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10 nouvelles fonctionnalités et modifications dans Android 4.4 KitKat

Ne laissez pas le numéro de version vous tromper, Android 4.4 KitKat n’est pas une version mineure. Ce n’est pas une petite mise à jour comme Android 4.3, mais une grande nouvelle version avec de nombreuses fonctionnalités importantes.

Google a changé l’apparence d’Android, créé son propre lanceur, rendu le composeur beaucoup plus intelligent, consolidé davantage ses services de messagerie, compte tenu de l’amour de l’application Email, et ajouté de nombreuses nouvelles fonctionnalités dont les développeurs d’applications peuvent profiter.

Lanceur d’expérience Google

Le lanceur d’expérience Google peut ne pas techniquement faire partie d’Android 4.4, mais il a fait ses débuts avec Android 4.4 sur le Nexus 5. Sur Android 4.4, le lanceur d’expérience Google a une barre d’état et une barre de navigation partiellement transparentes sur l’écran d’accueil, montrant votre papier peint et cacher ces barres noires.

Vous pouvez facilement installer le lanceur d’expérience Google sur n’importe quel appareil Android exécutant Android 4.1 ou version ultérieure. Google ne propose actuellement officiellement le lanceur d’expérience Google que sur le Nexus 5, vous devrez donc l’activer vous-même sur d’autres appareils – même d’autres appareils Nexus, comme le Nexus 4 et le Nexus 7.

Recherche de numéroteur

Le nouveau numéroteur d’Android 4.4 vous permet également de rechercher des entreprises et de composer leurs numéros de téléphone – directement à partir du numéroteur. Par exemple, vous pouvez ouvrir le composeur, rechercher «pizza» et appeler rapidement une pizzeria à proximité.

Chaque fois que vous recevez un appel téléphonique, Android peut désormais interroger les serveurs de Google pour vous fournir des informations d’identification de l’appelant. Cette fonctionnalité est activée par défaut, mais vous pouvez la désactiver si vous le souhaitez. Le numéroteur est désormais alimenté par la recherche Google.

Le bleu est sorti, le gris est dedans

Le changement le plus immédiatement perceptible est le passage du bleu néon de type Tron de l’interface Holo d’Android à une nouvelle couleur gris neutre. Les icônes de batterie, Wi-Fi et cellulaire sur la barre d’état d’Android, par exemple, sont désormais grises. Les options du panneau des paramètres rapides sont également grises, tout comme les accents du clavier Google officiel.

En théorie, cela fournira un canevas plus neutre pour les développeurs d’applications. Par exemple, l’application rouge de Netflix sera meilleure avec des icônes système grises que des icônes bleues.

Intégration SMS de Hangouts

L’application Hangouts de Google – le remplacement de Google Talk – intègre désormais la prise en charge des SMS, éliminant ainsi le besoin d’une application de messagerie distincte. Cette fonctionnalité n’est pas non plus exclusive à Android 4.4, mais est également disponible sur les anciennes versions d’Android avec une mise à jour récente de Hangouts.

Sur Android 4.4, Hangouts s’enregistre en tant que «fournisseur de SMS». Toute autre application SMS peut également choisir de s’enregistrer en tant que fournisseur de SMS, devenant ainsi l’application de messagerie par défaut. N’importe quelle application peut écouter les messages SMS entrants, mais une seule application – l’application SMS par défaut de l’utilisateur – peut envoyer des messages SMS.

Impression

Android inclut désormais un cadre d’impression. Il s’agit d’une fonctionnalité système intégrée qui prend en charge à la fois Google Cloud Print et HP ePrint par défaut, mais les développeurs peuvent ajouter la prise en charge de nouveaux types d’imprimantes à l’aide de l’API. Cela signifie que vous devriez pouvoir installer la prise en charge d’autres imprimantes via une application de Google Play et qu’elles s’intégreront au système d’impression d’Android.

