mesure, l’appareil regarde l’onde et l’identifie correctement comme étant celui ou le zéro pour lequel elle a été envoyée (ou interpole éventuellement ce que les données ont été basées sur les autres données disponibles). C’est à cause de cette reconstitution des données qui garantit que la qualité numérique semble si absolue même si l’onde a été entravée par un câble de mauvaise qualité et probablement atténuée. Mais cela signifie-t-il qu’il n’y a jamais de raison de débourser beaucoup d’argent pour un câble de très haute qualité?

TL; DR, je suis fatigué de toute cette merde scientifique

Les câbles analogiques de qualité ont clairement un avantage par rapport aux câbles moins chers et plus minables, car la qualité du son ou de la vidéo est une fonction directe de la réduction de l’impédance des fils et de l’atténuation des ondes qui les traversent. Mais en est-il de même pour les câbles numériques? Parce que la probabilité de l’impédance augmente avec la longueur du câble, des câbles numériques plus longs peuvent gêner un signal plus il est transporté depuis la source. Les câbles numériques bon marché et de mauvaise qualité peuvent nuire au signal, ce qui entraîne des images de mauvaise qualité qui souffrent de perte de paquets, de pixels mal rendus, de sections entières de l’image ou de diverses autres erreurs telles que des écrans complètement vierges. Alors gardez vos câbles numériques (en particulier HDMI) aussi courts que possible si vous êtes un patineur bon marché. Et si vous avez besoin de ce long câble numérique, préparez-vous à débourser de l’argent pour un câble qui transportera avec précision votre image sur votre moniteur ou téléviseur à partir de votre source.

Nous n’avons trouvé aucune preuve que les câbles dits «premium» pourraient fournir un signal numérique de meilleure qualité (meilleur son ou images plus riches avec plus de couleurs) en dehors du problème de l’impédance dégradant la qualité. Les signaux analogiques et numériques peuvent bénéficier de câbles de qualité, mais vous êtes plus susceptible d’obtenir une bonne image d’un câble numérique de merde par rapport à un câble analogique tout aussi merdique. Cela ne signifie pas que l’expérience audio / visuelle analogique est pire ou meilleure que l’expérience numérique, mais plutôt les deux se dégradent de manière très différente. En bref, utilisez le câble numérique le plus court possible et vous n’aurez probablement jamais de problèmes avec la qualité de votre image ou du son numérique.

Vous avez aimé lire toute la folie qui se passe dans les câbles qui relient vos appareils électroniques? Pensez-vous que nous avons commis des erreurs? Vous avez des questions sur certains des concepts que nous avons décrits ici? Parlez-nous-en dans les commentaires ou envoyez vos questions à ericgoodnight@howtogeek.com et elles pourront être présentées dans un prochain article sur How-To Geek.

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