Vous trouverez une nouvelle option d’impression sur l’écran des paramètres d’Android et de nombreuses applications intégrées prennent en charge l’impression. Par exemple, vous pouvez appuyer sur le bouton de menu dans Chrome et appuyer sur l’option Imprimer dans le menu pour imprimer une page Web.

Sélecteur de fichiers

KitKat comprend une nouvelle façon de rechercher et de sélectionner des fichiers. Ce sélecteur de fichiers prend en charge à la fois le stockage local sur l’appareil et les services de stockage dans le cloud comme Google Drive. Cependant, n’importe quel service de stockage cloud peut s’y intégrer. La prise en charge de Box est déjà offerte, tandis que d’autres services de stockage en nuage comme Dropbox ou SkyDrive pourraient implémenter un «fournisseur de documents» et apparaître dans cette liste. Chaque fois que vous utilisez le sélecteur de fichiers, vous pourrez choisir un fichier à partir de n’importe quelle source locale ou service de stockage dans le cloud.

Mode immersif

Android propose désormais également une fonctionnalité de «mode immersif» qui permet aux applications de masquer la barre d’état en haut de l’écran et les boutons à l’écran en bas de l’écran sur les appareils Nexus. Cela signifie que les applications telles que les jeux, les lecteurs vidéo et les lecteurs de livres électroniques peuvent utiliser tout l’écran pour le contenu. Cela ne se produira pas automatiquement; c’est aux développeurs d’applications de choisir si cela convient à leur application.

Pour accompagner cela, Android inclut deux nouveaux gestes de bord. Lorsque le mode immersif est activé dans une application, un glissement depuis les bords supérieur ou inférieur révèle la barre d’état et la barre de navigation masquées.

Améliorations de l’application de messagerie

L’application Email incluse a enfin vu un peu d’amour. L’application Mail ressemble maintenant presque à l’application Gmail et partage de nombreuses fonctionnalités et paramètres de navigation identiques. Cela ne ressemble plus à une relique oubliée.

Tapez et payez

KitKat comprend une option «Tap & Pay» sur l’écran Paramètres. Grâce à «l’émulation de la carte hôte», n’importe quelle application sur Android peut désormais émuler une carte à puce NFC. À court terme, cela signifie que tout appareil avec NFC devrait pouvoir utiliser l’application Google Wallet. À long terme, cela signifie qu’il existe un moyen intégré pour diverses applications – telles que les applications de cartes de fidélité et les portefeuilles numériques concurrents – de fonctionner avec des terminaux de point de vente NFC.

Android permet désormais aux applications d’utiliser le «Mode lecteur» et de fonctionner comme des lecteurs NFC.

Diminution de l’utilisation de la mémoire

Ce n’est pas une fonctionnalité intéressante à afficher dans les captures d’écran, mais le changement le plus important dans KitKat est la quantité d’optimisation en cours. Android KitKat peut désormais fonctionner sur des appareils avec aussi peu que 512 Mo de RAM. Cela signifie qu’Android devrait bien fonctionner sur les appareils bas de gamme et que tous les fabricants utilisant encore Android 2.3 Gingerbread sur leurs appareils les moins chers devraient enfin pouvoir se mettre à niveau. Sur les appareils haut de gamme où il fonctionne déjà bien, Android devrait encore mieux fonctionner.

Il existe une nouvelle option de statistiques de processus sur l’écran caché des options de développement qui affiche plus d’informations sur chaque processus en cours et son utilisation de la mémoire. Cela devrait donner aux développeurs plus d’informations qu’ils peuvent utiliser pour optimiser l’utilisation de la mémoire de leurs applications.

Page Android KitKit de Google pour les développeurs répertorie de nombreuses autres fonctionnalités. Beaucoup d’entre eux sont destinés aux développeurs – c’est parce que les développeurs devront intégrer ces fonctionnalités dans leurs applications pour qu’elles soient réellement utiles pour le reste d’entre nous.

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